L'invasion normande

L'invasion normande

Lorsque Guillaume de Normandie apprit que le Witan avait choisi Harold Godwinson comme roi en janvier 1066, il commença à préparer des plans pour envahir l'Angleterre. Pour s'assurer d'avoir assez de soldats pour vaincre l'armée d'Harold, il demande l'aide des hommes du Poitou, de la Bourgogne, de la Bretagne et des Flandres. William a également fait en sorte que des soldats allemands, danois et italiens rejoignent son armée.

En échange de leurs services, Guillaume leur promet une part des terres et des richesses de l'Angleterre. En juillet 1066, Guillaume avait levé une armée de 3 000 chevaliers et 5 000 fantassins.

William était chrétien et il était très important pour lui que le pape et l'Église catholique le soutiennent dans ses plans de prendre l'Angleterre par la force. Ces négociations ont duré tout l'été, mais le pape Alexandre II a finalement donné à Guillaume la permission d'envahir l'Angleterre.

Guillaume de Normandie a également dû organiser la construction des navires pour emmener sa grande armée en Angleterre. Environ 700 navires étaient prêts à naviguer en août mais William a dû attendre un mois supplémentaire pour un changement de direction du vent.


10 choses que vous ne saviez pas sur la conquête normande de l'Irlande

Au printemps 1169, un petit groupe de Normands partit du sud du Pays de Galles à destination de l'Irlande, débarquant en mai de la même année. Ce fut un moment décisif dans l'histoire de l'Irlande, marquant le début de l'implication directe des Anglais, puis des Britanniques, dans les affaires irlandaises – à tel point que l'invasion normande de l'Irlande pourrait même être considérée comme une racine profonde du « problème irlandais » de la Grande-Bretagne. #8217. Ici, GHM répertorie 10 faits marquants sur cette conquête normande oubliée.

1. L'invasion a été menée par Robert FitzStephen

La force d'invasion initiale ne comprenait que 90 chevaliers et sergents à cheval, soutenus par environ 300 archers gallois. Il était dirigé par le chevalier-guerrier Robert FitzStephen, un vétéran marqué par la bataille des guerres galloises d'Henri II. Il a joué un rôle déterminant dans la sécurisation du contrôle normand de Wexford en 1169, le premier gain majeur des envahisseurs.

L'image de gauche est une représentation romancée de l'arrivée de Robert FitzStephen en Irlande à Bannow le 1er mai 1169. Il est montré en train de brûler ses bateaux - un geste d'engagement envers la conquête qui s'ensuit.

2. Mais l'homme derrière l'invasion était l'Irlandais Dermot MacMurrough

Les hommes de FitzStephen ne sont pas venus en tant qu'avant-garde d'une armée conquérante, mais en tant que mercenaires au service de Dermot MacMurrough, le roi déchu du Leinster - un homme ambitieux, déterminé à récupérer ses territoires perdus. L'invasion a été sanctionnée par le roi Henri II d'Angleterre et le pape Adrien IV, et MacMurrough s'est assuré les services de plusieurs grands guerriers normands.

3. Les Irlandais se sont bien battus

Les combats en Irlande entre mai 1169 et septembre 1171 sont souvent décrits avec dédain comme simplement une lutte inégale entre des chevaliers normands lourdement blindés et des Irlandais légèrement armés. Cela sous-estime les difficultés rencontrées par les commandants normands faisant campagne sur un terrain boisé et sans piste, et ne tient pas compte du nombre nettement plus important qui leur est opposé.

4. Un tournant décisif a été la bataille de Baginbun

Alors que la nouvelle des succès des Normands atteignait l'Angleterre, de plus en plus de guerriers normands se dirigeaient vers l'Irlande. À Baginbun, les Normands étaient commandés par Raymond de Gros (à gauche), qui avait été envoyé en Irlande par Richard de Clare avant sa propre force d'invasion, plus importante (et finalement très importante). Bien que largement surpassés en nombre, les Normands ont gagné la journée par la persévérance et la ruse, et leurs adversaires ont été brutalement abattus. La bataille de Baginbun a été le moment décisif de la conquête normande de l'Irlande si la petite force normande de Raymond avait été anéantie, il est concevable que Richard de Clare ait perdu courage dans l'entreprise irlandaise dans laquelle il a joué un rôle clé. . Il y a donc une part de vérité dans la célèbre phrase "au bord de la crique de Baginbun, l'Irlande a été perdue et gagnée".

5. L'armée normande comprenait un nombre important de mercenaires gallois

Utilisés en grand nombre, les Gallois étaient de redoutables archers, réputés capables de tirer des flèches capables de pénétrer une porte de chêne de quatre doigts d'épaisseur. Gerald of Wales, le principal chroniqueur de l'invasion, les décrit comme capables d'épingler la jambe d'un chevalier à son cheval à travers deux couches de courrier. À l'appui de ces archers se trouvaient un petit nombre d'autres fantassins, probablement aussi gallois, qui étaient armés de piques, de lances et d'épées. L'armure défensive consistait probablement en un casque en cuir renforcé de fer, ainsi qu'une veste en cuir robuste, ou haubert clouté.

6. Les Normands ont capturé Dublin

Dublin tomba en septembre 1170. Complètement pris par surprise, le roi nordique de Dublin, Asculf MacTorkil, demanda la paix, mais pendant la trêve qui en résulta, des éléments de l'armée normande firent irruption dans la ville et massacrèrent la garnison et nombre de ses habitants. Le roi Asculf et sa famille ont à peine eu le temps d'atteindre la sécurité de leurs navires et de s'éloigner.

Carte: 1. Mai 1169 : débarquement de Robert FitzStephen 2. Mai 1169 : prise de Wexford 3. Été 1169 : Bataille d'Ossory 4. Mai 1170 : débarquement de Raymond le Gros. 5. Août 1170 : débarquement de Strongbow 6. Septembre 1170 : prise de Dublin 7. Été 1171 : siège de Dublin 8. Octobre 1171 : débarquement d'Henri II 9. Novembre 1171 : entrée d'Henri II à Dublin.

7. Comme à Hastings, les Normands ont employé des « vols simulés » pour tromper les Irlandais

Le savoir-faire tactique normand a joué un rôle déterminant pendant la campagne. Des retraites feintes et des attaques surprises l'emportèrent à Baginbun et à Dublin. La retraite feinte à Hastings a été fortement examinée par les historiens, certains rejetant la véracité de l'incident en raison de l'organisation complexe requise pour mener à bien l'opération. Mais étant donné que les Normands avaient déjà utilisé la ruse à Arques en 1053, et à Messine en 1060, il y a peu de raisons de douter de la capacité des Normands à employer cette tactique à Hastings. Au moment où ils ont envahi l'Irlande, le « vol simulé » était devenu une manœuvre normande classique.

8. Les Normands avaient des motifs politiques clairs pour la conquête



Non seulement Dermot voulait récupérer ses territoires perdus, mais un certain nombre de dissidents gallois et anglais s'étaient installés en Irlande, qui à l'époque était presque entièrement boisée. Les seules villes étaient celles fondées par les colons scandinaves, avec des campements fortifiés à Dublin, Limerick, Waterford, Cork et Wexford. Auparavant bases pour les pirates irlandais et nordiques, ces villes servaient désormais de refuge aux dissidents anglais et gallois. Il n'est donc pas étonnant que les rois normands successifs aient envisagé leur capture et leur occupation.

9. Acteur clé : Richard de Clare ou « Strongbow »

Robert FitzStephen et ses partisans n'étaient pas les seuls Normands dont Dermot MacMurrough s'était assuré les services lors d'une visite au Pays de Galles du Sud en 1167. Richard FitzGilbert de Clare, comte de Pembroke, en était un autre. Mieux connus sous le surnom familial de « Strongbow », les domaines de Richard de Clare avaient été confisqués par la Couronne, et il était en disgrâce auprès d'Henri II. Il était de loin le plus puissant et le plus prestigieux des partisans de Dermot, et il a amené une force de 1000 hommes en Irlande en août 1170, jouant un rôle clé pour assurer la capitulation de Dublin et établir la conquête.

10. Henri II a récolté les fruits

Lors d'un grand concile en 1155, Henri II avait rouvert le sujet de l'invasion, apparemment sur l'insistance de l'Église anglaise, qui revendiquait la primauté ecclésiastique sur les Irlandais. Cependant, les plans d'invasion d'Henry n'ont pas progressé. Le moment n'était pas venu. L'Angleterre venait de sortir d'une longue période de guerre civile, et sa mère, la formidable impératrice Mathilde, a insisté sur le fait que les priorités de son fils devraient être de réconcilier les partisans de l'ancien roi Etienne (beaucoup encore armés et dangereux) avec sa nouvelle dynastie angevine, et de consolider son emprise sur son vaste empire continental. Ainsi, lorsqu'il a été approché par Dermot MacMurrough 11 ans plus tard, ses plans étaient toujours en suspens. Néanmoins, il a permis à MacMurrough de mener l'invasion en privé. Compte tenu du succès de MacMurrough, Henry a décidé de mener sa propre invasion de l'Irlande, pour établir sa suprématie sur les Normands et les Irlandais. La majorité des membres des deux groupes se sont soumis à la Couronne.

Cet article est basé sur un article de Jeffrey James, publié dans le numéro 17 de Mensuel de l'histoire militaire.


Les Normands & l'invasion normande de l'Angleterre

Les Normands étaient et sont des habitants de la Normandie, une pittoresque partie côtière de l'ouest de la France. Ils sont de descendance mixte, une grande partie de leur sang étant d'origine scandinave ou viking, le reste franque (ou français). Les Vikings occupaient la plus grande partie de la Normandie au tout début du Moyen Âge.

Le premier souverain important connu était Rollon, qui a sécurisé la région d'un roi de France. Il faut se rappeler que la France en tant que telle était beaucoup plus petite qu'elle ne l'est aujourd'hui. Les lois sur l'héritage, étant à peu près les mêmes que celles de l'Angleterre, étaient inadéquates, car les fils cadets étaient laissés sans territoire dans le testament. La réaction était une soif de plus de territoire, en particulier une collection d'îles directement au nord appelées la Grande-Bretagne, elle-même divisée en de nombreux royaumes séparés (et généralement en guerre). L'homme pour faire le travail était un duc illégitime de Normandie appelé Guillaume.

La conquête normande de l'Angleterre a eu lieu en 1066, avec la bataille d'Hastings, où le roi saxon Harold Godwineson) a perdu la vie. De nombreux étudiants mal informés semblent penser que cette invasion normande a été la seule occasion où des troupes étrangères ont débarqué, ont combattu et occupé des parties de l'Angleterre. Nous savons que le roi Philippe d'Espagne a essayé cela avec ses trois ou quatre grandes armadas (ou flottes), nous savons également qu'il a échoué. Mais là était une autre invasion en 1216, lorsque le roi français Louis le Lion profita de la faiblesse de Jean Ier et de la guerre civile chaotique occasionnée par la Magna Carta. En fait, Louis a réussi à maîtriser près de la moitié de l'Angleterre cette année-là, régnant même depuis une base à Londres ! Il réussit bien sûr parce que la plupart des barons anglais n'aimaient pas leur roi intensément et combattaient aux côtés de Louis, mais leur amour pour le Français ne devait pas durer. Les seigneurs anglais se sont réunis sous la bannière de William Marshal après la mort du tiède et nerveux Jean Ier, et 18 mois après l'invasion, les envahisseurs français sont partis.

Retour à 1066, une centaine d'années auparavant : William, surnommé « Le Conquérant » a remporté la bataille d'Hastings, ses soldats ont tué Harold, et William a rapidement dominé le Pays de Galles et certaines parties de l'Écosse (mais pas toutes). Le français normand est devenu la langue officielle de la Cour et le latin du gouvernement était utilisé dans les cours de justice et dans l'Église.

Les Normands n'étaient toujours pas satisfaits, et bientôt de grandes parties de l'Europe passèrent sous la domination normande. Lorsque Henri II, un Angevin devenu le premier Plantagenêt, accéda au trône d'Angleterre en 1154, le pouvoir normand était à son apogée, comme on pouvait facilement le voir dans les gouvernements efficaces de la Sicile et de l'Angleterre.

William avait écrasé les rébellions et construit environ cinq mille châteaux en Grande-Bretagne au moment de sa mort. Les frontières de l'Angleterre étaient protégées par les « seigneurs marcheurs ». Son approche du gouvernement consistait en une attention impitoyable aux détails. Des institutions typiquement saxonnes telles que le trésor, la paix du roi, le Conseil, les shérifs de comté et un système de comtés ont été adoptés ou développés par les Normands, bien que la plupart des changements dans leur vie quotidienne aient été impopulaires auprès des Anglais. Ils avaient déjà perdu lourdement en termes de statut, de propriété et d'exercice de la fonction publique. Les lois forestières normandes étaient strictes et les taxes élevées. Le Domesday Book a été publié grâce à l'efficacité normande, même s'il faut dire que nombre de ses faits devaient beaucoup aux documents anglais existants.

Sous les soins normands, les Anglais commencèrent à s'enrichir, les villes se développèrent rapidement, tout comme la population. L'église a été réorganisée, principalement par l'archevêque Lanfranc - un Normand. L'architecture s'épanouit sous la domination normande (arcs arrondis et piliers lourds, en particulier dans les grandes églises) et le terme « style normand » est entré en vigueur.

Du côté de la monarchie britannique, les rois normands d'Angleterre, suivis par les rois également français Angevins et Plantagenets doit être répertorié comme suit :


Pourquoi les Normands sont-ils venus en Irlande ?

La raison de l'invasion normande est très simple. Le siège principal du pouvoir de Dermot MacMurrough était à Ferns, dans le comté de Wexford. Fougères à cette époque était la capitale religieuse de l'Irlande.

C'est ici que commence l'histoire de la conquête normande de l'Irlande. C'était le site du château de MacMurrough, qui était ce que nous connaîtrions maintenant comme une forteresse de style Motte et Bailey.

Il a brûlé sa forteresse au moment de sa destitution de son trône afin qu'elle ne puisse jamais être utilisée contre lui.

La chute du roi de Leinster survint en 1166. L'ennemi mortel de Dermot MacMurrough, Teirnan O'Rourke, fut couronné haut roi d'Irlande et l'un de ses premiers actes fut de destituer Dermot. C'est à cette époque que Dermot MacMurrough a fui l'Irlande et s'est rendu à la cour du roi d'Angleterre, Henri II, dont la cour était à Aquatine en France.

Le but de sa mission était de demander au roi la permission de recruter certains de ses chevaliers normands pour l'aider à regagner son trône. Après avoir rencontré Henri II, Dermot a reçu la permission de rassembler une force de chevaliers de mercenaires au sein du royaume et de reprendre son comté.

Lors de son voyage de retour à travers le Pays de Galles, il a recueilli le soutien de certains des Normands les plus puissants de l'époque et allait changer à jamais le cours de l'histoire dans son pays natal.

Ces Normands étaient dirigés par le tristement célèbre Lord Normand Richard De Clare, comte de Pembroke et Striguil, mieux connu sous le nom de Strongbow.


Histoire de Ballyhalbert


La ville de Ballyhalbert est connue sous le nom de " La paroisse de St. Andrews alias Ballyhalbert ". Pour comprendre d'où vient son nom et ses origines, il faut se tourner vers les Normands.

Pour trouver l'origine du nom "Paroisse de St. Andrews", nous devons visiter le village de Stogursey dans le Somerset. À l'origine, la région était connue sous le nom de Stokes et appartenait à William de Falaise. Vers la fin du XIe siècle, une église paroissiale a été construite à Stokes et s'appelait St. Andrews. La fille de Guillaume de Falaise épousa Guillaume de Courci qui hérita de la terre et dont elle devint connue sous le nom de Stokes Courci. Au fil des ans, le nom a été corrompu en Stogursey tel qu'il est connu aujourd'hui.

Guillaume de Falaise a accordé l'église de Saint-André et des terres au prieuré bénédictin de Lonlay en Normandie, France. En quelques années, un groupe de moines vivaient à Stogursey et avaient construit leur propre prieuré, connu sous le nom de "Le prieuré de St. Andrews à Stogursey".

Pour plus d'informations sur Stogursey dans le Somerset, visitez http://www.stogursey.net

Jean de Courcy, un descendant de Guillaume de Courci, mena l'invasion normande de l'Irlande en 1177. Au fil du temps, il captura les comtés d'Antrim et de Down. Vers 1183/84, il accorda au Prieuré de Saint-André à Stogursey "Dix Caracutes de terre et toutes ses appartenances au Pays de Lart ou Les Ardes". En 1204, un prieuré bénédictin a été construit et s'appelait "Le prieuré de Saint-André des Ards". Au fil des ans, ce prieuré est devenu plus connu sous le nom de Blackabbey en raison de la couleur des vêtements portés par les moines.

Avec l'invasion normande en 1177, de nombreuses familles sont venues d'Angleterre et se sont installées en Irlande. L'une de ces familles était les Talbots du Herefordshire qui se sont installés autour de Dublin ainsi que dans les comtés d'Antrim et de Down.

Le nom Ballyhalbert est une corruption du nom Ball-Thalbot ou Talbotstown, tiré de la famille Talbot qui s'est installée dans la région après l'invasion normande.

Au fil des ans, les impôts et les dîmes de Ballyhalbert ont été payés à Blackabbey. Aujourd'hui il ne reste rien du prieuré. Selon Bassetts History of County Down pour 1886, « les derniers restes ont été enlevés par un fermier local ces dernières années ».

Aujourd'hui, la région est toujours connue sous le nom de « la paroisse de St. Andrews alias Ballyhalbert ».


La dernière invasion normande

Lorsque la plupart des gens entendent parler de l'invasion normande, ils pensent instantanément à l'invasion de l'Angleterre par le duc Guillaume en 1066. Il y avait, cependant, en fait quatre conquêtes normandes identifiables. La première et originale invasion a été la conquête de la région de France qui deviendra plus tard la Normandie, du nom des Normands qui ont mené l'invasion. Deuxièmement, et selon certains le plus important et le plus influent historiquement, fut la conquête normande du sud de l'Italie et de la Sicile. Cela a commencé en 1016, un demi-siècle avant l'invasion et l'assujettissement de l'Angleterre par Guillaume Ier et ses partisans. La quatrième et dernière invasion fut l'invasion anglo-normande et la conquête partielle de l'Irlande, qui commença en 1169 à l'invitation de Diarmuid Mac Murchada, roi de Leinster, sous les auspices du roi Henri II d'Angleterre.

La difficulté relative des conquêtes peut être estimée en notant le temps qu'il a fallu pour que chaque entreprise soit achevée. La conquête de l'Angleterre par Guillaume a été effectivement accomplie en une partie d'une journée. Il fallut plus de trois quarts de siècle avant que le contrôle normand ne soit fermement établi sur le sud de l'Italie et la Sicile. La conquête totale de l'Irlande par les Normands n'a jamais été achevée à moins que la dévastation totale lors de la campagne d'Oliver Cromwell de 1649-50 ne soit considérée comme une extension de l'activité normande. À cette époque, cependant, les Normands et les Saxons avaient fusionné pour devenir les "Anglais".

L'invasion de l'Irlande était apparemment la dernière explosion de l'expansionnisme normand et a marqué la plus grande étendue de leur empire officieux. À leur apogée, les rois, ducs ou chefs de guerre normands exerçaient à des degrés divers un contrôle politique sur la Normandie, le sud de l'Italie, la Sicile, l'Angleterre, le Pays de Galles, certaines parties de l'actuelle Yougoslavie, la Turquie et, selon certaines autorités, de petites enclaves du nord de l'Afrique. , ainsi que l'Irlande.

Tout a commencé comme une lutte interne irlandaise quelque peu typique. Les raisons profondes du succès des Normands en Irlande remontent cependant au 23 avril 1014. C'est en ce Vendredi Saint, sur le champ de Clontarf, que les Irlandais ont gagné une bataille et une guerre, mais ont perdu la nation. Les Irlandais sans armure sous Brian Bóruma, (orthographe moderne Boru), lui-même un non-combattant, ont combattu et vaincu les Danois en armure, entraînant l'élimination de la menace danoise en Irlande. Ce qui a transformé ce succès par ailleurs étonnant en une victoire à la Pyrrhus, c'est la mort de Brian, connu sous le nom de ard droite (haut roi) et imperator scotorum (empereur d'Irlande), avec son fils et son petit-fils, avant qu'il ne puisse centraliser adéquatement le gouvernement et nommer un successeur. Cela a pratiquement garanti la désunion irlandaise à un moment crucial un siècle et demi plus tard. Bien qu'il soit lui-même un usurpateur de la haute royauté, Brian a été le premier souverain irlandais à avoir une vision pratique (quoique erronée) d'une Irlande unie. Son échec personnel était l'échec ultime de l'Irlande, et les Normands en ont pleinement profité.

En 1152, l'incident spécifique s'est produit qui a déclenché l'invasion normande de l'Irlande - il n'a pas fallu beaucoup de prétexte une fois qu'Henry Plantagenet avait décidé qu'il était de son devoir de prendre possession de l'île et de l'ajouter à l'empire angevin, qui englobait alors le territoire en France comme en Angleterre. C'est cette année-là que Dervorgilla, l'épouse de Tighernan O’Ruarc (orthographe moderne Tiernan O’Rourke), roi de Breffni et East Meath, s'enfuit avec Diarmuid Mac Murchada (orthographe moderne Dermot MacMurrough, également connu sous le nom de Mac Carty- Murrough), roi de Leinster. L'opinion semble divisée quant à savoir si elle y est allée volontairement, mais les preuves suggèrent qu'elle a non seulement eu de nombreuses occasions de s'échapper, mais qu'elle a également été de connivence dans le complot elle-même. Quoi qu'il en soit, les deux directeurs auraient dû mieux savoir que Dervorgilla avait plus de 40 ans et Mac Murchada plus de 60 ans. La légende raconte que Tighernan O'Ruarc, le mari légitime de la dame, était d'apparence inconvenante le surnom était Monocule, ou ‘One-eye’), ce qui peut sembler une excuse suffisante pour que sa femme s'enfuie avec un autre homme.

Quoi qu'il en soit, il a fallu 14 ans à O’Ruarc pour se constituer une base de pouvoir suffisante pour rembourser l'homme qui lui avait fait du tort. Il avait déjà retrouvé sa femme en 1153 avec l'aide de Ard Droit Turlough O’Connor, mais il a évidemment estimé que simplement reprendre ce qui avait été volé ne suffisait pas. Alors que 14 ans peuvent sembler longs à attendre la vengeance, les Irlandais ont apparemment toujours été d'accord avec la croyance sicilienne selon laquelle la vengeance est un plat qui se mange froid. Il y a aussi l'aspect plus pratique de la question en ce que O'Ruarc, en tant que roi de Breffni et d'East Meath, ne contrôlait presque pas la force d'armes que le roi de Leinster avait à sa disposition. C'était évidemment la meilleure stratégie, militairement parlant, d'attendre.

Lorsque le puissant allié de Mac Murchada dans le nord, O'Loughlin de Tir-Eoghan, mourut en 1165, le roi de Leinster était affaibli à un point tel qu'il était enfin possible d'agir contre lui. Une confédération a été formée, dirigée par le successeur de Turlough, Ruairí (souvent anglicisé en ‘Rory’ ou ‘Roderick’) O’Connor, roi de Connaught et ard droit. Il a été rejoint non seulement par le lésé O’Ruarc, mais aussi par le roi des Danois de Dublin et de nombreux rois et nobles inférieurs du Leinster qui avaient pendant des années ressenti de la tyrannie de leur seigneur.

Pourtant, bien que la plupart des classes supérieures étaient hostiles à Mac Murchada, la plupart des gens du commun semblaient le tenir en grande affection. Il était considéré comme leur protecteur contre l'agression des « hommes d'Erin, en particulier des ard droite et ses armées. Pendant des siècles, les Leinstermen s'étaient alliés avec des envahisseurs étrangers contre le reste de l'Irlande, un modèle qui serait répété avec les Normands. Malgré la popularité de Mac Murchada auprès du peuple, l'éviction réussit et le roi s'enfuit en Aquitaine pour tenter de mobiliser des soutiens pour une restauration.

Deux raisons sont généralement avancées pour justifier l'implication normande, à part aider un roi mineur (du point de vue anglais) à regagner son trône. L'un des motifs était d'arrêter le commerce des esclaves entre la côte ouest de l'Angleterre et la partie orientale de l'Irlande. L'autre était d'arrêter le déclin de l'église irlandaise et de la réformer afin de l'aligner davantage sur la norme continentale.

Mais une invasion de l'Irlande n'aurait fait que peu ou rien pour arrêter le trafic d'êtres humains. Les esclavagistes anglais ont vendu leurs propres compatriotes aux Danois en Irlande, et la pratique a continué pendant un certain temps après la consolidation de la conquête. Il est généralement admis de nos jours que le commerce aurait mieux fait d'être arrêté en appliquant des sanctions contre les principaux responsables de celui-ci, les Anglais.

Quant à la plausibilité des motifs religieux de la conquête, la sainteté du clergé irlandais et l'efficacité de sa pastorale étaient connues dans tout le monde occidental. Saint Bernard de Clairvaux, l'un des réformateurs les plus stricts et les plus rigoureux de l'église médiévale, a été très impressionné par le sacerdoce irlandais. Son meilleur ami était Saint Malachie O’More, primat de toute l'Irlande, qui mourut dans les bras de Saint Bernard et fut enterré sous l'habit du saint abbé. Quand vint l'heure de la mort de saint Bernard, il fut à son tour enterré sous l'habit de l'archevêque irlandais. Une telle approbation tend à nier l'affirmation selon laquelle l'église irlandaise avait besoin d'une réforme aussi drastique, bien que l'ordre civil et religieux ne se soit pas complètement remis du chaos qui a suivi la bataille de Clontarf.

La seule raison plausible de la conquête est pratiquement la seule restante et la seule qui n'ait généralement pas été évoquée par la faim normande de terres, pour laquelle l'Irlande semblait éminemment disponible.

On dit souvent que les Irlandais étaient un peuple sauvage et barbare au XIIe siècle. Cette description vient en grande partie de Giraldus Cambrensis, le scribe normand d'origine galloise qui, comme Geoffrey de Monmouth dans son Histoire des rois de Bretagne, avait tout intérêt à représenter l'invasion normande comme étant nécessaire au bien-être du peuple et à l'amélioration de la civilisation. C'était essentiellement une version médiévale de l'argument du « fardeau de l'homme blanc » du XIXe siècle. Cependant, l'art, la littérature et l'érudition irlandais étaient connus et appréciés même dans l'empire byzantin. Et bien que les divers royaumes irlandais sous la ard droite avaient une grande autonomie (d'autant plus que Brian Bóruma avait échoué dans sa tentative de consolider le pouvoir) et étaient souvent en guerre les uns contre les autres, la stabilité politique n'est pas un critère fort pour déterminer si un peuple est civilisé ou non. Cambrensis est également la source de l'idée que la nation entière de l'Irlande était pratiquement sans religion à cette époque, mais le témoignage de Saint Bernard contredit en grande partie cette affirmation.

Quoi qu'il en soit, alors que l'exilé Mac Murchada proposait de rendre hommage au roi d'Angleterre pour son domaine de Leinster, il ne parvenait pas d'emblée à obtenir le soutien et l'aide d'Henri II. Henry avait d'autres chats à fouetter, mais il a publié une déclaration d'amitié avec Mac Murchada et a donné une autorisation générale à tous les seigneurs et chevaliers normands qui souhaitaient se joindre à lui dans l'entreprise. Après tout, alors que Henri II était notoirement avare, un morceau de parchemin ne lui coûtait rien, et la déclaration pourrait le débarrasser d'éventuels fauteurs de troubles en les envoyant en campagne à l'étranger. Plus tard, en tant que seigneur lige, Henri pouvait prendre possession de toutes les terres acquises par ses vassaux sans avoir risqué aucune de sa propre armée ou dépensé son propre argent. Il n'avait rien à perdre.

Mac Murchada se rend ensuite au Pays de Galles, où il parvient à trouver deux hommes disposés à lui apporter une aide matérielle : Rhys, prince de Galles du Sud, et Richard de Clare, comte de Striguil et Pembroke, connu dans l'histoire sous le nom de Strongbow. Les motivations des deux hommes étaient similaires. Le prince normand-gallois avait affaire à un grand nombre de parents et de vassaux sans terre, et il avait besoin d'une sorte de débouché pour eux et d'un moyen de les établir sans vider sa bourse. Strongbow aux cheveux roux, dont les bras atteignaient ses genoux, était endetté au-dessus de sa tête et fuyait les créanciers. Encore une fois, l'Irlande semblait une solution parfaite.

Malgré ses manières apparemment efféminées, Strongbow était en fait un homme d'un grand courage et débrouillard. Acceptant volontiers les propositions du monarque irlandais dépossédé, il accepte de rassembler une force de volontaires suffisante pour remplacer Mac Murchada sur son trône. De son côté, le roi d'Irlande, après le succès de l'entreprise, devait donner à Strongbow la main de sa fille, la belle princesse Aoife (généralement anglicisée en ‘Eva’), et la succession de son royaume quand il mourrait& #8211quelque chose qui n'était pas à promettre de Mac Murchada.

Mac Murchada est retourné en Irlande avec une petite garde personnelle normande-galloise et probablement acclamé par les habitants de Leinster. Il fut autorisé à rester à la condition de se débarrasser de son escorte, d'accepter de ne plus faire entrer d'étrangers dans le pays et de se retirer immédiatement au monastère de Saint Madog. Il s'exécuta aussitôt, n'ayant aucun scrupule à négocier un accord qu'il avait déjà prévu de rompre.

Début mai de l'année 1169 marqua la première incursion normande en Irlande. Comme Strongbow était en défaveur d'Henri II, il envoya certains de ses proches jusqu'à ce qu'il obtienne l'autorisation expresse du roi d'Angleterre de participer à l'expédition. L'aide fournie s'est avérée tout ce qui était nécessaire pour exécuter l'accord et restaurer Mac Murchada sur le trône de Leinster. Malheureusement pour l'Irlande, les Normands avaient en tête un programme un peu plus ambitieux.

Une force de 30 chevaliers en armure complète, 60 cavaliers en demi-armure et 300 archers gallois, dirigée par Robert FitzStephen (demi-frère de Strongbow), et une autre force de 300 hommes d'armes, principalement des mercenaires flamands, dirigée par Maurice de Prendergast, débarqua à Bannow Creek, au sud de Wexford, et y campa sur une île. Lorsque Mac Murchada apprit la nouvelle de leur débarquement, il rassembla rapidement 500 de ses anciens sujets et se dépêcha de les rencontrer.

Alors qu'une armée de 1 200 hommes peut sembler peu nombreuse aujourd'hui, c'était à l'époque une force de combat la plus efficace et la plus efficace, particulièrement remarquable pour la discipline des soldats et des armes relativement modernes, qui ont considérablement augmenté leur efficacité. Même sans armes modernes, l'entraînement, la discipline et le moral peuvent produire une victoire contre des probabilités numériques disproportionnées.

Ce n'était pas le manque de courage qui conduirait à la défaite irlandaise, mais l'entraînement, l'habileté et la discipline des envahisseurs, combinés à leur étrange apparence. Lorsque Mac Murchada est apparu avec ses alliés étrangers devant la ville nordique-irlandaise de Wexford, les Irlandais se sont rapidement retirés derrière les murs à la vue d'hommes et de chevaux en armure.

À cette époque, les Irlandais combattaient soit sans armure, soit avec une armure d'écailles à l'ancienne. Ils ne se battaient généralement pas à cheval, et quand ils le faisaient, ils montaient à cru parce que les étriers n'avaient pas encore été introduits en Irlande. L'arme la plus couramment utilisée était la hache, complétée par la courte lance irlandaise, à peine égale à la cotte de mailles et aux épées normandes. Ce n'est que lorsque les Irlandais ont développé une première version de la formation de hérisson, utilisant des boucliers et des lances plus longues, qu'ils seraient capables de résister à la cavalerie blindée.

Après avoir enduré deux jours d'assaut continu contre les murs de Wexford, les Irlandais capitulèrent et reconnurent à nouveau Mac Murchada comme leur seigneur. Comme la restauration semble avoir été soutenue par un soulèvement populaire, la noblesse n'avait probablement guère le choix. Ossory fut conquis en peu de temps, laissant à nouveau Mac Murchada en pleine possession du royaume de Leinster. Il a accordé des terres le long de la côte entre Wexford et Waterford à ses alliés normands, et il est apparu que le projet avait atteint son achèvement sans que le comte de Pembroke - l'homme n'ait plus tard accordé le seul crédit de la victoire - n'ait jamais quitté l'Angleterre.

Le retour de l'odieux roi de Leinster, rendu encore plus déplaisant au reste de l'Irlande du fait qu'il avait entraîné des étrangers et en avait fait des résidents permanents, ne devait pas être toléré par le ard droite, toutefois. Mac Murchada semblait également avoir perdu une grande partie de sa popularité personnelle auprès des gens ordinaires de son royaume, quelque chose qu'il a réussi à perdre complètement l'année suivante. Ruairí O’Connor rassembla une grande armée et se prépara à attaquer Mac Murchada. Avant le début de la campagne, cependant, Ruairí a conclu un accord avec le roi réintégré qui a permis à Mac Murchada de rester en possession du Leinster si plus aucun mercenaire étranger n'était introduit dans le pays. This was not as cowardly an act as it seems, although the ard righ was not to be remembered for his decisive actions. Ruairí simply recognized that his Irish levies, however impressive their spirit and courage, were no match for the Normans.

No sooner had the agreement been reached, however, than more Normans arrived. Mac Murchada promptly sent them against Dublin to avenge his father’s murder many years before. Dublin surrendered after suffering heavy losses.

Then Mac Murchada became even more ambitious. Having regained his kingdom, obtained his revenge and gathered spoils from the sacking of Dublin, he now judged himself fit to be ard righ–with the help, of course, of his Norman allies. He sent word to Strongbow to come and assist him as promised.

Strongbow landed north of Waterford in August 1170, with as many men as were already in Ireland under the Normans. Waterford fell almost immediately, and the combined forces of Mac Murchada and Strongbow then marched against Dublin again in September to punish its Danish king, Haskulf, for having shown signs of resistance. Dublin surrendered in September. When Haskulf’s forces regrouped on the Isle of Man and returned with a fleet, Strongbow dispersed the Danish force, apparently with little effort.

Diarmuid Mac Murchada died in May 1171, unmourned by either the nobility or commoners of Leinster. Although Irish law clearly stated that a successor was to be chosen by the people, that system did not please the Normans, who had succeeded in installing Europe’s only completely feudal system in England after 1066. Strongbow, having married Aoife Ní Diarmuid, announced that he was the new ruler in her right and proclaimed himself Earl of Leinster.

Brutal as the initial Norman conquest of Ireland was, it still cannot be compared with the later subjugation of the island, particularly during and after Elizabethan times. While the Normans were cruel and unprincipled, their invasions ultimately resulted in a simple change of rulers, with no basic change in the culture or civilization. In Italy, the Normans became Italian in Sicily, Sicilian and in France, they became merely one more breed of Frenchmen. Nowhere was their assimilative tendency more evident than in Ireland, where the invaders adopted the Irish language, culture and customs to such an extent that they became, in the famous phrase, Hibernicis ipsis Hibernior–‘More Irish than the Irish.’ That assimilation was so prevalent among the new rulers that an actual distinction would be made in law (particularly in the infamous and oppressive Statutes of Kilkenny) between ‘native Englishmen’ and ‘Englishmen born in Ireland’ (i.e., resident Normans).

Although Strongbow had declared himself the new ruler of Leinster, he had yet to convince either the Irish chiefs and princes or Henry II. At reports of de Clare’s successes in Ireland, the English king had grown suspicious and jealous. Afraid that de Clare would establish himself as an independent monarch, the king demanded that Strongbow and all the rest of his subjects return to England forthwith. Nothing could have better suited the Irish, but it was not to be.

Having had prior experience of Henry’s wrath, Strongbow quickly found reasons to avoid going to England–some of those reasons were forced upon him by the Irish. Haskulf and Godred, the Danish king of the Isle of Man, landed near Dublin in mid-May 1171, only to be caught between the Norman forces of brothers Miles and Richard de Cogan, and destroyed. Arriving too late to save his ally Haskulf, the ard righ and his princes lay siege to Dublin until September, when Strongbow suddenly sallied out, surprised the Irish camp at Castleknock and scattered Ruairí’s army, capturing a large amount of booty and provisions. He immediately invaded and devastated Meath and Breffni, then quickly turned to the south to relieve his half brother, Robert FitzStephen, who was under siege in Wexford.

Strongbow arrived too late to save the city, however, and hard upon the heels of that disappointment he received a second summons to present himself before Henry in London without further delay. De Clare may have been reluctant to go to England, but he was far from stupid, especially with a royal ‘or else’ hanging over his head.

He left immediately and appeased his royal master’s wrath by laying his gains at the king’s feet, asking only to retain Leinster. His cupidity excited by Strongbow’s report, Henry decided that the situation in Ireland demanded his personal attention. The king landed in Waterford in October 1171, accompanied by a force of 500 knights and 4,000 men at arms.

Awed by such a display of force, a large number of Irish princes and chiefs in the south and east paid Henry homage–and thus planted the seeds of future misunderstanding and strife. The Irish viewed their offering of homage to this foreign king as a tribute to his power and strength–not something that affected their sovereignty or independence. The Normans, coming from the almost perfect feudal society they had installed in England, looked on this homage as acknowledgement by the Irish chiefs of the English king as their liege lord. Thus the Irish could view a fight against the Norman invader as a struggle between two independent sovereignties, while the Normans would naturally view it as treason.

Despite Henry’s success in the south and east, none of the Irish chiefs and princes of the west or north made submission–nor did the ard righ, although Ruairí was increasingly alarmed at the large number of defections to the enemy camp. Finally, Ruairí sent an envoy to Henry, inviting him to a parley at the river Shannon. Henry did not accept the invitation in person but sent his own envoys, through whom the ard righ made a pact of peace and friendship with Henry.

Henry kept busy that winter holding court in Dublin in a temporary ‘field palace’ built of woven willow branches. His lavish hospitality helped win the fealty of the various Irish princes who had submitted to him and contrasted sharply with the more familiar brutality and barbarism of the Norman invaders. Henry put a stop to further acquisition of land by the rapacious Normans, and such was his political skill that he managed to put himself in the position of being the one true protector of the Irish against the rapacity of the noble adventurers who saw Ireland as the perfect opportunity to grow wealthy and powerful.

In large measure, the kings of England managed to maintain that good impression for centuries even Henry’s son, John, while seen as the worst of kings by the English, was called ‘Good King John’ by the Irish. Ireland’s first viceroy, Henry’s own seneschal, FitzAldelm de Burgo (progenitor of the Burke family), was under orders to refuse permission to extend the conquest, which made him extremely unpopular with the Normans, although they largely ignored English authority anyway.

When Henry returned to England at Easter, trouble resumed. Relieved of the watchful eye of the king, the Normans restarted their aborted campaigns. Almost immediately the Irish began to rise up against the Normans, who–now that their methods and arms were no longer unfamiliar–seemed less formidable. Pitting native strategy against Norman skill, the Irish inflicted several defeats on the once-invincible invaders. Even Strongbow was bottled up in Waterford and in danger of being captured. Only timely aid from Wales saved the new Earl of Leinster from losing his liberty and possessions–and quite probably his life as well.

Même Ard Righ Ruairí fielded a large force that overran Meath and might easily have captured Dublin and driven the foreigners out of Ireland completely but for his indecision. Instead, he thought it to his advantage to make a treaty with Henry acknowledging him as overlord but confirming Ruairí in the high kingship of five-sixths of Ireland.

This ‘Treaty of Windsor’ would be virtually ignored by both the Irish and the Normans, however. With foreigners occupying and controlling a substantial portion of the country, the confusing issue of who ruled what, and the authority of the ard righ effectively abolished by his own actions, the country dissolved into almost complete anarchy. The Irish continued to fight among themselves, and the Normans began to have falling-outs as well. It was not uncommon, as had happened with the earlier Viking invasions, for both Irish and Norman to unite with each other against either Norman or Irish adversaries.

With the destruction of the native system of government and the failure of the Irish to form a united front to drive out the invaders, the victory of the Normans in Ireland was assured. Although absolute control of the country would not be established for centuries–due to the tenacity of the Irish in refusing to admit defeat–for all intents and purposes Ireland would now be seen as an English possession.

This article was written by Michael D. Greaney and originally appeared in the December 1998 issue of Military History magazine.

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King William I

The English refused to surrender en mass, so William then moved to seize key areas of England, marching in a loop around London to frighten it into submission. Westminster, Dover, and Canterbury, key areas of royal power, were seized. William acted ruthlessly, burning and seizing, to impress on the locals that there was no other power who could help them. Edgar the Atheling was nominated by Edwin and Morcar as a new Anglo-Saxon king, but they soon realized William had the advantage and submitted. William was thus crowned king in Westminster Abbey on Christmas Day. There were revolts over the next few years, but William crushed them. One, the ‘Harrying of the North’, saw large areas destroyed.

The Normans have been credited with introducing castle building into England, and William and his forces certainly built a large network of them, as they were vital focal points from which the invading force could extend their power and hold onto England. However, it’s no longer believed the Normans were simply replicating the system of castles in Normandy: the castles in England weren’t copies, but a reaction to the unique circumstances facing the occupying force.


Norman Conquest

The Norman Conquest was an important event in English history. It happened in 1066, when the ruler of Normandy—an area in northern France—conquered England. This ruler is now known as William the Conqueror. No enemy since his time has invaded England successfully.

Fond

William became the duke, or ruler, of Normandy in 1035. He was the cousin of the king of England, Edward the Confessor. Edward’s people were the Anglo-Saxons. When Edward died in January 1066, William thought he should become king. However, an Anglo-Saxon named Harold crowned himself king.

Conquest

William decided to fight Harold for the crown. He gathered about 5,000 knights on the coast of Normandy, directly across the English Channel from England. His army landed in England on September 28.

The Norman and Anglo-Saxon armies battled near the town of Hastings on October 14. Harold’s men were no match for William’s knights on horseback. An arrow killed Harold, and the remaining Anglo-Saxon forces scattered and fled.

William then advanced to London, the capital. He was crowned king on Christmas Day in 1066. Some parts of the country resisted him until 1071.

How England Changed

William rewarded many of his knights by making them England’s new nobles. They built castles and gave land to their own followers. They replaced the Anglo-Saxons who had controlled the land. However, William did not overturn the English system of laws and courts.

The Conquest also changed the English language. People used mainly Latin and Norman French for writing for about 200 years afterward. In the 1200s English came back as a written language. By then it had many new words that were borrowed from Latin and French.

Le saviez-vous?

The Bayeux Tapestry is a large piece of embroidery that shows scenes from the Norman Conquest.


The Norman Conquest

To understand who the Normans were, we have to go back a little to 911. In this year a rather large Viking chief (reckoned to be so big that a horse could not carry him!) called Rollo accepted the ‘kind’ offer of a large area of Northern France from the then king of France, Charles II (‘The Simple’ ) as part of a peace treaty.

Rollo and his ‘Nor(th) Men’ settled in this area of northern France now known as Normandy. Rollo became the first Duke of Normandy and over the next hundred years or so the Normans adopted the French language and culture.

On 5th January 1066, Edward the Confessor, King of England, died. The next day the Anglo-Saxon Witan (a council of high ranking men) elected Harold Godwin, Earl of Essex (and Edward’s brother-in-law) to succeed him. The crown had scarcely been put on his head when King Harold’s problems started.

The Funeral of Edward the Confessor, Bayeux Tapestry In Normandy Duke William did not agree with the voting of the Witan. William claimed that years earlier, Edward had promised the crown of England to him. In addition, he believed that he had strengthened his claim still further when in 1063 he had tricked Harold into swearing to support his claim to the English throne. More than a little annoyed, William prepared to invade.

King Harold also had problems to the north of England – sibling rivalry. Harold’s brother Tostig had joined forces with Harold Hardrada, King of Norway, and had landed with an army in Yorkshire. Harold marched his own English army north from London to repel the invaders. Arriving at Tadcaster on 24th September, he seized the opportunity to catch the enemy off guard. His army was exhausted after the forced march from London, but after a bitter, bloody battle to capture the bridge at Stamford, Harold won a decisive victory on 25th September. Harold Hardrada and Tostig were both killed.

On October 1st Harold and his depleted army then marched the three hundred kilometres south to do battle with Duke William of Normandy who had landed at Pevensey, East Sussex on the 28th September. Harold’s sick, exhausted Saxon army met William’s fresh, rested Norman troops on October 14th at Battle near Hastings, and the great battle began.

At first, the two-handed Saxon battleaxes sliced through the armour of the Norman knights, but slowly the Normans began to gain control. King Harold was struck in the eye by a chance Norman arrow and was killed, but the battle raged on until all of Harold’s loyal bodyguard were slain.

Although William of Normandy had won the Battle of Hastings it would take a few weeks longer to convince the good folk of London to hand over the keys of the city to him. Anglo-Saxon resistance included blocking the Norman advance at the Battle of Southwark. This battle was for control of London Bridge, which crossed the River Thames allowing the Normans easy access to the English capital of London.

This failure to cross the Thames at Southwark required a detour of fifty miles upriver to Wallingford, the next crossing point for William.

Following threats promises and bribes, William’s troops finally entered the city gates of London in December, and on Christmas Day 1066, Archbishop Ealdred of York crowned William, King of England. William could truly now be called ‘The Conqueror’!

This stone below marks the spot at Battle Abbey where the high altar stood on the place where King Harold is said to have died:

Site of the High Altar at Battle Abbey

The early years of William’s English rule were a little insecure. He built castles across England to convince everyone who was the boss, meeting force with even greater force as rebellious regions like Yorkshire were laid waste (the harrowing of the North).

By around 1072, the Norman hold on the kingdom was firmly established. Normans controlled most major functions within the Church and the State. The Domesday Book exists today as a record, compiled some 20 years after the Battle of Hastings, showing all landholder’s estates throughout England. It demonstrates the Norman genius for order and good government as well as showing the vast tracts of land acquired by the new Norman owners.

Norman genius was also expressed in architecture. Saxon buildings had mostly been wooden structures the French ‘brickies’ at once made a more permanent mark on the landscape. Massive stone castles, churches, cathedrals and monasteries were erected, these imposing structures again clearly demonstrating just who was now in charge.


The Norman Conquest

The Norman Conquest of England was the invasion of England by an army led by the Duke of Normandy, also known as William the Conqueror. It can be split into three main sections:

1. The invasion and subsequent defeat of the Norwegian king Harald Hardrada by Harold Godwinson

2. William the Conqueror landing in southern England, as Harold marched south to meet him in battle

3. The confrontation at the Battle of Hastings, and Godwinson’s death

This article aims to analyse the events which led to the Norman Conquest, the death of Hardrada and Godwinson and the major battles and troubles that ensued.

The 3 Leaders

Harold Godwinson

- Owned the most land in England

- Edward the Confessor’s most powerful noble

- Claimed that Edward named him as his successor - most English sources verify this

William the Conqueror, Duke of Normandy

- An illegitimate son of Robert, Duke of Normandy

- Also a distant cousin of Edward the Confessor

- Claimed that Edward had named him as successor when he visited England in 1052

- Claimed Harold had sworn to support his right to the throne

Harald Hardrada, King of Norway

- Supported by Harold’s brother Tostig

- Tostig argued that the throne should have passed to King Magnus the Good of Norway then Hardrada

Initial king: Harold Godwinson was chosen by the Witan (council of earls and bishops) to become king. He was crowned on 6th January 1066.

Preparation for Invasions by Harold Godwinson

Harold spent the first half of 1066 preparing for a possible invasion by either party, remaining in the south with his army. Some earls were left in the north with their armies to prevent Viking invasions. By the end of the summer, the soldiers wanted to return home to gather their harvests, as there was no sign of invasion.

Preparation for Invasions by William the Conqueror

William convinced his barons that the invasion would benefit them, by promising them more lands in England. Pope Alexander II also gave his support. However, the wind was blowing the wrong way, so during September they waited for the direction to change.

Preparation for Invasions by Harald Hardrada

Hardrada had favourable wind, so his army sailed from Norway. The earls left to guard the north (Edwin of Mercia and Morcar of Northumbria) were defeated, though the earls survived. This was the Battle of Fulford (20 Sept), where Hardrada’s army of 15000 men and Tostig’s forces devastated them, going on to capture York (which surrendered). Hostages were taken and they moved to the village of Stamford Bridge.

Battle of Stamford Bridge

Harold heard of the invasion and decided to march north. He desired to catch Harald by surprise at Stamford Bridge.

- Harold had achieved that, as his army had marched 298 kilometers in just 4 days. When they had arrived, Hardrada and his men were not even wearing armour.

- Hardrada led his army to high ground, leaving some men to hold the bridge and delay the English.

- Archers and slingers threw missiles at each other, as Hardrada formed a shield wall.

- The English charged, breaking up the shield wall and killing Harald and Tostig.

The Turning of the Wind

Meanwhile, the wind turned. The Duke of Normandy assembled an invasion fleet and army taken from his lands in Normandy and men from Brittany and Flanders. The forces gathered at Saint-Valery-sur-Somme. These men would have been comprised of cavalrymen, infantrymen and archers. William sailed across the English Channel, landing at Pevensey on the 28th of September. They looted and burned the countryside, gathering food from locals. Harold was still in the north. His army was tired and many had been killed at Stamford Bridge. His brother Gyrth and Leofwine warned him to rest and build up a stronger army to fight the Normans. Against their advice, Godwinson left most of his forces in the north, and marched south. His attempt to surprise the Normans failed - miserably.

The Battle of Hastings

Although the English tried to surprise the Normans, Norman scouts reported their presence and the two armies met outside Hastings on 14 October 1066.

- An English shield wall was formed

- William divided his forces into three parts: the Bretons, Normans and Flemish

- At first the English were successful, dealing heavy casualties

- The foot soldiers and cavalrymen tried to attack, but failed

- However, the English broke ranks, and the Norman cavalry killed them

- The shield wall weakened, and Leofwine and Gyrth were killed

- In the afternoon, the English shield wall was collapsed and the Romans reached Godwinson, killing him

Conséquences

As Harold died, the English army fled. William the Conqueror marched to London, as support was gained and remaining English forces were defeated. He was crowned as King on 25th December 1066.

Direct Results

- Division of England into shires

- Royal monopolisation over coin minting

- Norman immigration and intermarriage

Conclusion

Even though William the Conqueror had defeated the English army and Harold Godwinson and had forced the English nobles into submission, resistance continued well into the beginning of 1071, both in Normandy and England. Though England had been conquered, the Normans would face many problems with running the country. They were outnumbered by the English population, and the Normans expected power and land even though William wanted control over all the land. As a result, the feudal system was created. From these events onwards, the British monarchy flourished, shaped into the way it is today.

Exam-Style Questions

1. What were the arguments for succession to the English throne presented by the three contenders? Briefly explain. [5]

2. Describe the Battle of Hastings. [7]

3. Name 5 direct results of William the Conqueror’s victory over Harold Godwinson and the subsequent coronation and rule. [5]

4. Write an essay concerning the arguments for succession to the English throne. Who do you believe had the most convincing argument, and why? Write 400-600 words.


Voir la vidéo: Die DDay Invasion in der Normandie