Mouvement ouvrier américain

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Les débuts du mouvement ouvrier américainDans les premières années de la république, les efforts des commerçants pour créer de meilleures conditions en refusant de travailler et en essayant d'empêcher les autres de travailler étaient considérés comme des infractions pénales. Cela a établi l'attitude standard envers les interruptions de travail organisées jusqu'en 1842, lorsque le principe de l'association de malfaiteurs a été rejeté par la Cour suprême du Massachusetts. Le New York Workingmen's Party n'a duré que peu de temps, formé en 1829 et disparu en 1830. Depuis la semaine de travail était encore de six jours, cette revendication radicale ne concernait pas plus de soixante heures de travail par semaine. De cette combinaison est née la General Trades Union of New York. L'attitude des entreprises était négative, comme en témoigne cet extrait d'un article du New York Journal of Commerce^ en juin de la même année :

Mais selon nos notions des obligations de la société, toutes les combinaisons pour contraindre les autres à donner un prix plus élevé ou à prendre un prix inférieur sont non seulement inopportunes mais en guerre avec l'ordre des choses que le Créateur a établi pour le bien général, et donc méchant. ...

La première fissure dans l'opposition judiciaire aux actions syndicales est survenue dans le Connecticut en 1836. En 1834, la Thompsonville Carpet Manufacturing Company a poursuivi certains dirigeants syndicaux en dommages-intérêts, affirmant qu'en refusant de travailler et en persuadant les autres de ne pas travailler, ils conspiraient pour le ruiner l'entreprise. Après deux procès non concluants, les accusés ont été acquittés après que le jury eut appris que le simple fait de combiner les efforts pour augmenter les salaires n'était pas en soi illégal. En 1836, la journée de travail de dix heures était la norme pour les travailleurs organisés le long de la côte Est. Sur les chantiers du gouvernement fédéral, cependant, l'horaire quotidien était encore de douze heures. À partir de 1835, les travailleurs du chantier naval de Brooklyn ont commencé à s'agiter pendant une journée de dix heures, ce qui a conduit à une grève réussie en 1836. Voyant cet exemple, d'autres travailleurs fédéraux ont demandé la même considération et en 1840, le président Martin Van Buren a fait la norme de dix heures par jour pour les travaux fédéraux. La reconnaissance législative des besoins de l'ouvrier américain a commencé dans le Commonwealth du Massachusetts. La première loi sur le travail des enfants (1836) a été adoptée, interdisant l'emploi des enfants de moins de 15 ans dans les usines constituées en société, à moins qu'ils n'aient été scolarisés pendant trois mois l'année précédente de leur emploi. Le juge en chef du Commonwealth, Lemuel Shaw, a statué dans le cas de Commonwealth c. Hunt (1842), qu'un syndicat était licite et que ses membres n'étaient pas collectivement responsables des actes illégaux commis par des individus. Shaw a également statué qu'une grève pour un Closed Shop était légale. Alors que les fils d'agriculteurs, les soldats démobilisés et une nouvelle vague d'immigrants frappaient les villes industrialisées d'Amérique, de nouveaux problèmes de main-d'œuvre se posaient. Les femmes nouvellement instruites, scolarisées par l'un des sept nouveaux collèges féminins ou pensionnats privés entre 1861 et 1880, rejoignirent la surabondance d'ouvriers dans pratiquement toutes les professions (à l'exception de la manutention et des métiers du bâtiment) et dans presque toutes les professions (à l'exception de la police et le ministère). La volonté du gouvernement d'intervenir dans le traitement des mauvaises conditions de travail dans les villes industrialisées a été grandement affectée par les principes du laissez-faire, qui stipulaient que « les fonctions de l'État devraient être limitées à la police intérieure et à la protection étrangère - aucune Éducation, pas de limitation des heures de travail, pas de législation sociale. Spencer, qui a publié Statistiques sociales en 1865, a également inclus le principe darwinien de la survie du plus apte à son idéologie de chien mangeur de chien. Ses effets comprenaient des retards dans les inspections d'usine, l'adoption de lois limitant le nombre d'heures travaillées et des lois interdisant les « ateliers de misère », où les familles vivaient et travaillaient dans des « maisons » d'une seule pièce.Alors que l'économie s'améliorait au cours des années suivantes, le travail américain a pris une autre direction : vers l'organisation du travail. Plusieurs syndicats voient le jour, dont l'Ordre des Chevaliers du Travail. Fondé en 1869, l'objectif des Chevaliers était d'augmenter les pouvoirs de négociation en syndiquant tous les travailleurs américains. travailleurs immigrés en Amérique qui avaient un contrat pour effectuer un travail. Étant donné que la loi ne contenait aucune disposition d'exécution, telle que des inspections ou des expulsions, les États n'étaient pas en mesure de l'appliquer.La violence dans les années 1870 et 80Poussés par des baisses de salaires et de mauvaises conditions de travail, de violentes grèves et une longue série de batailles se sont produites dans tout le pays au cours des années 1870. En 1877, autour de la région minière de Mauch Chunk et de Pottsville, en Pennsylvanie, une association secrète de mineurs appelée Molly Maguires, composée principalement d'Irlandais catholiques, brûla des bâtiments, contrôla les fonctionnaires du comté et assassina les patrons et les superviseurs qui les offensaient. Finalement, les meurtriers ont été appréhendés et traduits en justice. La pendaison de 10 de ces hommes en 1877 a effectivement brisé les « Mollies. Les lignes principales de chemin de fer de l'Est, qui ont provoqué des troubles dans tous les centres industriels. À Pittsburgh, Pennsylvanie; Martinsburg, Virginie-Occidentale ; et Chicago, Illinois; la Grande Grève de 1877 a déclenché des batailles entre les milices et la foule. Ce n'est qu'après l'arrivée des soldats fédéraux que la restauration a été ordonnée.En 1886, le nombre de membres des Chevaliers du travail était passé à 700 000 travailleurs et se présentait comme un champion de l'ouvrier non qualifié. Contrairement à d'autres syndicats, les Chevaliers du travail ont encouragé les Noirs à adhérer, de sorte qu'en 1886, environ 60 000 Noirs étaient devenus membres. Les Noirs avaient été jugés inaptes au travail manufacturier, selon une « étude » publiée par le Record des fabricants de Baltimore en 1893. De telles conclusions rendaient difficile pour les Noirs d'entrer sur le marché du travail industriel. Les Chevaliers du Travail ont participé à la célèbre émeute de Haymarket Square de 1886 à Chicago, avec les syndicats, les syndicats socialistes et les « anarchistes », où les travailleurs se sont battus pour la journée de huit heures, et où une bombe et des tirs ultérieurs ont causé la mort de huit policiers et blessé 67 autres. Huit anarchistes ont été emprisonnés, jugés et reconnus coupables de meurtre, dont quatre ont été pendus. Puis, en raison d'une mauvaise gestion des opérations, le nombre de membres au sein de cette organisation a commencé à diminuer. La Fédération américaine du travail (A.F. of L.) (maintenant simplement AFL) a commencé la même année. L'AFL était dirigée par Samuel Gompers, un fabricant de cigares de métier, qui avait appris les luttes économiques du travailleur américain grâce à des conversations avec des fabricants de cigares à l'usine. Gompers a conduit les syndicats membres de l'AFL et les travailleurs individuels dans des luttes pour des heures plus courtes et des salaires plus élevés. . Au début, les Noirs étaient ouvertement encouragés à rejoindre l'AFL, jusqu'à ce qu'on s'aperçoive plus tard que leur position explicite sur les questions raciales entravait l'expansion du syndicat. Par la suite, tant qu'un syndicat n'incluait rien dans sa constitution concernant les membres exclus en raison de la race, ces syndicats étaient invités à rejoindre l'AFL.Ce n'est que lorsque la loi du Massachusetts sur les dix heures (1874) est entrée en vigueur que les limites du travail des femmes et des enfants dans les usines ont été correctement appliquées. Mais une loi de New York de 1883, qui interdisait la fabrication de cigares dans les ateliers clandestins, a été annulée par le plus haut tribunal de l'État, même s'il avait été parrainé par Theodore Roosevelt et signé par le gouverneur Grover Cleveland. Le tribunal a déclaré que le gouvernement ne devrait pas forcer les travailleurs de quitter leur domicile pour aller travailler et ne devrait pas non plus interférer avec l'utilisation rentable de l'immobilier, sans aucune compensation pour le bien public. Un tribunal de l'Illinois a invalidé une loi limitant le nombre d'heures travaillées par les femmes dans les ateliers clandestins comme inconstitutionnelle, déclarant que les femmes étaient « suffisamment intelligentes pour conclure leurs propres contrats de travail dans leur propre intérêt ». Pendant ce temps, les principes du laissez-faire affectaient encore grandement la capacité du gouvernement d'intervenir dans les conflits de travail.Le Sherman Antitrust Act de 1890, qui autorisait une action fédérale contre toute « combinaison sous forme de fiducies ou autrement, ou de complot, en vue de restreindre le commerce », a été utilisé comme une injonction générale contre le travail pour briser la grève actuelle et d'autres à l'avenir . La grève Pullman (1894) contre le Great Northern Railway de Chicago, dirigée par Eugene V. Debs, alors président de l'American Railway Union, a été organisée en raison des baisses de salaires et du maintien des loyers élevés dans les logements appartenant à l'entreprise. À la suggestion du procureur général Richard Olney, le président Cleveland a ordonné à 2 500 soldats fédéraux de se rendre dans la zone de frappe et a rompu la grève en une semaine.Concentrations de richesse en 1900La concentration massive de la richesse par le biais d'acquisitions, comme celle avec JP Morgan pour former la United States Steel Company en 1901, et le pouvoir débridé des banques d'investissement, ont conduit les troubles sociaux à la porte d'une population d'un pour cent possédant plus de richesse nationale que la autres 99 pour cent.US L'acier a englouti 213 usines de fabrication et sociétés de transport, 41 mines, 1 000 milles de voies ferrées, 112 bateaux de minerai et plus, pour devenir un employeur de 170 000 travailleurs à lui seul. Entre les années 1897 et 1903, environ la moitié des familles américaines ne possédaient pas biens. Et en 1900, 18 millions des 29 millions gagnaient un salaire annuel d'environ 500 $, ce qui était inférieur au coût de la vie pour une famille industrialisée de quatre personnes, tandis que ^Andrew Carnegie^ gagnait lui-même 23 millions de dollars. L'espérance de vie des Blancs était de 48 ans et les non-blancs n'avaient que 34 ans. La main-d'œuvre comprenait 1,75 million d'enfants de moins de 15 ans et plus de cinq millions de femmes, qui travaillaient parfois pour aussi peu que 10 cents pour une journée de 10 heures. Ces conditions, la déshumanisation du travailleur américain dans les grandes usines impersonnelles, ont conduit à de nombreuses révoltes et soulèvements. En même temps, les travailleurs minoritaires ont commencé à jouer un rôle plus actif dans le mouvement ouvrier américain. En 1900, lors d'une réunion à Boston d'hommes d'affaires noirs, la National Negro Business League fut organisée. En tant que président, Booker T. Washington a encouragé les Noirs dans sa publication, Le nègre en affaires, de créer leur propre entreprise et de fréquenter les établissements des uns et des autres. En 1907, de nombreuses organisations locales ont été formées et ont rejoint les 320 branches de la Negro Business League.La proportion d'immigrants britanniques et irlandais est tombée de 54 pour cent en 1870 à 18 pour cent en 1900. L'immigration en provenance de Russie, d'Italie et d'autres pays d'Europe du Sud est passée de 0,1 à 50 pour cent. En 1900, la plupart de ces travailleurs nés à l'étranger s'étaient installés dans des États au nord de l'Ohio et à l'est du fleuve Mississippi. En raison de la concurrence pour le travail, les salaires étaient maintenus bas et la capacité des syndicats à s'organiser était entravée. La militante syndicale Mother Jones a contribué à la formation du prochain grand syndicat industriel, l'Industrial Workers of the World (IWW), en 1905. La New York Women's Trade Union League et une section locale de l'International Ladies Garment Workers Union ont obtenu des résultats positifs tout en endurant trois mois de froid, d'abus de la police et de harcèlement par des scabs pendant le soulèvement de 1909 de vingt mille grèves contre des ateliers clandestins à New York. opposé son veto par le président William H. Taft, qui a écrit que l'analphabétisme n'était pas un test de caractère, car il est souvent dû à un manque d'opportunité. Cette même année, lors de la grève de Paint Creek-Cabin Creek en Virginie-Occidentale en 1912-1913, les travailleurs ont violemment lutté pour l'amélioration des conditions de travail. Jones a organisé une marche avec les enfants des mineurs de charbon, ce qui a conduit à son arrestation et plus tard à son pardon. Lors du « Machine Gun Massacre » dans une colonie de tentes à Ludlow, Colorado (1914), les grévistes ont attiré l'attention des membres du House Mines and Mining Committee, ainsi que du président Woodrow Wilson, qui a proposé que le syndicat accepte une trêve avec les propriétaires et de former un comité de griefs dans chaque mine. Alors que l'influence du laissez-faire commençait à décliner, une législation a été mise en vigueur pour répondre aux besoins de la main-d'œuvre américaine. Gompers a noté que la Clayton Antitrust Act (1914) était « la charte de la liberté du travail ». La loi comprenait un article déclarant que les syndicats ne pouvaient pas être considérés comme des combinaisons illégales en soi et que les grèves, le boycott et le piquetage n'étaient pas des violations de la loi fédérale. L'injonction - qui a également été utilisée par le président Cleveland pour briser la grève Pullman - ne pouvait pas être utilisée dans les conflits du travail par les tribunaux fédéraux. La loi Adamson de 1916 a été initiée par le président Wilson et proposée par le Congrès pour éviter une grève nationale des cheminots par quatre syndicats de cheminots. La loi prévoyait des avantages, y compris la journée de huit heures, aux confréries des chemins de fer, tandis que la loi sur les accidents du travail pour les employés fédéraux a été adoptée la même année. de 1933 a été conçu pour encourager la négociation collective pour les syndicats, fixer des heures de travail et parfois des prix maximum, établir des normes de salaire minimum et interdire le travail des enfants dans l'industrie. Avant que la loi ne soit annulée par la Cour suprême des États-Unis, 4 000 000 de chômeurs avaient été absorbés par des emplois industriels. Conseil (NLRB). Cette commission était autorisée à traiter les plaintes en matière de travail en émettant des ordonnances de « cesser et de s'abstenir » contre les « pratiques déloyales » dans les relations de travail. Bien que fortement attaqué par les propriétaires d'entreprise américains, le conseil d'administration a reçu un solide soutien de la Cour suprême, qui, cas après cas, a maintenu son existence.Le mouvement ouvrier pendant la DépressionL'émergence du Congrès des organisations industrielles (C.I.O.), est le résultat de l'impatience des travailleurs face à la politique prudente de Sam Gompers. Des centaines de milliers d'ouvriers non qualifiés et semi-qualifiés se sont inscrits auprès du seul syndicat qui, selon eux, avait leurs intérêts à l'esprit. Au milieu de l'été 1937, le nombre de membres est estimé à 4 000 000 au sein du CIO. Sous la direction dynamique de John L. Lewis de la United Mine Travailleurs (UMW), le CIO a syndiqué les industries qui s'y étaient auparavant opposées, telles que l'acier, l'automobile, le textile et les services publics. Les travailleurs noirs ont également été encouragés à s'organiser et à participer à l'adhésion du CIO. Lewis a ordonné une série de grèves visant à sécuriser l'atelier fermé, établissant le droit exclusif du CIO de représenter les travailleurs dans les négociations collectives et de défendre sa nouvelle tactique de grève d'occupation. Dans une grève d'occupation, les travailleurs ont pris possession d'un local puis a refusé de partir jusqu'à ce que les demandes soient satisfaites. En mars 1937, General Motors et Republican Steel ont contesté la légalité du nouveau sit-down, appelant les tribunaux du Michigan à sauver leurs propriétés en ordonnant des injonctions contre les manifestants du sit-down. Ces actions ont provoqué une nouvelle montée des tensions entre les travailleurs et les propriétaires d'usine, jusqu'à ce que l'intervention du gouverneur Frank Murphy réussisse à empêcher la violence généralisée dans l'industrie automobile. Le Congrès a adopté la Fair Labor Standards Act (1938), avec l'objectif « d'éliminer les conditions de travail préjudiciable au maintien du niveau de vie minimum nécessaire à la santé, à l'efficacité et au bien-être des travailleurs. a finalement prévu la semaine de travail maximale de 40 heures et le salaire minimum de 40 cents de l'heure en 1945. Près de 700 000 travailleurs, y compris les Noirs organisés, ont été touchés par l'augmentation des salaires. Quelque 13 millions de travailleurs supplémentaires ont finalement été touchés par la disposition sur les heures, bien que la loi n'ait pas affecté les Noirs travaillant dans les domaines agricoles et domestiques.Travail après la Seconde Guerre mondialeL'Amérique d'après la Seconde Guerre mondiale a apporté de nouveaux défis au travail, car les besoins de production ont fortement diminué et les heures supplémentaires se sont taries. Au lieu de baisser les salaires après la guerre, les entreprises ont réduit les heures supplémentaires, ce qui a eu pour effet une baisse de 50 % du salaire net. Dans le même temps, le Congrès a levé le contrôle des prix en temps de guerre sur les produits de base, ce qui a entraîné des augmentations de prix de 25 %, entraînant une baisse des « salaires réels » de 12 % en un an. , les appareils électriques et les industries ferroviaires ont provoqué une forte réaction antisyndicale du public, qui a estimé que les syndicats étaient devenus arrogants et ingrats pour les faveurs reçues pendant les administrations du New Deal. Lors de l'élection d'une majorité républicaine dans les deux chambres du Congrès, le La loi Taft-Hartley (1947) a été adoptée sur le veto du président démocrate Harry Truman. Cette loi anti-travail a interdit la fermeture de l'atelier, a rendu les syndicats responsables des dommages causés par des ruptures de contrat, a nécessité un « délai de réflexion » de 60 jours avant de faire grève , a interdit aux syndicats de faire des contributions politiques ou d'extraire des cotisations excessives, et a exigé que les élus syndicaux prêtent serment en déclarant qu'ils n'étaient pas des communistes.Indignés par le projet de loi, Lewis et oth Les dirigeants syndicaux se sont plaints que le projet de loi signifiait « l'esclavage » et le « fascisme » pour les travailleurs, ce qui ne s'est pas avéré être le cas.La belle vie des années 50Au cours des années 1950, la vie était bonne pour l'Américain moyen lorsque les valeurs et la prospérité « moyennes-américaines » ont vu le déclin du syndicalisme dans le pays. L'ouvrier américain travaillait moins de 40 heures par semaine, tandis que la plupart recevaient des vacances annuelles de deux semaines et disposaient de deux fois plus de revenus à dépenser que lors du précédent boom économique du pays à la fin des années vingt. La place domestique des femmes continue d'être encouragée, mais il faut attendre les années 1960 pour que les alternatives deviennent attractives.Les temps tumultueux des années 1960Les syndicats américains ont été touchés par de nombreux problèmes au cours des années 1960, notamment la migration de nombreuses industries vers les États du sud antisyndicaux, l'expansion rapide de la classe moyenne et la corruption interne de certains des plus grands syndicats, tels que la Fraternité internationale des Teamsters. .Entre 1955 et 1968, le pourcentage de travailleurs syndiqués dans l'emploi non agricole est passé de 33 à 28 pour cent. L'adhésion aux syndicats n'a que légèrement augmenté à une époque où les grandes entreprises exerçaient une plus grande influence sur le marché boursier, les dépenses de défense militaire, l'augmentation des prix des marchandises, favorisant ainsi l'inflation et la prise de décision concernant la production, les salaires et le changement technique. Répondre aux besoins de leur main-d'œuvre , et à l'expansion de leur propre richesse et de leur pouvoir, ces grandes entreprises ont investi de 4 à 100 milliards de dollars en 1965 dans des fonds de pension en bourse. Autrefois un grand adversaire des entreprises, les syndicats étaient pratiquement complaisants vis-à-vis des actions des grandes entreprises. Les grands syndicats ont utilisé leur influence pour faire avancer leurs propres objectifs par rapport à ceux de leurs travailleurs. Après 1965, ces syndicats bien organisés, dirigés par des dirigeants tels que Jimmy Hoffa et George Meany, ont eu tendance à fragmenter les partis politiques, à lutter contre le Congrès et à contrecarrer les efforts du Congrès pour guérir les divisions raciales, ethniques et urbaines du pays.Afflux d'immigrants dans les années 1970 et 1980L'écart économique s'est creusé entre les travailleurs noirs et blancs, avec 31 % de Noirs vivant dans la pauvreté et 40 % d'adolescents noirs au chômage dans certaines régions, à la fin des années 1970. Immigrants modernes dans les années 1980 — originaires de pays comme le Mexique, la Chine, le Japon, la Corée , le Vietnam, le Cambodge et l'Inde - ont régulièrement gravi les échelons économiques en acceptant des emplois peu rémunérés que les Américains non-immigrants étaient peu enclins à accepter. Ce phénomène a mis une pression supplémentaire sur la main-d'œuvre américaine. Les femmes ont continué à entrer dans le monde du travail, de sorte qu'en 1987, 55 % des femmes travaillaient à l'extérieur de la maison, alors que seulement 40 % le faisaient en 1966. Les militantes des droits des femmes se sont battues pour l'amélioration des conditions de travail, y compris de meilleures dispositions pour le congé de le financement public des garderies et la législation pour que les frais de garde d'enfants soient déductibles d'impôt.


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