Pratiques de gestion de l'école de Sun Tzu

Pratiques de gestion de l'école de Sun Tzu

L'art de la guerre de Sun Tzu a été, dit-on, écrit par un ancien soldat chinois - sauf qu'il n'y a aucune preuve qu'il y ait jamais eu un général Sun Tzu. En général, le commentaire de Art de la guerre devine juste quand, où et qui il a servi, et quand il s'est assis et a conçu ce livre remarquable. Et le livre ? Eh bien, il ne s'agit pas du tout de guerre. Il n'y a pas d'instructions militaires, pas d'armes, pas de blessés et pas de morts. Le conflit est condamné à maintes reprises comme la pire option possible pour atteindre les objectifs. On enseigne comment obtenir des résultats sans conflit. Conflit signifie échec.

Un livre chinois en bambou, exemplaire de The Art of War. ( CC BY 2.0 )

Les Art de la guerre le titre est une mauvaise traduction du titre Bing-fa qui, il y a 2 300 ans, signifiait « l'art de la diplomatie ». Les Tao Te Ching, une œuvre créée en même temps fournit la vision et les valeurs sur lesquelles le Bing-fa principes et méthodes sont construits. Ces volumes sont deux des plus grands ouvrages jamais consacrés à la gestion et à la planification stratégiques. Avec cette compréhension, on est en mesure d'examiner l'application possible des travaux, et ce qui a été réalisé. Ces résultats sont évidents en 221 av. Ces États ont été réunis par l'artisanat et la persuasion, en une nation remarquable dont la structure reste intacte à ce jour. Le premier empereur de Chine a découvert comment gérer avec succès les organisations et les relations entre les organisations sans perte et sans conflit. Bing-fa transmet des possibilités remarquables pour les relations interpersonnelles, interorganisationnelles et internationales contemporaines.

La tournée impériale de Qin Shi Huang à travers son empire. Représentation dans un album du XVIIIe siècle.

La vérité cachée

D'après un extrait du livre L'école de Sun Tzu - qui explique en langage clair, le bon sens, les principes non militaires capturés dans L'art de la guerre de Sun Tzu / Bing-fa - on peut atteindre les instructions de base pour gagner sans conflit. Il ne s'agit pas de gagner et de perdre. Il ne s'agit que de gagner.

Une note sur le vocabulaire militaire utilisé dans Art de la guerre. Ces termes ont été utilisés parce qu'à l'époque Bing-fa's le but et les processus étaient nouveaux et l'utilisation de termes militaires familiers permettait aux gens de comprendre facilement le nouveau paradigme. La présente interprétation utilise un langage générique et contemporain pour montrer que le sujet du livre n'est pas spécifiquement militaire.


Louange à l'école de Sun Tzu

L'école de Sun Tzu de David G. Jones est disponible sur iuniverse.com, amazon.com, amazon.ca en format couverture rigide, couverture souple et livre électronique. Le livre est maintenant dans une édition mise à jour et révisée, et a reçu un certain nombre de prix, le plus récent étant un prix Eric Hoffer 2019 dans Legacy Nonfiction.

Économiser de l'argent! Achetez la première édition de mon livre directement chez moi. Il sera signé et expédié par colis accéléré ou par courrier aérien de première classe. Coût total en fonds américains (livre et expédition) pour le Canada : 30,00 $ États-Unis : 45 $ Global : 50,00 $. Envoyez-moi un e-mail pour les informations d'expédition et de paiement ou rendez-vous directement sur e-transfer: [email protected]

Le livre a également reçu un certain nombre de critiques professionnelles.

US Review of Books par Michael Radon

“Parce que Bing-fa est intentionnellement et délicieusement métaphorique, les messages doivent être dénichés, goûtés et testés.”

Beaucoup de gens ont entendu parler du texte chinois classique L'art de la guerre par Sun Tzu et peut également être quelque peu familier avec la manière dont notre société a tendance à transformer ses messages de déploiement de troupes et de navigation sur le terrain en une sorte de stratégie commerciale. L'auteur de cet examen de Sun Tzu avance un argument convaincant selon lequel une grande partie de ce que nous comprenons à propos de ce texte ancien est colorée par des erreurs de traduction, des commentaires de commentaires erronés existants et même des histoires révisionnistes du premier empire chinois. Réexaminer cette œuvre classique de la littérature chinoise et la comprendre comme une série de métaphores pédagogiques plutôt que comme des conseils littéraux lui permet d'apparaître comme un outil de coopération plutôt que de conquête et jette un tout nouvel éclairage sur ce que tant de gens prétendent comprendre. .

Démontrer une profonde compréhension non seulement du texte original, mais aussi de bon nombre des traductions et des commentaires les plus populaires de L'art de la guerre, l'auteur leur donne un temps égal tout en proposant ses interprétations ainsi qu'une analyse de ce que d'autres ont glané du texte. Cette approche utile permet aux lecteurs d'appliquer le point de vue de l'auteur au texte traduit, puis de voir comment il se compare à d'autres interprétations dans les volumineuses notes de bas de page. Grâce à l'abondante histoire de l'auteur, aux perspectives modernes tirées de livres et de magazines, et même de paraboles chinoises bien connues, les lecteurs peuvent avoir une image plus complète des réalités non seulement de L'art de la guerre (désigné en grande partie par son nom non traduit, Bing-fa) mais aussi de Sun Tzu « lui-même ». La lecture qui en résulte est instructive et défie les notions préconçues, mais d'une manière qui a beaucoup de sens et permet au lecteur de créer ses propres conclusions en fonction de sa compréhension et des preuves convaincantes avancées par l'auteur.

Critique de livre sur le Pacifique par Christa Hill

L'école de Sun Tzu : gagner des empires sans guerre est une étude semi-académique sur le thème de Sun Tzu. L'auteur est fasciné par les idées qui entourent Sun Tzu, qu'il s'agisse d'une école ou d'une personne. Jones explore certains des concepts plus profonds abordés dans le livre L'art de la guerre. De nombreux auteurs et philosophes chinois dont il est question dans ce « journal de bord » ont développé des idées sur le traitement des autres et les comportements de la société.

Les idées de Jones et sa perspective croissante tout au long du livre sont intéressantes et significatives pour ceux qui en savent très peu sur les cultures orientales. En tant qu'occidental, la culture orientale m'est légèrement étrangère, c'est pourquoi le rapide déballage par cet auteur de l'élégance et de la nuance de ces différences rend ce livre éducatif et important.

Le travail de Bing-Fa est d'où proviennent bon nombre des réflexions qui composent ce livre. Ping-fa examine la montée de l'empire chinois et les structures de communication, d'oppression et de transformation. L'école de Sun Tzu, d'où est né ce livre, une institution qui se penche sur la génération d'idées et la modification des comportements.

Ce livre est une lecture stimulante qui encourage le lecteur à en apprendre davantage sur le monde, à rester informé et à s'engager dans des philosophies nouvelles et différentes. Il contient des éléments religieux, des réflexions linguistiques et des histoires de vie de peuples asiatiques importants. Alors que David G. Jones se concentre principalement sur la Chine, il inclut également des échantillons d'autres pays asiatiques, tels que le Japon, qui contribuent à donner de la crédibilité à beaucoup pour ses notes.

Du directeur du Sun Tzvous Institut des arts de la guerre

Au nom de l'Institut Sun Tzu, le professeur Dr FOO Check Teck félicite David Jones pour ses efforts de recherche. Son « L'école de Sun Tzu » a remporté le prix Hoffer 2019. Plaidoyer pour Sun Zi (孙子). C'est le moment le plus opportun pour les dirigeants de la Chine et des États-Unis : résoudre tous les conflits par des mots, pas par des épées.

Prix ​​Eric Hoffer : Commentaires des juges

L'école de Sun Tzu, David G. Jones, iUniverse – Dans cet ouvrage ambitieux, l'auteur s'efforce de vérifier l'existence d'une école de pensée particulière, notée comme L'école de Sun Tzu. Prenant des précautions prudentes et calculées, l'auteur s'avère être un historien digne et réfléchi, découvrant des détails rarement discutés dans le monde universitaire, voire pas du tout. Il existe de nombreuses façons importantes et utiles dont l'auteur s'appuie sur la littérature historique et la pensée actuelle en ce qui concerne L'école de Sun Tzu, dont le plus important est la caractérisation du travail historique lui-même, le transférant d'un travail axé sur la guerre à un autre axé sur la diplomatie et l'engagement pacifique. Dans l'ensemble, le livre est une exploration efficace et intéressante d'une école de pensée, souvent mal comprise, et éclaire une partie importante de l'histoire qui est restée en grande partie non racontée.


Avis de publication

Globalement, les conditions rappellent une époque il y a 2000 ans, dans ce qui est maintenant la Chine. Le conflit est omniprésent et continue. La guerre se passe quelque part tous les jours. Les tentatives pour établir l'harmonie sont frustrées. Le vœu fervent de beaucoup est que des moyens soient trouvés pour ouvrir des canaux entre les parties adverses, tisser des liens de confiance et des relations solides qui permettront aux gens d'avancer collectivement. Comment cela peut-il être fait?

Ma recherche, maintenant publiée sous le titre L'école de Sun Tzu, examine en détail comment un petit État, il y a plus de deux millénaires, a pu mettre fin à 254 ans de guerre, puis lier ces États belligérants à l'empire chinois. Tout cela a été réalisé en seulement deux décennies - par des moyens diplomatiques.

L'école de Sun Tzu relie, pour la première fois, l'histoire de la fondation de la Chine en tant que nation avec la méthode utilisée pour y parvenir. Cette méthode comprenait un traité sur les principes et la philosophie connu sous le nom de Tao Te Ching, aujourd'hui l'une des œuvres les plus publiées et traduites au monde. C'était le compagnon d'un manuel de gestion organisationnelle et inter-organisationnelle que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de L'art de la guerre, mais dont le titre était en fait Ping-fa, ou l'art de la diplomatie. Ping-fa’s les messages comprennent des instructions en matière de communications, de leadership, de commandement et de contrôle, de renseignement et de planification. Ces deux œuvres ont été les outils de la paix et de l'édification de la nation.

Cet examen conséquent de la fondation de la Chine est une étude interdisciplinaire menée par un anthropologue social possédant une vaste expérience en gestion, planification et politique publiques et privées. Cette combinaison d'éducation, d'expérience et de compétences a permis à l'auteur David G. Jones de découvrir des liens qui n'avaient pas été définis jusqu'à présent. Il a commencé son examen en étudiant le Tao Te Ching et Ping-fa. Il s'est demandé quand ces travaux ont été écrits, par qui, et à quel usage étaient-ils appliqués. Le commentaire de ces travaux n'aborde pas ces questions critiques. Mais il est largement reconnu par les écrivains et les lecteurs que ces œuvres étaient et sont capitales. La nature de cette importance est restée incertaine.

Malgré l'idée répandue que le Tao Te Ching et Ping-fa ont été écrits par des individus "dans l'antiquité chinoise", ils sont apparus pour la première fois peu de temps avant la fondation de la Chine en 221 avant notre ère. Ce sont des politiques et des pratiques : les produits d'individus éclairés travaillant de concert. Des personnes instruites avaient été recrutées dans le monde connu pour trouver la logique et le processus par lesquels la guerre pourrait prendre fin et la paix prévaloir.

Les Tao Te Ching est un cadre complet et intégré de principes et de politiques pour un bon gouvernement, et une relation entre les peuples et avec ce gouvernement. C'est tellement élégant que beaucoup pensent qu'il s'agit d'un traité religieux. Dépouillé de son langage militaire, Ping-fa’s de vrais messages émergent. La métaphore de l'armée en guerre était un dispositif destiné à faciliter l'apprentissage et la mémorisation. Le commentaire suppose que ce médium était en fait le message.

Le petit État du Moyen Empire de Qin a pu - en quelques années à peine - établir l'empire chinois sans force ni conflit. Leurs outils étaient la propagande, la persuasion et l'intrigue. L'événement et les méthodes utilisées constituent des réalisations d'importance mondiale. Ils n'ont pas été articulés jusqu'à présent.

L'école de Sun Tzu détaille pour la première fois à quel point le premier empereur Qin Shi Huang était incroyable et à quel point ses réalisations étaient importantes. Ce détail apparaît lorsqu'on enlève le voile de désinformation qui s'est construit autour de la personne de Qin Shi Huang pour des raisons purement politiques. Aujourd'hui, il n'est connu que comme un tyran qui a construit la Grande Muraille. Rien de tout cela n'est vrai. Des millions de personnes visitent son mausolée entouré de soldats en terre cuite chaque année et se rappellent, encore et encore, qu'il était un meurtrier impitoyable qui détestait les gens du commun.

Le premier empereur Qin Shi Huang doit voir son honneur et sa réputation restaurés par la Chine. Ses découvertes doivent être étudiées par ceux qui se consacrent à faire avancer les causes d'une gestion sans conflit et de la paix internationale.

Intéressé à gérer sans conflit – votre vie personnelle et professionnelle ? Vous pensez que la guerre est inévitable ? Voici mon livre sur le chemin de la paix.

Prix ​​Hoffer 2019 dans l'héritage documentaire

L'école de Sun Tzu, David G. Jones, iUniverse – Dans cet ouvrage ambitieux, l'auteur s'efforce de vérifier l'existence d'une école de pensée particulière, connue sous le nom d'École de Sun Tzu. Prenant des précautions prudentes et calculées, l'auteur s'avère être un historien digne et réfléchi, découvrant des détails rarement discutés dans le monde universitaire, voire pas du tout. Il existe de nombreuses façons importantes et utiles dont l'auteur s'appuie sur la littérature historique et la pensée actuelle en ce qui concerne l'école de Sun Tzu, dont la plus importante est la caractérisation du travail historique lui-même, le transférant d'un travail axé sur la guerre à un autre. axé sur la diplomatie et l'engagement pacifique. Dans l'ensemble, le livre est une exploration efficace et intéressante d'une école de pensée, souvent mal comprise, et éclaire une partie importante de l'histoire qui est restée en grande partie non racontée.

Critique de livre US Review of Books par Michael Radon

“Parce que Ping-fa est intentionnellement et délicieusement métaphorique, les messages doivent être dénichés, goûtés et testés.”

Beaucoup de gens ont entendu parler du texte chinois classique L'art de la guerre par Sun Tzu et peut également être quelque peu familier avec la manière dont notre société a tendance à transformer ses messages de déploiement de troupes et de navigation sur le terrain en une sorte de stratégie commerciale. L'auteur de cet examen de Sun Tzu avance un argument convaincant selon lequel une grande partie de ce que nous comprenons à propos de ce texte ancien est colorée par des erreurs de traduction, des commentaires de commentaires erronés existants et même des histoires révisionnistes du premier empire chinois. Réexaminer cette œuvre classique de la littérature chinoise et la comprendre comme une série de métaphores pédagogiques plutôt que comme des conseils littéraux lui permet d'apparaître comme un outil de coopération plutôt que de conquête et jette un tout nouvel éclairage sur ce que tant de gens prétendent comprendre. .

Démontrer une profonde compréhension non seulement du texte original, mais de bon nombre des traductions et des commentaires les plus populaires de L'art de la guerre, l'auteur leur donne le même temps tout en proposant ses interprétations ainsi qu'une analyse de ce que d'autres ont tiré du texte. Cette approche utile permet aux lecteurs d'appliquer le point de vue de l'auteur au texte traduit, puis de voir comment il se compare à d'autres interprétations dans les volumineuses notes de bas de page. Grâce à l'abondante histoire de l'auteur, aux perspectives modernes tirées de livres et de magazines, et même de paraboles chinoises bien connues, les lecteurs peuvent avoir une image plus complète des réalités non seulement de L'art de la guerre (désigné en grande partie par son nom non traduit, Ping-fa) mais aussi de Sun Tzu « lui-même ». La lecture qui en résulte est instructive et défie les notions préconçues, mais d'une manière qui a beaucoup de sens et permet au lecteur de créer ses propres conclusions en fonction de sa compréhension et des preuves convaincantes avancées par l'auteur.

Critique de livre sur le Pacifique par Christa Hill

L'école de Sun Tzu : Gagner des empires sans guerres est une étude semi-académique sur le thème de Sun Tzu. L'auteur est fasciné par les idées qui entourent Sun Tzu, qu'il s'agisse d'une école ou d'une personne. Jones explore certains des concepts plus profonds abordés dans le livre L'art de la guerre. De nombreux auteurs et philosophes chinois dont il est question dans ce « journal de bord » ont développé des idées sur le traitement des autres et les comportements de la société.

Les idées de Jones et sa perspective croissante tout au long du livre sont intéressantes et significatives pour ceux qui en savent très peu sur les cultures orientales. En tant qu'occidental, la culture orientale m'est légèrement étrangère, c'est pourquoi le rapide déballage par cet auteur de l'élégance et de la nuance de ces différences rend ce livre éducatif et important.

C'est dans l'œuvre de Ping-Fa que proviennent la plupart des réflexions qui composent ce livre. Ping-fa examine la montée de l'empire chinois et les structures de communication, d'oppression et de transformation. L'école de Sun Tzu, dont est né ce livre, une institution qui se penche sur la génération d'idées et la modification du comportement.

Ce livre est une lecture stimulante qui encourage le lecteur à en apprendre davantage sur le monde, à rester informé et à s'engager dans des philosophies nouvelles et différentes. Il contient des éléments religieux, des réflexions linguistiques et des histoires de vie de peuples asiatiques importants. Alors que David G. Jones se concentre principalement sur la Chine, il inclut également des échantillons d'autres pays asiatiques, tels que le Japon, qui contribuent à donner de la crédibilité à beaucoup pour ses notes.

L'école de Sun Tzu : Gagner des empires sans guerres est incroyablement bien écrit surtout pour un journal autoproclamé. Il se concentre également sur un livre très connu et important, The Art of War, qui, selon Jones, ne traite pas vraiment de la guerre. Il se penche sur les méthodes pour déclencher et gagner une guerre à l'époque que Ping-Fa aurait écrit, ce qui en dit long sur certaines manières de penser. Je recommanderais cet ouvrage aux lecteurs intéressés à en savoir plus sur la culture orientale et à jeter un regard dans les coulisses de la guerre et de ses nombreux éléments mobiles.


Leçons offertes par la stratégie militaire

Les principaux conflits et événements militaires ont façonné la compréhension de la gestion stratégique (tableau 1.5 “Classic Military Strategy”). En effet, le mot stratégie a ses racines dans la guerre. Le verbe grec stratèges signifie "chef de l'armée" et l'idée de stratège (d'où vient le mot stratégie) fait référence à la défaite d'un ennemi en utilisant efficacement les ressources (Bracker, 1980).

Un livre écrit il y a près de cinq cents ans est toujours considéré par beaucoup comme un guide perspicace pour conquérir et gouverner des territoires. Le livre de 1532 de Niccolò Machiavelli Le prince offre des recettes astucieuses de réussite aux chefs de gouvernement. Certaines des suggestions du livre sont assez sournoises, et le mot machiavélique est utilisé aujourd'hui pour désigner des actes de tromperie et de manipulation.

Deux guerres livrées sur le sol américain fournissent des enseignements importants sur la gestion stratégique. À la fin des années 1700, la Révolution américaine a opposé les colonies américaines à la puissante Grande-Bretagne. Les Américains se sont appuyés sur des tactiques non traditionnelles, telles que la guérilla et le ciblage stratégique des officiers britanniques. Bien que ces tactiques aient été considérées par la Grande-Bretagne comme barbares, elles sont ensuite devenues des approches de guerre largement utilisées. Les Américains durent en partie leur succès à l'aide de la marine française, illustrant la valeur potentielle des alliances stratégiques.

Près d'un siècle plus tard, les Américains se sont retournés les uns contre les autres pendant la guerre de Sécession. Après quatre ans d'hostilités, les États confédérés sont contraints de se rendre. Les historiens considèrent que la Confédération avait de meilleurs généraux, mais l'Union possédait de plus grandes ressources, telles que des usines et des lignes de chemin de fer. Comme de nombreuses entreprises modernes l'ont découvert, parfois de bonnes stratégies ne peuvent tout simplement pas vaincre un adversaire plus fort.

Deux guerres livrées sur le sol russe offrent également des perspectives. Dans les années 1800, une puissante force d'invasion française a été vaincue en partie par la nature brutale des hivers russes. Dans les années 1940, un sort similaire s'est abattu sur les forces allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale. Contre l'avis de certains de ses principaux généraux, Adolf Hitler ordonna à son armée de conquérir la Russie. Comme les Français avant eux, les Allemands ont pu pénétrer profondément en territoire russe. Cependant, comme George Santayana l'avait prévenu, le passé oublié était sur le point de se répéter. Un froid horrible a arrêté l'avance allemande. Les forces russes ont finalement pris le contrôle du combat et Hitler s'est suicidé alors que les Russes approchaient de la capitale allemande, Berlin.

Cinq ans plus tôt, l'Allemagne avait ironiquement bénéficié d'un adversaire ignorant les leçons de gestion stratégique du passé. Dans les temps anciens, les Romains avaient supposé qu'aucune armée ne pouvait traverser une chaîne de montagnes connue sous le nom des Alpes. Un général ennemi nommé Hannibal a mis ses hommes sur des éléphants, a traversé les montagnes et a pris les forces romaines au dépourvu. Les commandants français ont fait une mauvaise hypothèse similaire en 1940. Lorsque l'Allemagne a envahi la Belgique (puis la France) en 1940, sa stratégie a pris les forces françaises par surprise.

Les principaux commandants français supposaient que les chars allemands ne pouvaient tout simplement pas traverser une région densément boisée connue sous le nom de forêt des Ardennes. En conséquence, les forces françaises n'ont pas pris la peine de préparer une défense solide dans cette zone. La plupart de l'armée française et de leurs alliés britanniques se sont plutôt protégés contre une petite force de diversion que les Allemands avaient envoyée comme déception au nord de la forêt. Les forces allemandes ont traversé la forêt, encerclé les forces alliées et ont commencé à les pousser vers l'océan. Plusieurs milliers de soldats français et britanniques ont été tués ou capturés. Rétrospectivement, les généraux français avaient ignoré une importante leçon de l'histoire : ne faites pas de suppositions sur ce que votre adversaire peut et ne peut pas faire. Les dirigeants qui émettent des hypothèses similaires sur leurs concurrents mettent en péril les performances de leur organisation.

Tableau 1.5 Stratégie militaire classique

La gestion stratégique emprunte souvent des leçons ainsi que des métaphores à la stratégie militaire classique. Par exemple, les décisions commerciales majeures sont souvent classées comme « stratégiques » tandis que les décisions plus mineures (telles que de petits changements de prix ou l'ouverture d'un nouvel emplacement) sont appelées décisions « tactiques ». Voici quelques exemples choisis de stratégies militaires classiques qui contiennent des informations pour les décisions stratégiques d'aujourd'hui.


Dans L'école de Sun Tzu, l'auteur David G. Jones propose un voyage de découverte dans le monde de la compétition et des conflits. Son livre présente une nouvelle réflexion sur la façon dont la gestion des problèmes sans conflit peut être appliquée dans le monde complexe d'aujourd'hui.

L'école de Sun Tzu examine attentivement la naissance de l'empire de Chine, la direction de son premier empereur et le rôle joué par ses savantes académies - qui nous ont donné le Tao Te Ching et le Ping-fa de Sun Tzu (traduit à tort comme « Art de la guerre "). Les concepts, les valeurs et les pratiques qui ont aidé à fonder la Chine ont défini la grandeur du premier empire. L'histoire connaît, mais n'a pas articulé la conspiration révisionniste du second empire qui a travaillé si dur pour discréditer tout le bien que le premier avait réalisé, tout en le laissant essentiellement intact.

Fusionnant l'histoire, la politique, la philosophie et la théorie de la motivation, Jones défie non seulement la sagesse conventionnelle concernant Sun Tzu et Lao Tzu, mais même certains aspects généralement acceptés de l'histoire chinoise. Il offre un aperçu éclairant d'une méthodologie aussi valable aujourd'hui pour la gestion des relations qu'elle l'était il y a des siècles.


L'école de Sun Tzu

L'acteur clé de cette histoire remarquable est le premier empereur de Chine, Qin Shi Huang. Un champion brillant et immensément couronné de succès pour la nation chinoise, il a été discrédité pendant deux millénaires par ses successeurs et les dilettantes de l'histoire. À cause de ces péchés d'omission et de commission, nous en savons autant aujourd'hui sur le premier empereur que sur « Lao Tseu » et « Sun Tseu », c'est-à-dire presque rien. La plupart de ce qui est écrit aujourd'hui sur le premier empereur est de la fabrication.

L'émergence de la Chine est une histoire de construction d'une nation élégante et douce. Le petit royaume de Qin, exploitant les talents du plus grand ensemble de connaissances stratégiques que le monde ait jamais rassemblé, a façonné un empire pendant des millénaires.

Les dirigeants politiques, les journalistes et les intellectuels d'aujourd'hui semblent convaincus que la vie sans conflit et sans combat périodique est un rêve naïf. Ils imaginent avoir tout vu, et bien qu'ils puissent penser avec nostalgie à un monde sans méfiance, polarisation et guerre, ils sont convaincus qu'ils ne vivront pas pour le voir se produire. Il est temps de remettre en question ces hypothèses et croyances profondément ancrées. L'État de Qin, qui nous a donné la grande nation chinoise, a fait exactement cela il y a plus de deux mille ans. Les preuves sont là pour que tous puissent les voir. Il suffit de regarder.

Détails du livre

Programmes de reconnaissance

À propos du livre

Dans L'école de Sun Tzu, l'auteur David G. Jones propose un voyage de découverte dans le monde de la compétition et des conflits. Son livre présente une nouvelle réflexion sur la façon dont la gestion des problèmes sans conflit peut être appliquée dans le monde complexe d'aujourd'hui.

L'école de Sun Tzu examine attentivement la naissance de l'empire de Chine, la direction de son premier empereur et le rôle joué par ses savantes académies - qui nous ont donné le Tao Te Ching et le Ping-fa de Sun Tzu (traduit à tort comme « Art de la guerre "). Les concepts, les valeurs et les pratiques qui ont aidé à fonder la Chine ont défini la grandeur du premier empire. L'histoire connaît, mais n'a pas articulé la conspiration révisionniste du second empire qui a travaillé si dur pour discréditer tout le bien que le premier avait réalisé, tout en le laissant essentiellement intact.

Fusionnant l'histoire, la politique, la philosophie et la théorie de la motivation, Jones défie non seulement la sagesse conventionnelle concernant Sun Tzu et Lao Tzu, mais même certains aspects généralement acceptés de l'histoire chinoise. Il offre un aperçu éclairant d'une méthodologie aussi valable aujourd'hui pour la gestion des relations qu'elle l'était il y a des siècles.

A propos de l'auteur

David G. Jones est un auteur et conférencier chevronné, qui a longtemps étudié les façons dont les organisations réussissent et échouent. Il est un défenseur des approches multidisciplinaires « horizontales » pour la définition des problèmes et le développement de solutions. L'auteur a travaillé dans le monde des affaires et dans les trois paliers de gouvernement où il continue d'exercer ses fonctions de consultant en gestion. Ses recherches sur "Sun Tzu" ont été entreprises sur une période de dix ans, au cours de laquelle il a soigneusement examiné ce qui a été dit et écrit sur le prétendu "général" depuis l'époque des Royaumes combattants. Dans le même temps, ses enquêtes, aidées par une analyse correspondante du Tao Te Ching, ont révélé des faits et des problèmes surprenants concernant la fondation de l'empire chinois.

David détient une commission d'officier dans l'Armée canadienne avec un service dans des unités d'infanterie et d'artillerie. Il est membre de l'Université du King's College et a enseigné à l'Université Royal Roads et à l'Université Athabasca. En 2002, il a reçu la Médaille du jubilé de la reine qui récompense les « Canadiens qui ont apporté des contributions exceptionnelles et exemplaires à leur communauté ou au Canada dans son ensemble ».

David vit à Ottawa, la capitale du Canada. Il est marié à la charmante Ena Gwen et ils ont trois enfants adultes vivant dans la capitale.

Critiques éditoriales

"Parce que Ping-fa est intentionnellement et délicieusement métaphorique, les messages doivent être dénichés, goûtés et testés."

Beaucoup de gens ont entendu parler du texte chinois classique L'art de la guerre par Sun Tzu et peut également être quelque peu familier avec la manière dont notre société a tendance à transformer ses messages de déploiement de troupes et de navigation sur le terrain en une sorte de stratégie commerciale. L'auteur de cet examen de Sun Tzu avance un argument convaincant selon lequel une grande partie de ce que nous comprenons de ce texte ancien est teintée par des erreurs de traduction, des commentaires de commentaires erronés existants, et même des histoires révisionnistes du premier empire chinois. Réexaminer cette œuvre classique de la littérature chinoise et la comprendre comme une série de métaphores pédagogiques plutôt que comme des conseils littéraux lui permet d'apparaître comme un outil de coopération plutôt que de conquête et jette un tout nouvel éclairage sur ce que tant de gens prétendent comprendre. .

Démontrer une profonde compréhension non seulement du texte original, mais aussi de bon nombre des traductions et des commentaires les plus populaires de L'art de la guerre, l'auteur leur donne un temps égal tout en proposant ses interprétations ainsi qu'une analyse de ce que d'autres ont glané du texte. Cette approche utile permet aux lecteurs d'appliquer le point de vue de l'auteur au texte traduit, puis de voir comment il se compare à d'autres interprétations dans les volumineuses notes de bas de page. Grâce à l'abondante histoire de l'auteur, aux perspectives modernes tirées de livres et de magazines, et même de paraboles chinoises bien connues, les lecteurs peuvent avoir une image plus complète des réalités non seulement de L'art de la guerre (désigné en grande partie par son nom non traduit, Ping-fa) mais aussi de Sun Tzu « lui-même ». La lecture qui en résulte est instructive et défie les notions préconçues, mais d'une manière qui a beaucoup de sens et permet au lecteur de créer ses propres conclusions en fonction de sa compréhension et des preuves convaincantes avancées par l'auteur.

L'école de Sun Tzu : gagner des empires sans guerre est un regard historique sur la véritable histoire derrière le livre emblématique de Sun Tzu, L'art de la guerre. David G. Jones a écrit un livre qui donnera aux lecteurs un aperçu de l'histoire, des affaires et de la philosophie.

L'école de Sun Tzu détaille la véritable histoire derrière le livre philosophique L'art de la guerre. Le livre explique comment surmonter les défis grâce au combat mental a été une inspiration pour tout le monde, des PDG aux artistes hip-hop. Jones raconte comment Tzu a été influencé par le premier empereur de Chine, Qin Shi Huang. Huang était un dirigeant puissant qui a construit un empire basé sur de nombreuses philosophies pour lesquelles Tzu est célébré aujourd'hui. Jones écrit abondamment sur même le titre du livre L'art de la guerre est mal interprété. Jones soutient que L'art de la guerre doit être interprété comme « l'art de gérer les organisations et les relations entre les organisations ».

L'école de Sun Tzu raconte non seulement l'histoire de ces stratégies contradictoires, mais aussi comment les croyances du livre affectent les entreprises aujourd'hui. Jones écrit de manière experte sur les entreprises ayant adapté les moyens de Tzu de vaincre mentalement un adversaire. De nombreuses entreprises ont adapté la philosophie selon laquelle "La plus grande victoire est celle qui ne nécessite aucune bataille". Le livre fait l'objet de recherches approfondies avec des sources provenant de textes commerciaux et militaires pour étayer les points saillants de Jones. Jones analyse également L'art de la guerre avec la recherche universitaire en tant qu'auteur expérimenté et expert militaire. Alors que l'écriture de Jones est très académique, il apporte aussi habilement l'histoire ancienne de L'art de la guerre dans le présent avec ses exemples de la façon dont le livre influence les entreprises et les organisations militaires. Son écriture est un mélange d'ésotérisme et de relationnel.

L'école de Sun Tzu serait idéal pour les lecteurs fans de L'art de la guerre. Le livre serait perspicace pour les fans qui veulent l'histoire derrière le livre légendaire. Les lecteurs qui souhaitent en savoir plus sur l'histoire de la Chine gagneraient également à lire L'école de Sun Tzu. De plus, ce livre conviendrait mieux aux propriétaires d'entreprise qui souhaitent apprendre à déjouer leurs adversaires. L'école de Sun Tzu could be given to entrepreneurs in business meetings or to military leaders that need more information on how to mentally prepare for battle. Jones has written a book that will engross readers in undiscovered history and educate them on the untold story of The Art of War.


A propos de l'auteur

David G. Jones is a seasoned author and lecturer, who has long studied the ways that organizations succeed, and fail. He is an advocate of "horizontal," multi-disciplinary approaches to problem definition and solution development. The author has worked in business and in all three levels of government where he continues to serve as a management consultant. His research on "Sun Tzu" was undertaken over a ten year period, during which he carefully examined what has been said and written about the alleged "General" since the time of the Warring States. At the same time, his investigations, aided by a corresponding analysis of the Tao Te Ching, uncovered surprising facts and issues concerning the foundation of the Chinese empire.

David holds an officer's commission in the Canadian Army with service in both infantry and artillery units. He is a Fellow of the University of King's College, and has lectured at Royal Roads University and Athabasca University. In 2002, he was awarded the Queen's Golden Jubilee Medal which recognized "Canadians who have made outstanding and exemplary contributions to their communities or to Canada as a whole."

David lives in Ottawa, Canada's capital. He is married to the lovely Ena Gwen, and they have three grown children living in the capital area.


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The School of Sun Tzu: Winning Empires Without War


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What Don't Teach You at Harvard Business School

The Harvard Business School is celebrating its 100th anniversary of HBS this year. The Seattle alumni association had a day-long event this last weekend. As an graduate, I had the pleasure of attending. It was the first event I think that I have attended in ten years as a member of the audience rather than a speaker. At this event, various successful local alumni such as George Russell, who founded Russell Investments (of the Russell 2000 fame) were invited to speak. The general topic might be described as "What They Don't You are Harvard Business School."

For most of these speakers, the answer to this question often boiled down to what we call "Sun Tzu's Warrior's Rules." To be fair, Harvard teaches "business administration," and most of the speakers were talking about their experience in entrepreneurship and organization building that goes well beyond what anyone would call "administration."

Below is advice from four of the key alumni speakers.

Jim Garrison

This is the man who built up K2 Skis, and was CEO of several other major organizations, now retired. He offered ten points of simple advice, illustrating them with stories. The points without the stories are shown below with my comments in italics.

  1. People must feel that share responsibility and that their contributions make a difference. This sounds a lot like Sun Tzu's ideas of mission as a set of shared goals.
  2. Brainpower and talent are randomly distributed in the organization. In other words, the people at the top are not smarter. A great argument for teaching the whole organization in Sun Tzu's strategy.
  3. Beginner’s mind see things differently, write down everything that seems strange when you first join and revisit that list six months later. As we teach in Sun Tzu's strategy, perspective comes from position. When you are inside the bottle, you can no longer read the label on the outside.
  4. Clear goals energize people and management by walking around works. Again, the first lesson of positioning is the needs for a clear philosophy.
  5. Performance generates job satisfaction job satisfaction does not generate performance. Sun Tzu would say that it is advancing a position that is satisfying, not holding one.
  6. You should be able to answer the question: why should I work for you? This is another mission issue. Notice how many of these lesson point to the lack of a mission in the corporate world. From my one consulting, this is what I see again and again.
  7. Hide your astonishment when things go as planned. Though we were all taught planning at HBS, most of the speakers spoke about its limitations.
  8. Moving fast is not the same as going somewhere. Another point about mission but also touching on the weakness of changing position simply for the sake of changing position. Good strategy is about the path, not simply change.
  9. Life is simple if you plow around the stumps. This is simply a rephrasing of Sun Tzu's idea about not moving your men into people and finding empty ground.
  10. Have fun!

Mike Galgon

Mike is the "Chief Advertising Strategist" for Microsoft, but he found his success by building up a software company called aQuantive that was acquired by Microsoft. He is a very entertaining speaker who told some great stories, some of which I will steal. He made the following points.

There is little difference between winners and losers. The ball hits a tiny rock and maybe it bounces in your glove or maybe it bounces into right field. One way you are a winner, the other you are a loser. Like is not about when you win or when you lose, but about doing the things that you do every day. His points was the luck plays a big part in the big wins and losses, but it is the constant, daily decision-making that positions your for the luck.

The secret is to be a “full-cycle” participant, and to keep going through both the ups and the downs. This point is about the cyclical nature of climate and that you cannot be in anything just for the fair weather because every position has to suffer both good and bad changes.

Andy Grove said that major changes are created only by competitive forces, the turbulence of strategic inflection. This idea was echoed by every speaker, that the big changes, the big breakthrough are never part of the plan. You are put into situations by the environment that you have to fight your way out of in order to succeed.

The secret to success is making small decisions well. It is the projects you choose. How you decide to spend your time. The little things are all you can control, the devil in the details. Again, this idea was offered by virtually every speaker. It is all about "Small Victories Every Day"

George Russell

Founder of Russell Investment, the only multi-billionaire in the room. I offer his ten points below, but the words he offered didn't capture his explanations well so I try to explain in my comments.

  1. Integrity is non-negotiable. This means that people have to know that they can trust you. Leadership equals trust. Sun Tzu adds a few elements, but the idea was consistent.
  2. Do the right thing. This sounds simplistic, but this was a mission statement. His view was always about serving his customers. This statement was also a warning about taking quick, easy profits at the expense of long-term positioning.
  3. Be creative, keep it simple and trust your intuition. This was Russell's version of saying that opportunities cannot be planned. He explain how he came up with the idea for his first funds in ten minutes when a client offered the opportunity out of the blue. Great story about how he put them together in three hours by getting the people he need in a room and not giving them the key to the bathroom until they were finished.
  4. Hire people smarter than you are. He was very upfront about the fact that the organization that he built was a lot smarter than he was.
  5. Work hard, but success is the quality of the voyage. He made it clear that his mission was never to make a billion dollars though he did. He was always more focused on building a quality organization.
  6. Share the credit. Again, this was about his mission in serving the organization and his people as well as his customers.
  7. You must plan foreseeable transitions. The point here is that though most business decisions cannot be foreseen, certain transition, such as his moving out of the CEO role, were foreseeable. This is where planning comes in. Another great story about how he had his people pick his successor by sending them an a letter in an executive meeting that he had been in a plane crash while on vacation.
  8. It is not so much vision as luck and the ability to recognize it. Again, this is a testimonial to his ability to recognize opportunities in the environment rather than his planning and management.
  9. Prendre des risques. The idea here was that you couldn't make any progress without accepting that what you are doing might fail. Success cannot be planned. I wish he had said "affordable risks," but he didn't.
  10. Have fun. Again, this goes to mission.

Skip Hopkins

Chairman and CEO of Skyway Luggage, a company that has been family owner for 98 years. He talk about the four mistakes that he saw most often. They were:


How Ancient Chinese Thought Applies Today

B EIJING -- I have watched carefully the evolution of China's concept of a "New Type of Great Power Relationship." This has been a core element of President Xi Jinping's foreign policy towards the United States. I am a strong supporter of this concept.

I am well aware of President Xi Jinping's description of the key aspects of what he means by a "New Type of Great Power Relationship":

-- No Conflict -- No Confrontation -- Mutual Respect -- A "Win-Win" Approach To Mutual Cooperation

My reason for supporting this concept is simple: in 21st century Asia, we should not repeat the mistakes of 20th century Europe. Here in Asia, we can choose a peaceful future, rather than repeating the wars that have blighted so much of Europe's past. In other words, we should learn from history, not simply repeat it.

Specifically, we can avoid repeating the so-called "Thucydides Trap." According to the Thucydides Trap, the most dangerous period in international history is when we have a rising power challenging the pre-existing status of establishing powers.

In history, we have seen this with Athens and Sparta and more recently with Britain and Germany, and Germany and Russia. In fact, according to Graham Allison, the director of the Belfer Center for Science and International Affairs at the Harvard Kennedy School of Government where I now work, history tells us that in 11 of 15 cases over the last 500 years, when an emerging great power challenged an established great power, the result was war.

History, therefore, teaches us that preserving the peace in Asia in the future will not be easy. But with strong political leadership and with a common strategic vision for our region's future, we can, I believe, preserve the peace.

And I believe, preserve the peace in a manner which sufficiently, but imperfectly, embraces the values and interests of all. The alternative is simply drifting inevitably towards conflict and war. And I sometimes fear that too many people in our region have either forgotten, or have no experience of, how destructive and devastating war really is.

'Art Of War' In The Warring States Period

W hen we analyze Sun Tzu's "Art of War," it is important to understand the historical and philosophical context in which it was written. Scholars disagree when the "Art of War" was exactly written. Some argue that it was actually written by the historical figure Sun Wu in the early 5th century BC. Others argue that it was compiled in the 4th or 3rd centuries BC. Students of China would understand how complex a period this was in Chinese history. Following the Xia, Shang and Western Zhou dynasties, China entered a period of long-term political fragmentation.

During the so-called Spring and Autumn period (771 BC to 476 BC), there was a proliferation of independent states that increasingly severed their feudal links with the Zhou dynasty. By the time we reach the beginning of the 5th century BC, China enters what is called the Warring States period (475 BC to 221 BC). It was during this 250-year period that the hundreds of contending states were gradually reduced to just seven major states: Qi, Chu, Yan, Han, Zhao, Wei and Qin. Of course, we all know the final result: China was successfully militarily united under the Qin in 221 BC.

Therefore, when we are locating Sun Tzu's "Art of War" within this historical framework, it needs to be seen as a guide to the complex tasks of political and military struggle, survival and in some cases, triumph at a time when war was a permanent condition. As Sun Tzu says in the opening line of "Art of War": "The art of war is of vital importance to the State. It is a matter of life and death, a road either to safety or to ruin. Hence it is a subject of inquiry that can on no account be neglected."

Strategy Is Not Philosophy

N onetheless, Sun Tzu's "Art of War" was not intended as a comprehensive political philosophy of the state, nor was it intended as a text of moral philosophy.

In the periods of Chunqiu and Zhanguo, which lasted half a millennium, there were hundreds of contending philosophical schools. It was during these 500 years that China's major philosophical schools emerged, including Confucianism, Daoism, Mohism and Legalism.

Confucianism emphasized the hierarchical nature of the society and the state. This hierarchical order was regulated by cardinal principles including "Yi", "Xiao", "Li" and "Ren" -- respectively, "righteousness", "filial piety", "rituals and ceremony", and "benevolence."

Daoism, by contrast, did not strive to construct a philosophy for society and the state, but rather a philosophy for the individual and his or her relationship with the cosmos. Daoism emphasizes the three core moral principles of compassion, moderation and humility.

For this reason, throughout Chinese history many scholar officials publicly professed Confucianism as their official orthodoxy but privately practiced Taoism (and later Buddhism) as the preferred path to inner peace.

By contrast, Mo Zi advocated a doctrine of universal love and of non-violence. It represented a radical departure from the mainstream tradition. Given the time, this school did not prosper.

Finally, there is so-called legalist school, expressed through the works of Li Si, Han Fei Zi and Guan Zi. Chinese legalism is often interpreted as an Eastern version of Machiavellianism. Whereas Confucianism and Daoism emphasize moral virtue as a precondition for the proper governance of the state, legalism, by contrast, argues that the well-being of the state would be best guaranteed by clear-cut rules rather than any reliance on private morality.

"Legalism argues that the well-being of the state would be best guaranteed by clear-cut rules rather than any reliance on private morality."

Legalism ultimately triumphed with the success of the Qin State in 221 BC and the unification of China under Qin Shi Huang. Based on this analysis, Sun Tzu's "Art of War" (literally translated as Sun Tzu's Military Methods) has more in common with legalism than any of the other philosophical schools. But it would be incorrect to argue that the other philosophical schools, particularly Confucianism, did not engage in the strategic and conceptual questions of the professional management of military affairs.

Nonetheless, my overall point is that within the framework of ancient Chinese philosophy, Sun Tzu's "Art of War" was primarily seen as a military handbook for use by Chinese rulers and commanders. It was not seen as a substitute for the valeurs that were central to the more comprehensive philosophical and political systems such as Confucianism.

The reason I emphasize this distinction is that more than 2,000 years later, it is also equally important to separate out the wider debates about global values, institutions and policies on the one hand from the practical consideration of political and military strategies and tactics on the other.

Of course, in all of our countries, both these traditions are important: political philosophies on the broader role of the state in society as well as narrower debates about the specific military strategy to be adopted by the state for its own security.

The Seven Military Classics

W hile the Sun Tzu's "Art of War" is the most famous text on military strategy, both within China and across the world, the truth is it is one of a number of "military classics" written over several centuries. They are generally referred to as the "Seven Military Classics" of Ancient China:

-- Tai Gong's Six Secret Teachings -- The Methods of the Sima -- Sun Tzu's Art of War -- Wu Zi -- Wei Liao Zi -- Three Strategies of Huang Shi Gong -- Questions And Replies Between Tang Tai Zong And Li Wei Gong

[Note: All quotations that follow are taken from"The Seven Military Classics of Ancient China" translated and edited by Ralph D. Sawyer, Westview Press, 1993]

The reason I emphasize this broader literature is that within China they are all drawn upon, not just Sun Tzu's "Art of War." For example, President Xi Jinping has often drawn on the "Methods of Sima" (roughly a contemporary of Sun Tzu's "Art of War"). In a number of his public addresses Xi has drawn repeatedly on the following phrase from the "Methods of the Sima": "Thus even though a state may be vast, those who love warfare will inevitably perish."

"Even though a state may be vast, those who love warfare will inevitably perish."

Here the Chinese president is emphasizing China's peaceful rise. But as someone who has read Chinese history extensively, Xi would also be aware of the following phrase in the "Methods of the Sima" which warns: "Even though calm may prevail under Heaven, those who forget warfare will certainly be endangered."

This, of course, goes to the military preparation in which all countries engage to safeguard their national security. In this respect, the "Methods of the Sima" is a text which balances a strong preference for peace, good government and sound administration with a parallel recognition that military preparedness is equally necessary.

This is clearly reflected in the opening sentence of the "Methods of the Sima": "In antiquity, taking benevolence as the foundation and employing righteousness to govern constituted uprightness. However, when uprightness failed to attain the desired [moral and political] objectives, [they resorted to] authority. Authority comes from warfare, not from harmony among men."

Furthermore, the "Methods of the Sima" makes clear the distinction between the civilian and military functions of the state:

In antiquity the form and spirit governing civilian affairs would not be found in the military realm those appropriate to the military realm would not be found in the civilian sphere. If the form and spirit [appropriate to the] military realm enter the civilian sphere, the virtue of the people will decline. When the form and spirit [appropriate to the] civilian sphere enter the military realm, then the virtue of the people will weaken.

This distinction is important to bear in mind when we analyze the specific teachings of Sun Tzu's "Art of War." Consistent with our analysis of the "Methods of the Sima," and its clear distinction between civilian and military affairs, we must recognize that Sun Tzu did not set out to define a philosophy for the individual, for society or even for the state itself.

How To Fight War If It Can't Be Avoided

W hat the "Art of War" does provide is a handbook on how war should be fought -- if war cannot be avoided.

D'abord, it emphasizes that: "To fight and conquer in all your battles is not supreme excellence supreme excellence consists of breaking the enemy's resistance without fighting" and further that, "The skillful leader subdues the enemy's troops without any fighting he captures their cities without laying siege to them he overthrows their kingdom without lengthy operations in the field" [Chapter 3: 2 and Chapter 3: 6].

Second, Sun Tzu points to the importance of having a clear strategy for prevailing in war, which is made clear in his first chapter "Laying Plans."

Third, Sun Tzu emphasizes the proper organization of your own forces, including how best to concentrate force [Chapter 5:21].

Quatrième, Sun Tzu emphasizes the importance of knowing your enemy. As he says in Chapter 3:18: "If you know your enemy and know yourself, then in one hundred battles you will never be in peril. If you know yourself but not the enemy, for every victory gained you will also suffer a defeat. If you know neither the enemy nor yourself, you will succumb in every battle."

Cinquième, Sun Tzu also underlines the importance of only engaging the enemy at a time, in terms, and on a terrain which is advantageous to yourself. As he said in Chapter 7:15: "In wars, practice dissimulation and you will succeed. Move only if there is a real advantage to be gained."

Sixth, the "Art of War" warns against entering into alliances. As it says in Chapter 7:12: "We cannot enter an alliance until we are acquainted with the designs of our neighbors." But Sun Tzu also encourages leaders and military commanders to undermine the alliance of others: "Those who were called skillful leaders of old knew how to drive a wedge between the enemy's front and rear to prevent cooperation between his large and small divisions to hinder the good troops from rescuing the bad, the officers from rallying their men" [Chapter 11:15].

Septième, in the effective implementation of military strategy, the majority of Sun Tzu's work emphasizes the importance of espionage, secrecy and deception.

Of course, there may have been a time in history when knowledge of these principles for defeating an enemy was uniquely in the possession of a small number of Chinese rulers. Now, of course, these principles are known almost universally, either through the translation and dissemination of the "Art of War" across China and across the world, or through the collective conclusions of other western military strategists, from Machiavelli to von Clausewitz.

My central point is that the universalization of technical and strategic military knowledge no longer presents any particular party to a military conflict with a particular advantage. Of course, one side may be better or worse in the execution of tactics and strategy over the other. But that is primarily a question of training, rather than the exclusive possession of secret stratagems.

Finally, it should also be emphasized that even within a narrow military context of the time, the "Art of War" dealt with land-based conflict, rather than maritime conflict.

As military strategists are aware, these represent vastly different operating environments and military disciplines. This again is an important distinction from Sun Tzu's time to the vast array of international security challenges in East Asia today, which are in the main maritime in nature, or involve a combination of naval and air operations. This represents a different strategic context to that of complex, continental, land-based warfare around fundamental questions of state survival.

Therefore, given that Sun Tzu's "Art of War" was specially designed as a military handbook for the effective conduct of physical warfare, we are left with the fundamental question of what is the broader relevance of the "Art of War" to the challenges and opportunities we face in the regional and global order today?

For me, the most sobering content in all of Sun Tzu's writings is contained near the end of his work. In Chapter 12:21 and 22, the "Art of War" recalls: "But a Kingdom that has been once destroyed can never come again into being nor can the dead ever be brought back to life . Hence the enlightened ruler is heedful, and the good general full of caution. This is the way to keep a country in peace and an army intact."

These sentences from Sun Tzu require us all to pause for deep reflection. We should remember, for example, the impact of the First World War on the previously great powers of Europe.

The bulk of Sun Tzu's work is how to prevail in a conflict against another state or states by either non-military or military means. Taken in insolation, it can be interpreted as meaning that conflict and war represent the natural and inevitable condition of humankind.

However, the "Art of War" also warns us explicitly, in the section I have just quoted, of the consequences of what happens if you are engaged in conflict or war and you lose. Again this is why Sun Tzu warns us in Chapter 1: 1: "These questions are of vital importance to the State. It is a matter of life and death, a road either to security or to ruin."

Therefore, the practical question which Sun Tzu presents to us today is how do we preserve the peace so that the implementation of the "Art of War" is in fact rendered redundant?

Or as the "Methods of the Sima" has reminded us, what are the values and virtues of civilian government that need to be deployed in addition to military preparedness? Here I refer to the essential elements of political leadership and effective diplomacy in constructing an alternative reality for the future, rather than implicitly assuming that conflict and war represent the inevitable and unavoidable condition of humankind.

A 'New Type Of Great Power Relationship'

T here is nothing determinist about history. Nations choose their futures. And they choose whether they have war or peace. Of course for some these may be easier choices than for others, depending on their geo-political, geo-economic, and geo-strategic circumstances. These choices are shaped too by complex national circumstances including domestic politics, economics, social conditions, cultural factors as well as our very different national historiographies. They are also shaped by our perceptions of each other, whether those perceptions happen to be accurate or inaccurate. But ultimately, taking all these factors into account, our nations choose their futures.

Therefore the core question for the 21st century, this century of the Asia-Pacific, is what future the United States and China choose for themselves, for the region and for the world.

President Xi Jinping has proposed that the U.S. and China develop a "New Type of Great Power Relationship." His explicit reason for doing so is important: he has said he wants to avoid repeating the mistakes of history, in particular the Thucydides Trap, whereby emerging great powers have almost inevitably ended up fighting wars against the established great power.

Equally importantly, at the Sunnylands Summit in June 2014 President Obama agreed with President Xi that the two sides should develop this concept further.

"How to conceptualize such a relationship in language which is meaningful in both languages is a critical task in itself."

How to conceptualize such a relationship in language which is meaningful in both languages is a critical task in itself. How then to operationalize it in a way that results in new strategic behaviors towards each other is even more of a challenge.

Conceptual Agreement, Not Rhetoric

F orming a new conceptual framework for the relationship which is meaningful, rather than simply rhetorical, is important. It is important in both countries. America is a country much given to foreign policy doctrines, just as its foreign policy elites focus on how to explain "China policy" to its domestic constituencies and to its allies. And China for itself, given the sheer size of its political apparatus, also requires any new policy direction to be synthesized and simplified into manageable formulations for its 86 million party members.

Previous conceptualizations of the relationship, both American and Chinese, over the last 40 years have ranged across what I have previously called the "seven C's":

3. Contribution (especially in the context of the U.S. concept of China as a responsible global stakeholder)

These generally fall across a spectrum from positive to negative and have been used at different times to characterize different states of the relationship. The important point is practically all these terms have been used by one side characterizing the behaviors of the other, rather than as part of a commonly shared narrative about the relationship's future.

The evolution of American conceptualizations of the China relationship has been complex. Chinese conceptualizations of the U.S. relationship have also evolved over time. But my core points remain -- very few of these conceptualizations of the bilateral relationship have been conjoint.

The basic reality is that as China's economy grows and supplants the U.S. as the largest economy in the world, and as China gradually begins to narrow the military gap between the two over the decades ahead, there is a new imperative for a common strategic narrative for both Washington and Beijing.

In the absence of such a common narrative (if in fact such narrative can be crafted), the truth is that the two nations are more likely to drift further apart, or at least drift more rapidly apart than might otherwise be the case.

By contrast, a common strategic narrative between the two could act as an organizing principle that reduces strategic drift, and encourages other more cooperative behaviors over time.

So long, of course, as such a narrative embraces the complex reality of the relationship, and avoids motherhood statements which provide negligible operational guidance for those who have day-to-day responsibility, for the practical management of the relationship.

Therefore I argue the relationship needs to consider a new strategic concept for the future that is capable of sufficiently embracing both American and Chinese realities, as well as areas of potential common endeavor for the future, and to do so in language which is comprehensible and meaningful in both capitals.

The Pillars Of A Common Narrative

It should, for example, embrace the following:

D'abord, where the U.S. and China in fact have common values and common interests (even though they may not be entirely conscious of these commonalities), as well as clearly recognizing when certain values and interests are not in common.

Second, what the United States and China may be able to actually "construct" together over time in their bilateral relationship, in the region as well in building new global public goods together over time

Third, how it might be possible for the U.S. and China not only to cooperate in these areas, but also as a result of successful cooperation gradually build greater strategic trust, step by step, between them over time

Quatrième, how to deploy this gradual accumulation of trust over time to better manage, and perhaps reduce, some of the more intractable areas of strategic distrust that realists legitimately point to as ultimately constraining the full normalization of the relationship

And finally, how to gradually transform the relationship over time.

The Core Concepts

T he core concepts here are being "realistic" about strategic commonalities and differences being "constructive" about areas of strategic cooperation and being cautiously open to the possibility of using constructive engagement to build strategic trust that in turn may begin to "transform" the relationship over time.

"The easiest thing to do in international relations is to list all the problems. The hardest thing to do is to recommend how problems might be solved."

The three key terms are therefore realism, constructivism, and, perhaps in time, some possibility of transformation. Or perhaps best summarized as "constructive realism," given that my realist friends will always doubt the possibility of any fundamental transformation of such a deeply competitive relationship.

The alternative approach is simply to allow strategic mistrust between the U.S. and China to continue to escalate, with the growing possibility of crisis or even conflict.

The easiest thing to do in international relations is to list all the problems. The hardest thing to do is to recommend how problems might be solved.

How To Make It Work

C onceptualizing the future of the U.S.-China relationship is one thing. Operationalizing such a relationship is something else again. There are a number of areas where the U.S. and China can cooperate together, based on common interests and common values.

Below I list just five possible candidates.

Globally, the climate change issue tops the list. Some may regard this as a soft security issue. In many parts of the world, it is already a hard security issue. When rains do not come, when extreme weather events become more frequent and intense, when farmers cannot plant or harvest their crops, these rapidly become hard security questions.

As the world's largest and second largest carbon emitters, China and the U.S. have an opportunity together to save their own environments and to save the planet. Perhaps neither state can sign a legally binding global treaty. But they can take parallel action and use other mechanisms such as the G20 to bring about a plurilateral agreement. After all, the G20 represents about 90 percent of total global carbon emissions.

The Xi-Obama agreement on climate change in November at the APEC Summit is a highly encouraging, hopeful and potentially historic step along these lines. *(Editor's note: This sentence was inserted after the APEC Summit since the speech from which this article is adapted was given earlier).

Regionally, the U.S. and China could work together on the question of the denuclearization of the Korean Peninsula. I also know how hard this is. I have spent time in both Seoul and Pyongyang. I also know that neither the U.S. nor Japan will tolerate a nuclear-armed North Korea. I believe if the North Korean nuclear threat can be permanently solved, and inter-Korean relations put on a stable and sustainable footing, the U.S. has no permanent interest in retaining military forces on the peninsula.

Bilaterally, the U.S. and China need to conclude their investment treaty. On this, the U.S. needs to accelerate progress through its own domestic processes.

I believe that a new wave of foreign direct investment in each other's economies will help bring the countries closer together over time. It's also good for business. The poor state of much of American public infrastructure provides a big potential market for Chinese investment. Better infrastructure would also make the American public happier. The more the two economies are enmeshed over time, the less likely it is they will end up in conflict or war.

Multilaterally, the U.S. and China could also work on improving the overall effectiveness of the U.N. system. Many people only focus on the disagreements between China and the U.S. at the U.N. Security Council. In fact, there is much they cooperate on in the Security Council as well. Particularly in Africa and in other regions where China has been a constructive partner and contributed much to U.N. peacekeeping. They could also work together more effectively through U.N. specialized agencies on the development, sustainability and humanitarian agendas where China is also now playing a more active role. I believe it is in the deep interests of both countries to have a resilient, effective and respected U.N. system for the future.

finalement, within our own fraught region, we should better attend to the tasks of regional institution building. Unlike in Europe, we do not have a single pan-regional institution capable of enhancing common security and economic cooperation across the region with the objective of reducing historical tensions and enhancing regional unity over time.


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