Bataille d'Auerstadt, 14 octobre 1806

Bataille d'Auerstadt, 14 octobre 1806

Bataille d'Auerstadt, 14 octobre 1806

introduction
Les armées
Le champ de bataille
La bataille
Conséquences et conclusion

introduction

La bataille d'Auerstädt (14 octobre 1806) fut la plus importante des deux victoires françaises simultanées sur les Prussiens et vit le maréchal Davoût avec un seul corps vaincre le gros de l'armée prussienne tandis que plus au sud Napoléon avec la plupart des Grande Armée défait la petite garde de flanc prussienne à Iéna.

En septembre 1806, au début de la guerre de la quatrième coalition, les Prussiens avancèrent en Saxe, forcèrent l'armée saxonne à servir à leurs côtés, puis s'arrêtèrent pendant que leurs commandants tentaient de décider quoi faire ensuite. Après avoir modifié à plusieurs reprises leurs plans, ils ont finalement décidé de se concentrer à Erfurt et d'avancer vers le sud-ouest, un mouvement qui aurait pu menacer les communications de Napoléon.

Le plus gros défaut du plan prussien était qu'ils supposaient que Napoléon resterait sur la défensive. De manière assez inattendue, il ne l'a pas fait, et a plutôt concentré le Grande Armée à Bamberg. Il traversa ensuite les collines boisées du Thüringerwald en trois colonnes, un mouvement qui le placerait sur le flanc gauche des Prussiens et menacerait de les couper de Berlin. Le but de Napoléon était de forcer les Prussiens à accepter la bataille et de les empêcher de battre en retraite vers leurs alliés russes.

Davout et Bernadotte formaient la colonne centrale de l'armée lors de la traversée du Thüringerwald. L'avance a commencé le 8 octobre et l'armée a émergé en toute sécurité des collines sans être défiée. Des affrontements mineurs à Schleiz (9 octobre) et Saalfeld (10 octobre) ont alerté les Prussiens de leur présence et ont commencé une courte période au cours de laquelle aucune des deux parties n'était entièrement sûre de ce que l'autre faisait. Le 10 octobre, Napoléon croyait que les Prussiens se déplaceraient vers l'est à travers la rivière Saale et se déplaceraient vers Gera, d'où ils pourraient bloquer la route de Leipzig. Il ordonne à son armée de se diriger vers Gera dans l'espoir d'y arriver avant les Prussiens. Les Prussiens avaient un plan différent. Hohenlohe avec la garde de flanc devait se déplacer à Iéna tandis que Brunswick avec l'armée principale se concentrait à Weimar, entre Iéna et Erfurt.

Le 11 octobre, Napoléon apprend que les Prussiens ne se dirigent pas vers Géra. Il décida alors qu'ils devaient se concentrer autour d'Erfurt et le 12 octobre, il ordonna à son armée de virer à gauche et de se préparer à traverser la Salle, d'avancer vers l'ouest et d'attaquer les Prussiens à Erfurt le 16 octobre. Davoût reçut l'ordre de se diriger vers Naumberg, où il formerait le flanc droit de l'armée tandis que Bernadotte était envoyé vers Kosen, où il y avait un autre pont sur la rivière. Deux corps devaient se diriger vers Iéna et le reste de l'armée surveillait la route de Leipzig.

Le 13 octobre, Napoléon émit trois ordres. Dans le premier set, il a ordonné à Bernadotte de rejoindre Davout. Peu de temps après avoir donné cet ordre, il reçut une série de rapports qui le convainquirent que les Prussiens prévoyaient de se retirer au nord en direction de Magdebourg. Davout a reçu l'ordre de rester où il était, mais les ordres de Bernadotte ont été modifiés et il a été envoyé à Dornburg, plus au sud le long de la Saale. Finalement, un message arriva de Lannes l'informant qu'une forte force prussienne lui faisait face à Iéna. Napoléon décida que ce devait être la principale force prussienne et que les Prussiens pourraient attaquer Lannes. Il ordonna maintenant à la plupart de ses hommes de se concentrer à Iéna. Davout a reçu l'ordre d'avancer vers Apolda, en passant par la ville d'Auerstädt. Si Napoléon avait raison, cela mettrait Davout derrière les Prussiens et couperait leurs lignes de retraite.

À la fin des ordres de Davout, un post-scriptum a été ajouté, ce qui a suscité beaucoup de controverse. Il y était écrit : « Si … Bernadotte est avec vous, vous pouvez marcher ensemble, mais l'Empereur espère qu'il occupera le poste qui lui a été assigné à Dornburg ». Lorsque cet ordre atteint Davout, tôt le 14 octobre, le corps de Bernadotte est très proche de lui. L'ordre fut transmis, mais Bernadotte refusa de modifier ses plans et passa le 14 octobre à marcher dans la brèche entre les deux batailles, ne prenant part à aucune d'entre elles.

Napoléon se trompait sur les intentions prussiennes. Lorsqu'ils découvrirent que Davout était déjà au nord-est, ils décidèrent de battre en retraite vers le nord. Ils traverseraient Auerstädt puis tourneraient vers le nord après avoir brièvement traversé la Saale. Cela signifie que le corps principal du duc de Brunswick et le corps unique de Davoût ont commencé la journée en marchant l'un vers l'autre le long de la route entre Auerstädt et Kosen.

Les armées

Davoût avait le commandement du III corps. Cela se composait des divisions d'infanterie de Morand, Friant et Gudin, avec 26 000 hommes entre eux, soutenus par 1 622 cavaliers, 1 681 artilleurs et 46 canons.

Il affronta la principale armée prussienne sous le commandement du duc de Brunswick, mais en présence du roi Frédéric-Guillaume III de Prusse. Cette armée contenait environ 60 000 à 63 000 hommes au total, bien que seulement 50 000 d'entre eux aient pris part à la bataille, et les troupes qui y ont participé ont été introduites dans la bataille au coup par coup. Le duc a été mortellement blessé au début de la bataille. Après cela, le roi Frédéric-Guillaume commandait officiellement l'armée, mais il n'a jamais vraiment saisi la situation.

L'armée prussienne n'était pas aussi bien organisée que les françaises. La 1re division ou aile droite était commandée par le général William Frederick, prince d'Orange. La 2e division, ou Centre, était commandée par le général von Wartensleben. La 3e division ou aile gauche était également l'avant-garde de l'armée et était commandée par le général von Schmettau au début de la bataille. Il a été blessé très tôt et le chef d'état-major de Brunswick, Scharnhorst, a pris le commandement. Le corps de réserve, dirigé par le général comte von Kalkreuth, a été divisé en deux divisions de réserve, la 1re division de réserve sous Graf von Kuhnheim et la 2e division de réserve sous le général von Arnim. Enfin, le général Blücher commandait la division de l'avant-garde, composée en grande partie de troupes légères.

Le champ de bataille

La bataille s'est déroulée sur un terrain vallonné à l'ouest de la rivière Saale. La rivière avait un escarpement boisé escarpé sur la rive ouest. A Kösen, il y avait un pont de pierre sur la Saale. La route gravit ensuite le col escarpé de Kösen, qui gravit cet escarpement, pour atteindre le sommet d'un plateau. De là, il courait vers l'ouest jusqu'au plateau de Hassenhausen avant d'atteindre le village du même nom. La route descendait ensuite en pente douce jusqu'aux villages de Tauchwitz et Poppel (proches l'un de l'autre dans une vallée peu profonde). De là, la route se dirigeait vers le sud-ouest jusqu'à Gernstedt, puis continuait dans la même direction qu'elle descendait jusqu'à Auerstädt, sur la rivière Emsen.

La bataille

Dans la nuit du 13 au 14 octobre, les Prussiens campent autour d'Auerstädt et les Français sont à Naumburg, avec une avant-garde à Kosen, où ils occupent le col à l'ouest du village. Les deux parties étaient conscientes que l'autre était proche, mais elles ont réagi de différentes manières. Davout s'est préparé à avancer le long de la route et à voir ce qu'il a trouvé. Brunswick, craignant la présence de Napoléon en personne, décide de s'installer à Hassenhausen et tente ensuite de s'échapper vers le nord sans livrer bataille.

Les coups d'ouverture du 14 octobre se sont déroulés dans le brouillard. Aucune des deux parties n'était donc tout à fait sûre de l'endroit où se trouvait l'autre. La 3e division de Gudin a commencé à bouger vers 4 heures du matin, avec la 25e ligne en tête de l'infanterie et un écran de cavalerie devant elle. À 7 heures du matin, la cavalerie française de tête approchait de Poppel et l'infanterie était proche de Hassenhausen.

Les Prussiens étaient également en mouvement. Ils ont quitté Auerstädt vers 6 heures du matin et ont avancé d'Auerstädt vers Poppel. Vers 19 heures, la cavalerie française se heurte à des dragons prussiens à Poppel. Les Français sont refoulés vers leur infanterie. Gudin a formé un carré juste au cas où, et cela a payé quelques minutes plus tard lorsque la cavalerie prussienne poursuivante est arrivée. Les Prussiens sont repoussés. Davout ordonna à Gudin d'occuper Hassenhausen puis d'avancer vers l'ouest jusqu'à la vallée menant à Poppel (le Lissbach).

À ce stade, la brume s'est levée. Gudin pouvait voir qu'il faisait face à dix escadrons de cavalerie (temporairement commandés par Blucher). L'artillerie française a ouvert le feu, assommant l'artillerie à cheval prussienne. Blücher a été contraint de se retirer et d'attendre l'infanterie. Les deux parties ont lutté pour obtenir plus de troupes sur le champ de bataille. Du côté prussien, la division Schmettau, avec neuf bataillons, est arrivée vers 8 heures du matin. Du côté français, la 2e division de Friant traversait le pont de la Saale et la 1re division de Morand était plus loin derrière.

Les Prussiens étaient plus nombreux que les hommes de Gudin, mais ils n'ont pas réussi à coordonner leurs attaques. La cavalerie de Blücher attaqua en premier et fut repoussée par les Français, qui avaient formé des carrés à Hassenhausen. L'infanterie a ensuite avancé vers le village, mais s'est ensuite arrêtée pour laisser le temps à Wartensleben d'arriver et de se déployer sur la droite prussienne. Ce retard donna aux Français le temps de déplacer la division Friant en ligne. Il est posté sur la droite française pour se prémunir contre la cavalerie de Blücher. Davout s'attendait à ce que la principale attaque prussienne vienne au nord et son flanc droit était donc le plus fort.

Vers 10h, les Prussiens lancent enfin une attaque d'envergure, avec Schmettau à gauche et Wartensleben à droite. L'attaque de Schmettau a échoué, mais Wartensleben a eu plus de succès, mettant en déroute la 85e ligne française. Davout parvient à rétablir la situation, mais toutes ses troupes disponibles sont désormais en première ligne. Une division devait encore arriver et il espérait recevoir l'aide de Bernadotte.

Les Prussiens ont eu une chance de courte durée d'attaquer la gauche française alors qu'elle était encore vulnérable, mais ils ont plutôt choisi d'attaquer au centre, où une série d'attaques ont été repoussées. À ce stade, le haut commandement prussien subit une série de coups. Schmettau a été blessé alors que le chef d'état-major de Brunswick, Scharnhorst, visitait sa division. Scharnhorst était donc éloigné du haut commandement lorsque le duc de Brunswick fut mortellement blessé. Le conseiller militaire principal de Frederick William, le vieux maréchal Mollendorf (un vétéran de la guerre de Sept Ans), fut également bientôt hors de combat. Le roi a décidé de prendre le commandement personnel de son armée, mais il s'est avéré être un commandant inefficace. À ce stade, moins de la moitié de l'armée prussienne avait été engagée, tandis que les Français avaient encore une nouvelle division.

Les deux parties ont reçu des renforts avant le prochain combat majeur. Du côté français, Morand arriva et fut posté sur la gauche française. Du côté prussien, le prince d'Orange arrive, mais sa division est divisée. Une brigade a été envoyée à gauche tandis que le reste de la division a été envoyé au sud pour combler les lacunes de la ligne. Les deux camps avaient maintenant trois divisions d'infanterie dans leur ligne. Les Prussiens avaient plus de cavalerie, les Français avaient une meilleure position et des troupes mieux dirigées. Ces troupes sont arrivées sur le terrain vers 11 heures.

Les hommes de Morand remportent effectivement la bataille. Ils ont d'abord aidé à vaincre une attaque d'infanterie prussienne sur le centre français. Ensuite, ils formèrent des carrés et repoussèrent cinq attaques de trente escadrons d'infanterie prussienne. Finalement, ils se forment en colonnes et repoussent l'infanterie prussienne dans la vallée de Lissbach (à l'ouest de Hassenhausen). Cette attaque a brisé le moral de la division Wartensleben, qui a maintenant commencé à fuir le terrain.

A ce stade, les Prussiens avaient encore quatorze bataillons d'infanterie, cinq escadrons de cavalerie et trois batteries d'artillerie qu'ils n'avaient pas utilisées et une offensive habile aurait pu sauver la situation. Cela ne devait pas être le cas - Frédéric-Guillaume était convaincu qu'il faisait face à Napoléon en personne et refusait d'envisager de lancer une autre attaque.

Ce rôle a été plutôt joué par Davout. En dépit d'être largement inférieurs en nombre, vers midi, les Français ont lancé une attaque générale le long de leur ligne, avec les deux divisions sur les flancs devant la division centrale dans une formation en croissant. Sur la droite française, Friant a rencontré une résistance féroce à Poppel mais a finalement pris le village et 1 000 prisonniers. Sur la gauche Morand a continué sa belle performance. Les Prussiens sont refoulés vers Rehausen, au sud de Poppel et les Français occupent alors la colline de Sonnekuppe, position dominante. L'artillerie française pilonna les Prussiens depuis cette hauteur et l'armée prussienne commença à battre en retraite.

Blücher a réussi à créer une arrière-garde et a tenté de bloquer l'avancée française. La division Gudin, qui avait combattu toute la journée, lança un assaut frontal sur ce dernier obstacle, tandis que les deux autres divisions françaises attaquaient ses flancs. Les Français ont continué à presser les Prussiens jusqu'aux environs de 4h30 où ils se sont finalement arrêtés sur les hauteurs surplombant Auerstädt.

Conséquences et conclusion

Les Prussiens ont probablement perdu 15 000 morts et blessés au cours de la bataille ainsi que 3 000 prisonniers et 57 canons de campagne. Ils ont quitté le champ de bataille en tant que force cohérente, mais cela n'a pas duré trop longtemps. La retraite organisée d'Auerstädt s'est heurtée aux survivants désorganisés d'Iéna et l'armée a perdu une grande partie de son organisation. Davout a rapporté avoir perdu 258 officiers et 6 794 hommes blessés ou tués, la division Gudin ayant subi le pire.

Davout avait remporté l'une des victoires les plus remarquables des guerres napoléoniennes, non seulement en tenant sa position, mais en infligeant une défaite significative malgré le fait qu'il était plus de deux fois inférieur en nombre. Lorsque la nouvelle parvint à Napoléon à Iéna tard dans la journée, il refusa d'abord de croire les informations, mais dut finalement admettre que son subordonné avait mené la plus grande bataille de la journée. Dans le cinquième bulletin de la Grande Armée, publié au lendemain de la bataille, Napoléon déclarait : « A notre droite, le corps du maréchal Davout a fait des merveilles. Non seulement il renferma, mais il repoussa et battit pendant plus de trois lieues le gros des troupes ennemies qui devaient déboucher par Kosen'. C'était un éloge complet pour Napoléon, et indiquait la dette qu'il avait envers Davout. Si Davout n'avait pas gagné sa bataille à Auerstadt, le gros de l'armée prussienne se serait échappé intact, et la propre victoire de Napoléon à Iéna aurait perdu la plus grande partie de son importance.

Au cours des deux semaines suivantes, Napoléon balaya le reste de l'armée prussienne. Berlin est occupé et les dernières forteresses à l'ouest de l'Oder se rendent. Seul le roi lui échappa en s'enfuyant dans la Pologne occupée par la Prusse. La guerre de la quatrième coalition était sur le point d'entrer dans une phase plus difficile pour les Français alors qu'ils envahissaient la Pologne pour la première fois.

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Les batailles jumelles d'Iéna et d'Auerstedt, 14 octobre 1806

Cette chronologie fait partie de notre gros plans sur : la campagne de Prusse et Entrée de Napoléon à Berlin, 27 octobre 1806.

Fin octobre/début novembre: Frédéric-Guillaume III, roi de Prusse et Alexandre, tsar de Russie se rencontrent. Signature du soi-disant 'Traité de Potsdam', accord (secret) par lequel la Prusse présenterait un ultimatum à Napoléon : la France doit revenir à ce qui a été convenu à Lunéville, sinon la Prusse rejoindrait les alliés de la Troisième Coalition.

14 novembre: Le diplomate prussien, Haugwitz, a quitté Berlin pour rencontrer Napoléon afin de lui présenter l'ultimatum.

28 novembre (7 frimaire): Haugwitz obtient enfin l'accès à Naples (à l'époque à Brünn en pleine préparation de la bataille qui approche). Cependant, le Prussien n'a pas présenté d'ultimatum mais plutôt une lettre du roi. Napoléon pensait que la Prusse n'avait pas encore décidé quel camp soutenir. En conséquence, il a envoyé Haugwitz à Vienne continuer à négocier avec Talleyrand.

2 décembre (11 frimaire): Victoire de Napoléon à Austerlitz. L'empereur était désormais en position de force pour parvenir à sa « paix glorieuse ».

3 décembre (12 frimaire): Rencontre entre Alexandre Ier et François II.

4 décembre (13 frimaire)
Rencontre entre Napoléon et François II.

6 décembre (15 frimaire)
Signature d'un armistice avec l'Autriche.

10-12 décembre (19-21 frimaire): Signature du Traité de Brünn.

10 décembre: La France a signé un traité avec la Bavière par lequel elle a reçu, en récompense de son soutien, un territoire supplémentaire et est devenue un "royaume".

11 et 12 décembre: La France a signé un traité similaire avec les souverains de Wurtemberg et de Bade, le premier recevant une couronne royale, le second la dignité de grand-duc. Napoléon commençait son système d'alliance et de contrôle sur la troisième Allemagne (l'Allemagne entre la Prusse et l'Autriche).

15 décembre (24 frimaire): Signature à Schönbrunn d'une alliance offensive et défensive franco-prussienne sous spé rati (c'est-à-dire dans l'espoir que l'alliance serait ratifiée par le roi de Prusse) : la Prusse devait céder Neuchâtel, Bayreuth et Ansbach et recevoir Hanovre, possession britannique en fait mais occupée par les troupes françaises. En attendant après Austerlitz, la Prusse avait raté l'occasion de présenter son ultimatum. Ainsi, en position de faiblesse par rapport à la France, la Prusse n'a pas pris le Hanovre mais l'a reçu en cadeau d'un tiers.

26 décembre (5 nivôse): Traité de Presbourg entre la France et l'Autriche : en cédant de nombreux territoires dans le royaume d'Italie, et en cédant des territoires à la Bavière, le Wurtemberg, le Bade et la France, la Maison d'Autriche s'affaiblit grandement dans son influence sur l'Italie et l'Allemagne.

3 janvier: Napoléon poursuit sa politique d'extension de son influence sur la Troisième Allemagne en signant une alliance matrimoniale avec la Bavière, en se mariant le 14 janvier son beau-fils et vice-roi d'Italie, Eugène de Beauharnais, à Augusta, fille du roi de Bavière. Au 8 avril, la nièce de l'impératrice Joséphine, Stéphanie de Beauharnais, épousa le prince héritier de Bade. À Berlin, un Conseil d'État s'est réuni pour discuter du traité de Schönbrunn et l'a modifié – le roi avait déjà barré les mots “alliance défensive/offensive” les remplaçant simplement par “alliance”.

14 janvier: Haugwitz quitte Berlin pour Paris afin d'achever la négociation.

23 janvier: En Grande-Bretagne, à la mort de William Pitt « le jeune », William Wyndham Grenville a dirigé le nouveau gouvernement, avec Charles James Fox (qui avait la réputation d'être pro-français) comme ministre des Affaires étrangères.

24 janvier: Retraite générale et démobilisation des troupes prussiennes, notamment autour de Wurtzbourg.

26 janvier: Napoléon rentre à Paris.

9 février: Napoléon donne audience à Haugwitz, mais le traite froidement, le congédiant brusquement en apprenant que les troupes prussiennes prenaient déjà possession de Hanovre.

15 février: Un nouveau traité est présenté à Haugwitz. Certaines des clauses du traité du 15 décembre 1805 sont répétées mais d'autres impositions incluent : que la Prusse cède la forteresse stratégiquement importante de Wesel ; qu'elle ferme ses ports aux marchandises venant de Grande-Bretagne et qu'elle déclare la guerre à la Grande-Bretagne. Ce traité a été ratifié par Frédéric-Guillaume III le 26 février.

22 février: Fermeture des ports français aux marchandises en provenance de Bretagne.

6 mars: Dans un esprit d'ouverture et de détente, Fox adresse une lettre à Talleyrand, l'informant qu'un certain Guillet de La Gebrillière (arrêté puis relâché en Grande-Bretagne) envisageait d'assassiner Napoléon.

27 mars: La Prusse a fermé ses ports aux marchandises de Grande-Bretagne.

30 mars: L'Acte des Tuileries proclame officiellement Joseph, roi de Naples et de Sicile.

1er avril: Talleyrand répond favorablement à Fox en proposant une réunion de plénipotentiaires.

8 avril: Suite aux précédents accords entre la Grande-Bretagne et la Russie, Fox propose à Talleyrand que la Russie participe aux discussions de paix entre la France et la Grande-Bretagne.

11 mai: La Grande-Bretagne déclare la guerre à la Prusse.

23 mai: Bientôt le plénipotentiaire britannique, Lord Seymour, comte de Yarmouth, prisonnier de guerre à Amiens, fut libéré par décret impérial afin qu'il puisse mener les pourparlers.

24 mai: Traité signé créant le royaume de Hollande, remplaçant ainsi l'ancienne République Batave.

5 juin: Napoléon proclame son frère Louis Bonaparte roi de Hollande.

6 juin: Napoléon reçoit le nouvel ambassadeur de Turquie, Mouhib Effendi. Les relations diplomatiques entre la France et la Sublime Porte sont ainsi réactivées, Napoléon espérant que la Turquie agira comme une rupture avec la Russie.

14 juin: Arrivée à Paris de Lord Seymour, comte de Yarmouth, le plénipotentiaire britannique (il était rentré en Grande-Bretagne pour recevoir ses lettres patentes). Il a apporté avec lui la proposition de paix du gouvernement britannique.

1er juillet: La Prusse a signé un traité d'alliance avec la Russie.

8 juillet: Après deux mois passés à Vienne en discussion avec respectivement les ambassadeurs français et britannique, le chargé d'affaires russe Oubril est arrivé à Paris pour diriger les pourparlers côté russe. En Russie, le ministre des Affaires étrangères, Czartoryski, a offert sa démission pour être remplacé par le baron Budberg.

11 juillet: Afin de maintenir les négociations sur les rails, Talleyrand dit à Napoléon (à tort) que Yarmouth attend une permission de Fox pour donner la Sicile à la France (recherchée pour le royaume de Naples de Joseph). Au début des pourparlers, la Grande-Bretagne a refusé de discuter de l'acquisition de la Sicile.

12 juillet: Signature du Traité de Paris, portant création de la Confédération du Rhin (Rheinbund). Le traité devait être ratifié par Napoléon et les autres signataires le 19 juillet.

21 juillet: Malgré l'accord russo-britannique de négocier ensemble, Oubril est conduit par le général Clarke (qui avait remplacé Talleyrand) à signer un traité de paix franco-russe. Oubril savait pourtant bien qu'il avait outrepassé ses instructions.

31 juillet: Le gouvernement britannique envoie un négociateur plus ferme sous la forme de Lord Lauderdale, en soutien à Yarmouth. Étant donné que l'envoyé russe Oubril avait signé un traité séparé avec la France (offrant la Sicile), afin de ne pas être en reste, l'envoyé britannique a apporté avec lui une nouvelle version du traité de paix franco-britannique. Les concessions dans le nouveau traité étaient : que la famille régnant sur la Sicile se trouverait d'autres territoires et réparations que la Grande-Bretagne accepterait non seulement le titre de l'empereur français mais aussi ceux d'autres nommés ou promus par Napoléon (ainsi la Sicile pourrait être prise par la France) que tous les gains de la France depuis 1797 seraient respectés, que les Bourbons seraient relégués en Écosse ou en Irlande, que tout chef chouan nommé par la France serait transporté au Canada. Cela a été rejeté par Napoléon parce qu'il n'était (selon ses mots) "pas encore complètement mûr".

1er août: Les membres de la Confédération du Rhin ont déclaré qu'ils ne faisaient plus partie du Saint Empire romain germanique.

6 août: François II a abandonné son titre d'empereur du Saint-Empire.

9 août: Mobilisation des troupes prussiennes.

25 août: Sur ordre de Napoléon, Palm, libraire de la ville libre de Nuremberg est exécuté pour avoir distribué un pamphlet encourageant la résistance allemande à Napoléon. Début des travaux de la colonne Vendôme.

3 septembre: Napoléon apprend le refus russe de ratifier le traité de paix. Dans une lettre à son frère Joseph, datée du même jour, l'empereur dit qu'il pensait que l'échec de la ratification était dû au changement de ministres en Russie. Dans la même lettre, il notait que l'empereur russe Alexandre n'avait donné qu'une seule raison : qu'il ne signerait pas sans la Grande-Bretagne.

9 septembre: Convention de mariage signée entre la France et le Wurtemberg, relative au mariage de Jérôme Bonaparte et Catherine de Wurtemberg (la cérémonie devait être célébrée le 22 août 1807).

12 septembre: Les Prussiens envahissent la Saxe afin de la forcer à participer à la guerre à venir contre la France. Les Saxons devaient être les seules troupes à combattre aux côtés de la Prusse à Iéna.

13 septembre: Décès du ministre britannique des Affaires étrangères Fox, remplacé par Grey.
Napoléon a ordonné Berthier se rendre à Würzburg (plutôt qu'à Bamberg), en donnant le même ordre au corps commandé par Ney, Augereau et Davout.

20 septembre: Napoléon fait appel à ses alliés dans la Confédération du Rhin.

25 septembre: Napoléon quitte Paris pour rejoindre la Grande Armée.

28 septembre: Napoléon arrive à Mayence.

1er octobre: L'ambassadeur de Prusse Knobelsdorf remet à Talleyrand une lettre de Frédéric-Guillaume III pour Napoléon, qui contient l'ultimatum prussien : les troupes françaises doivent se retirer au-delà du Rhin et la Confédération du Rhin doit être dissoute.

2 octobre: Napoléon arrive à Wurtzbourg où il rencontre les princes allemands.

4 octobre: Après un mois de négociation, Lauderdale présente aux négociateurs français un nouveau traité. La Sicile n'est plus sur la table et le ton général est beaucoup moins conciliant, ferme en sachant que les Russes avaient déjà refusé de traiter. Bien conscient que ses propositions ne seraient pas acceptées, Lauderdale a demandé ses passeports et a quitté la France le 9 octobre, les négociations n'ayant abouti à rien.

7 octobre: Napoléon apprend l'ultimatum prussien. A la veille de la prise d'effet de l'ultimatum prussien, la Grande Armée se met en route pour Berlin.

8-11 octobre: Les soldats français traversent les vallées du Frankenwald.

8 octobre: Premier contact entre les troupes françaises et prussiennes à Saalberg.

9 octobre: A Schleiz, >Murat‘s cavalerie, soutenue par la 3e division de Bernadotte‘s corps, battre un corps de Prussiens et de Saxons dirigé par Tauentzien. 400 Prussiens/Saxons ont été tués ou pris.

10 octobre: Défaite prussienne à Saalfeld, marquée par la mort du prince Louis, cousin de Frédéric-Guillaume III. Prise de Leipzig par Lannes et Suchet.

14 octobre: Double victoire française, Napoléon à Iéna et Davout à Auerstedt.

15 octobre: Le roi Frédéric-Guillaume écrit à Napoléon pour exiger des conditions de paix.

16 octobre: La capitulation prussienne à Erfurt devant Murat.

17 octobre: Défaite prussienne à Halle devant Bernadotte.

22 octobre: Rencontre entre l'envoyé prussien Lucchesini et un Napoléon intransigeant.

23 octobre: Napoléon confisque les territoires prussiens entre le Rhin et l'Elbe, les États appartenant au duc de Brunswick, Hanovre et le territoire autour d'Osnabruck, donnant à la Frise orientale le roi de Hollande. L'électorat de Saxe et la principauté de Hesse-Cassel sont placés sous administration française.

24 octobre: Capitulation prussienne à Potsdam

25 octobre: Spandau capitule devant Lannes

26 octobre: Le corps de Davout entre dans Berlin, tandis que La salle et Grouchy prennent Zehdenick.
Napoléon médite devant le tombeau de Frédéric le Grand.

27 octobre: Napoléon entre à Berlin.

28 octobre: Hohenlohe capitule à Prenzlau.

30 octobre: Stettin capitule devant la cavalerie du général Lasalle.

3 novembre: Napoléon adresse une proclamation aux Polonais les invitant à se soulever.

7 novembre: Blücher capitule à Lübeck devant Bernadotte.

8 novembre: Capitulation de Magdebourg devant Ney.

16 novembre: Signature d'un armistice franco-prussien, non ratifié par Frédéric-Guillaume. Le 32 Bulletin de la Grande Armée annonce la fin de la campagne de Prusse.


La bataille d'Iéna-Auerstädt : 14 octobre 1806

La bataille d'Iéna-Auerstädt a eu lieu en Allemagne en 1806 entre l'armée impériale française et l'armée royale prussienne. Il s'agit en fait de deux batailles distinctes séparées d'une vingtaine de kilomètres. Les armées française et prussienne ont été divisées, ce qui a conduit à deux engagements distincts, l'un a été combattu par Napoléon et Davout a commandé le corps français à Auerstädt. La bataille d'Iéna était la plus importante des deux en ce qui concerne les forces impliquées, mais l'action à Auerstädt était la plus décisive sur le plan opérationnel. Ensemble, les Prussiens ont subi une défaite dévastatrice dont ils n'ont pas pu se remettre et ont conduit à la reddition virtuelle du royaume face aux demandes de Napoléon à Tilsit un peu plus de trois mois plus tard. Il est plus simple de regarder les deux engagements séparément et ensuite de parler de la façon dont les défaites jumelles ont affecté les Prussiens et les Français. L'un des éléments importants de la bataille est l'impulsion de réforme donnée aux Prussiens après leur défaite. Ils entrèrent en guerre contre Napoléon en 1805 avec une armée dont la structure et la doctrine étaient essentiellement inchangées par rapport à celle que Frédéric II avait utilisée cinquante ans auparavant lors de l'invasion de la Silésie et de la guerre de Sept Ans.

Emplacements relatifs des combats du 14 octobre 1806

Je vais commencer par discuter de la bataille d'Iéna. Non seulement il y avait plus de forces engagées là-bas, c'était là que Napoléon commandait. Certaines sources prétendent que Napoléon a montré son éclat typique à Iéna, je n'en suis pas si sûr. Les combats à Iéna ont commencé tôt le matin et se sont poursuivis tout l'après-midi. Les Prussiens ont poussé les attaques à la maison, mais ils ont été continuellement repoussés par les tirs de l'artillerie française. Les Prussiens subirent également l'effet des tirs des tirailleurs français1. Le moment décisif à Iéna fut celui où plusieurs commandants de la gauche prussienne furent tués ou blessés. Cela a conduit à l'effondrement de ce flanc et après cela, tout était terminé, à l'exception des pleurs, comme le dit le dicton. Les Français ont poussé leur avantage et cela a conduit à une retraite prussienne tout le long de leur front qui a rapidement commencé à ressembler à une déroute, surtout une fois que la cavalerie française a commencé à attaquer et à poursuivre les Prussiens en retraite.

La bataille d'Auerstädt à quelque 12 kilomètres au nord de la bataille principale d'Iéna était une affaire légèrement différente, mais les résultats ont finalement été les mêmes. À Auerstädt, les Prussiens avaient en fait une supériorité numérique et auraient peut-être pu éviter une défaite complète si leurs commandants supérieurs avaient réellement travaillé ensemble plutôt qu'à contre-courant. Le maréchal Davout commandait les forces françaises et il maniait extrêmement bien ses troupes. Il a également été aidé par la plus grande unité de commandement dans l'ensemble de l'armée française. Davout a remporté une victoire défensive, puis l'a suivie d'une offensive en fin de journée qui a provoqué la déroute de l'armée prussienne et son départ précipité du terrain.

L'armée prussienne a été à peu près détruite en tant que force de combat après Jena-Auerstädt. Les Français ont littéralement eu leur chemin avec la Prusse au cours des deux prochains mois alors que les restes de l'armée prussienne ont mené plusieurs petites actions de retardement alors que le gros de l'armée tentait de s'échapper vers l'est et la sécurité en Russie avec le roi de Prusse. Cette destruction, et l'élimination conséquente de la Prusse de la deuxième coalition fut le plus grand effet de la bataille. La conséquence à long terme fut que la Prusse réforma considérablement son armée et était en mesure moins de sept ans plus tard de jouer un rôle déterminant dans la coalition finale pour vaincre Napoléon à la fois lors de la campagne de 1813 et à nouveau à Waterloo à la fin des Cent-Jours.

Une bonne ressource avec des guides de conduite si vous visitez le champ de bataille peut être trouvée sur www.Napoleon.org

Un de ces jours, je vais effectivement prendre le temps de conduire l'heure et demie de chez moi au champ de bataille et faire une analyse approfondie avec des photos. Néanmoins, comme tout le reste, je suis gêné par le temps. Lorsque je le ferai, je ne manquerai pas de publier une mise à jour de l'analyse opérationnelle/stratégique relativement large présentée ici. My real love is the tactical side of military history anyway.

1. Cark, Christopher, Iron Kingdom: The Rise and Downfall of Prussia, 1600-1947. Cambridge, MA: Belknap Press 2006. 296-298


Battle of Jena [ edit | modifier la source]

Situation – 10 a.m., October 14

Planning [ edit | modifier la source]

Prussia's main weakness in 1806 was a very weak high command structure that included command positions being held by multiple officers. One such example is the position of Chief of Staff, held by three different officers, General Phull (or Pfuel), Colonel Gerhard von Scharnhorst and Colonel Rudolf Massenbach. This confusing system led to delays and complexities that resulted in over a month's delay before the final order of battle was prepared. The Prussian army was divided into three armies drawn from across Prussia. Another obstacle facing the Prussians was the creation of a unified plan of battle. Five main plans emerged for discussion however, protracted planning and deliberating shifted the initiative to the French. Thus, the Prussian plans became mere reactions to Napoleon's movements.

Although Prussia had begun its mobilization almost a month before France, Napoleon had kept a high state of readiness after the Russian refusal to accept the peace from the Third Coalition. Napoleon conceived a plan to force Prussia into a decisive battle, like Austerlitz, and pre-empt the Prussian offensive. Napoleon had a major portion of his Grande Armée in position in present day Baden-Württemberg in southwest Germany, and thus decided on a northeast advance into Saxony and onto Berlin.

The Battle of Jena [ edit | modifier la source]

Detailed map of the Battle of Jena

The battle commenced on the morning of 14 October 1806, on the grassy fields near Jena. The first movements of the French Army were attacks on either flank of the Prussian lines. This gave the supporting armies (making up the central attack) time to get into position. These skirmishes had little decisive success save for a breakthrough by the French General Saint-Hilaire who attacked and isolated the Prussian left flank.

At this time, French Marshal Michel Ney had completed his maneuvers and had taken up position as ordered by Napoleon. However, once in position Ney decided to attack the Prussian line despite having no orders to do so. This proved to be an almost disastrous move. Ney's initial assault was a success, but he found himself overextended and under heavy fire from Prussian artillery. Recognizing this distressed salient, the Prussian general ordered a counterattack and enveloped Ney's forces Ney formed them into a square to protect all their flanks. Napoleon recognized the situation Ney was in and ordered Marshal Lannes to shift from the center of attack to help Ney. This action would leave the French center weak. However, Napoleon deployed his reserve Imperial Guard units to hold the French center until Ney could be rescued. This adaptability was one of Napoleon's greatest strengths. He kept his Imperial Guard under his direct command, and could order them to take positions depending on the situation that the battle presented him. This rescue worked and Ney's unit was able to retreat from the battle. Although the French were in a troubling situation at this moment, the Prussian commanders did not take the initiative to push at the French weaknesses. This would later be considered their undoing. The inactivity of the Prussian infantry left them open to artillery and light infantry fire. One Prussian general later wrote "the area around the entrance of the village was the scene of the most terrible blood-letting and slaughter".

Marshal Murat, the most famous of many daring and charismatic French cavalry commanders of the era, leads a charge during the battle.

It was at this time around one p.m. that Napoleon decided to make the decisive move. He ordered his flanks to push hard and try to break through the Prussian flanks and encircle the main center army, while the French center would try to crush the Prussian center. The attacks on the flanks proved to be a success and caused many of the Prussian divisions on the flanks to flee the battlefield. With its flanks broken, the Prussian army was forced to withdraw and Napoleon had won another battle. In total the Prussian army suffered 10,000 casualties, 15,000 prisoners of war taken and had lost 150 artillery guns.


Battle Notes

• Commander: Frederic
• 4 Command Cards & 2 Iron Will Counters
• Optional 2 Tactician Cards

8 2 1 1 3 1 2 1 4

French Army
• Commander: Davout
• 6 Command Cards
• Optional 5 Tactician Cards
• Move First

10 3 2 3 1 5

La victoire
10 Banners

Règles spéciales
• The two town hexes of Hassenhausen form a Temporary Majority Victory Banner Objective worth 2 Victory Banners for the side that occupies the absolute majority of these hexes at the start of the turn. The Prussians start the battle occupying of the majority and start the battle with 2 Victory Banners (Temporary Majority Victory Banner Turn Start)

• The French player gains 2 Permanent Victory Banners for each Prussian leader eliminated from the battlefield.


Résultats

Napoleon initially did not believe that Davout's single Corps had defeated the Prussian main body unaided, and responded to the first report by saying "Tell your Marshal he is seeing double", a reference to Davout's poor eyesight. As matters became clearer, however, the Emperor was unstinting in his praise. Bernadotte was severely censured and came within an ace of being dismissed on the spot — despite being within earshot of Auerstedt and within marching distance of Jena, he ignored his orders and did not participate in either battle. Davout was made Duke of Auerstedt. Lannes, the hero of Jena, was not so honored, possibly because Napoleon judged it best for reasons of prestige to keep the glory for himself.

On the Prussian side, Brunswick was mortally wounded at Auerstedt, and over the next few days the remaining forces were unable to mount any serious resistance to Murat's ruthless cavalry pursuit. In the Capitulation of Erfurt on 16 October, a large body of Prussian troops became prisoners with hardly a shot being fired. Bernadotte crushed Eugene Frederick Henry, Duke of Württemberg 's Prussian Reserve on the 17th in the Battle of Halle . Davout led his exhausted III Corps into Berlin on 25 October. Hohenlohe's force surrendered on 28 October after the Battle of Prenzlau , followed soon after by the Capitulation of Pasewalk . The French ran down and captured several small Prussian columns at Boldekow on 30 October, Anklam on 1 November, Wolgast on 3 November, and Wismar on 5 November. The corps of Blücher and Winning were destroyed at the Battle of Lübeck on 6 and 7 November. The Siege of Magdeburg ended on 11 November with Ney's capture of the fortress. Isolated Prussian resistance remained, but Napoleon's primary foe was now Russia, and the Battle of Eylau awaited.

Martin van Creveld has stated about the effects on command that: [ 1 ]


The Battle of Auerstadt

During Napoleon’s invasion of Saxony and Prussia in October 1806, both the Grande Armee and the Prussian Army were moving north on opposite banks of the Saale river. On 13 October 1806, Lannes V Corps came into contact with Prussian troops at Jena. Napoleon correctly concluded that the Prussian Army under King Frederick Wilhelm III and the Duke of Brunswick was to the west of the Saale River and ordered his corps to cross the Saale. Napoleon wished to bring the Prussian Army to battle on the Landgreffenburg, the plateau west of the Jena. Most of the Grande Armee crossed the river at Jena, but two of Napoleon’s corps, Davout’s III and Bernadotte’s I Corps, were to cross downstream at Koessen. From there, they were to surprise and strike the Prussian Army from the north.

Boldy falling upon the flank of Napoleon’s adversaries in battle after a long forced march was a task in which Davout was not a stranger. He executed the exact same mission with aplomb the previous year and assured the destruction of the Austrian and Russian armies at Austerlitz. If there was anyone in the Grande Armee that Napoleon could trust with such a difficult mission, it was Davout.

Louis-Nicholas Davout was born of minor French nobility from Burgundy. Despite his noble heritage, he survived the French Revolution when most of his peers were sent to the guillotine. A trained cavalryman, he thrived in the ranks of the French Revolutionary Army through unimpeachable integrity, uncompromising discipline, unmatched military skill, and frankly just being a bit ‘arder than his contemporaries. Davout didn’t look the part: he was prematurely balding and disdained the foppery of French officers. Davout had no time for anything that didn’t directly affect military efficacy. Napoleon, like most French senior officers, despised him at first meeting, mistaking Davout’s self-confident competence for arrogance, aloofness for pride, and utilitarian uniform for shabbiness. However, Napoleon quickly recognized that Davout was not one for the salon, but for the battlefield. When the Revolutionary government forced Davout out of the army due to his noble family, Napoleon overrode them and promoted him to general of division. He arranged Davout’s marriage to his sister in law, just to get him into the family. For these acts, Napoleon gained Davout’s undying loyalty. When Napoleon became emperor in 1804, Davout was one the few generals raised to Marshal of the Empire despite being the younger (34) than his contemporaries and one of the least experienced. He was one of the few Napoleonic commanders who saw the difference between “looting” and “foraging”, punished the former with death, correctly surmising that looting just slowed the columns down. For his tough and exacting training standards, moral incorruptibility, and unrelenting discipline, Davout quickly became known as the “Iron Marshal”.

Napoleon’s confidence in Davout was not misplaced though it would be tested during the invasion of Prussia. Davout was already passed Jena and was 15 km to the north when Lannes made contact there with the Prussian Army. The Grande Armee’s turn west put Davout’s III Corps on the far right but in a position to turn the Duke of Brunswick’s flank, if possible. To do so, III Corps would have to march north to cross the Saale at Koessen then turn south and take the Prussians from the flank and rear. Davout’s men would have to march all night to complete the 50 kms route. Come dawn on 14 October 1806, II Corps was making good time on the road from Koessen toward Auerstadt and Apolda to decisively affect the Battle of Jena.
However, Davout would never make it there. He and his 27.000 strong corps were marching southwest on the same road that the 70,000 strong Prussian main army was marching on northeast towards Leipzig. In the same dense fog that affected every movement at the Battle of Jena, neither side was aware of the other, but a clash was inevitable.

At the village of Hassenhausen, Davout sent his aide-de-camp Colonel Jean-Raymond-Charles Bourke with a detachment of light cavalry to assess the road ahead. They spotted Brunswick’s advanced guard, General-Lieutenant Gerhard von Blucher’s division of cavalry with the King of Prussia Frederick Wilhelm III at its head as if he were a Roman Consul riding in a triumph. About the same time, Prussian cavalry, considered at the time the best in the world, spotted Davout’s 3rd Division, under Gen Charles Gudin advancing on Hassenhausen. Blucher convinced Brunswick that he should immediately attack. The fog would allow his cavalry squadrons to surprise the French and defeat them before they could form squares. Blucher advanced with ten squadrons and brushed aside the Gudin’s screening light cavalry
Unfortunately for the Prussians, Bourke’s reconnaissance and Gudin’s retreating cavalry gave just enough warning for the veteran French infantry to form squares. In less than a minute, Gudin’s exposed columns were a patchwork of immobile bayonet tipped squares, and a minute after that surrounded by Prussian cavalry. A horse, no matter how well trained, won’t charge a wall of bayonets. The Prussians were reduced to riding past firing their pistols or attempting to slash their way through with sabers, all the while receiving volleys from the back ranks and canister from the guns at the corners. One square was broken up by dismounted dragoons and horse artillery but most of its inhabitants managed to withdraw to another square. The sole Prussian success of the engagement was the exception that proved the rule that mounted cavalry couldn’t break an established infantry square. Every time the cavalry reformed amidst the squares, they were hammered by French volleys. Blucher’s cavalry was forced to fall back. The massive casualties among the Prussian cavalry neutralized them for the rest of the battle.

The defeat of the feared Prussian cavalry skyrocketed the morale up and down Davout columns.

Brunswick orders his infantry forward to engage the French and closed with Gudin’s men. However, Gudin was in a strong position. His men occupied Hassesnhausen and turned it into a stronghold with defensive lines to the north of the village. More Prussian troops followed behind, but since Brunswick rode up and down the Prussian line inspiring his men, their officers couldn’t find him in the confusion of the battle. So they stopped and waited for instructions as to where to place their men in the line. Brunswick was forced to place them himself while the French filled in the line as needed. Furthermore, Gudin’s men in Hassenhausen had a better line of sight over the battlefield and could observe Prussian movement. The Prussians could not do the same.

Anchored on Hassenhausen, Gudin took on all comers but, even disorganized, the Prussian numbers began to be felt. Gudin had no troops to the south of the town and the Prussians were slowly enveloping the French left. Davout’s 2nd Division, under Gen Louis Friant formed his men to the right of Gudin and caused a panic among the Prussians as Brunswick was pushing the French left. However, the sight of French troops to the north of Gudin and French cavalry even further northwest, threatened his own left flank. Brunswick sent his highly capable chief of staff, Gehard von Scharnhorst, to sort out the north while he continued to individually place regiments in the south. Though the Prussians vastly outnumbered the French, Davout’s commanders were simply quicker to get into the line. Two thirds of Davout’s corps were fighting the Prussians while barely one third of Brunswick’s army was in the fight.

At 9:30 am, disaster struck the Prussians. The Duke of Brunswick was shot in the head and taken from the battlefield. The king took personal command. There was a reason Brunswick was in tactical and operational control of the army, King Frederick Wilhelm III was not an able military mind. He knew his limits, but with Brunswick mortally wounded he felt honor bound to take command. With Scharnhorst out of contact to the north, and the Brunswick’s subordinate commanders unwilling to step up and assist the king, paralysis wracked the Prussian Army.

Brunswick’s last commands were carried out and a massive Prussian force attempted to bypass the town to the south, but it was spotted from Hassenhausen and Davout diverted troops to block it. Nonetheless, by 11 am Davout’s two divisions were hard pressed. Morand’s division was still enroute and Bernadotte’s corps was nowhere to be seen. Because of his control of the commanding views from Hassenhausen, Davout knew he was facing the Prussian main army and accurate numbers of what he faced. He sent a report to Napoleon at Jena, who curtly told the Colonel Falcon, Davout’s aide and messenger, that “Your marshal is seeing double!”

The arrival of Morand’s 1st Division to the south of Hassenhausen around noon provided much needed relief for the Gudin in the town, then fighting on three sides.. The Prussians on the right were expecting to be reinforced from the Prussian reserve, 15,000 men under Count von Kalkreuth. However, one of Friant’s brigades along with Davout’s corps cavalry turned the Prussian right and seized the town of Poppeln, far behind the Prussian lines. In an army with outstanding division commanders, Davout trained his hardest, and Friant was by far his best. The Prussian line bent dangerously backwards under Friant’s relentless assault. Kalkreuth, with two fresh divisions at Auerstadt, but without orders, recognized the danger and decided to retake Poppeln instead of reinforcing the line. With the Prussian reserves occupied elsewhere, the sight of the fresh French troops of Morand’s division broke the Prussians opposite Hassesnhausen who had been fighting for nearly four straight hours without reprieve. Like Napoleon, the Prussian king thought he faced his adversary’s main army, so he ordered a withdrawal to reorganize his own army, identify a new commander, and fight at a better location.

Davout sensed the Prussian weakness and ordered all of his units to immediately attack. What began as a small trickle of Prussian troops fleeing to the rear became a flood. Any semblance of Prussian order dissolved in the narrow streets of Auerstadt. The Prussian retreat tuned into a rout as the king’s army encountered the remains of Hohelohe’s army fleeing west and north after being defeated by Napoleon at Jena. Only French exhaustion prevented Davout’s men from pursuing the Prussians. Not that it really mattered, even Prussian formations who had no contact with the French broke and fled for their lives.
That Davout did not show up to the Battle of Jena was one of the final indicators that Napoleon was not fighting Prussia’s main army. Bernadotte made the same mistake and instead of supporting Davout, turned around and headed toward Jena, missing both battles. It was rumored that Bernadotte deliberately chose not to support Davout who was clearly Napoleon’s favorite after the Battle of Austerlitz. A defeat for Davout at Austerlitz would have brought him down a notch and not affect Napoleon at Jena since Bernadotte could block any Prussian advance south. Whatever the case, Davout won a great victory against the odds, while Bernadotte got an ass chewing that many believe began his road to betrayal.

Davout didn’t need Bernadotte, but his casualties would have been lighter had the future King of Sweden followed and supported. Davout’s III Corps endured 7500 casualties, about one quarter of his corps, but he defeated over 70,000 Prussians, almost twice what Napoleon faced at Jena. Napoleon, ever the narcissist, attempted to downplay Davout’s victory at Auerstadt in favor of his at Jena in official dispatches back to Paris. But Davout’s victory was so overwhelming and against such great odds that even Napoleon couldn’t deny it. He awarded Davout the title of “Duke of Auerstadt”. When the Grande Armee triumphantly marched into Berlin ten days later, it was Davout’s III Corps that marched in the van.

It was said later that “Napoleon won a victory that he could not lose and Davout won a victory that he could not win.” The quote overly simplified a series of complicated engagements. The Battle of Jena was far closer than it seemed with the fog limiting Napoleon’s understanding of the battle. It was Napoleon’s corps system and his subordinates’ proclivity to concentrate and march to the sound of the guns and the Prussian hesitation to do the same that won Jena. The Battle of Auerstadt was far closer than the numbers suggest. Whereas Davout and superstar subordinates efficiently and effectively got the most out their men, Prussian disorganization and paralysis negated their superior numbers.

The French pursued the surviving elements of the Prussian Army across the country, isolating them and never giving them a chance to reorganize. Hohenlohe surrendered after the Berlin fell, Ney captured Magdeburg after a short siege of its garrison reinforced with Jena/Auerstadt refugees, and Blucher was pushed out of Lubeck in a last desperate stand by the remains of the Prussian Army. The Battle of Lubeck was a taste of what the Prussian Army was capable of in competent hands.

The French victories at the battles of Jena and Auerstadt thoroughly humiliated the Prussians and laid to rest once and for all who was the true heir of Frederick the Great. The defeats shattered the idea of Prussian invincibility and directly led to a series of reforms and retirement of the elder Prussian officers. The mass exodus of Prussian officers that came of age in the mid-18th century gave way to a new generation of dynamic reformers. Led by Scharnhorst and Blucher, and consisting of great military minds such as Neidhardt von Gneisenau and Carl von Clausewitz, among many others, the reformers identified the reasons for the Prussian losses and French victories. They remade the Prussian Army into one that defeated Napoleon in the battles from 1813 to 1815. Their contributions to military theory are still felt today.


BATTLE OF AUERSTEDT. 14th October 1806. Germany. Napoleonic Wars 1848 old map

TYPE: Antique hand-coloured engraved map. This map was published in 1848 but it may depict an earlier representation of the area shown dated 1806 and the mapmaker may have drawn on an earlier original work

CONDITION: Good suitable for framing. However, please note: The image shown may have been taken from a different example of this map than that which is offered for sale. The map you will receive is in good condition but there may be minor variations in the condition from that shown in the image which may include some light spotting. Please check the scan for any blemishes prior to making your purchase. Virtually all antiquarian maps and prints are subject to some normal aging due to use and time which is not obtrusive unless otherwise stated. We offer a no questions asked return policy.

AUTHENTICITY: This is an authentic historic map, published at the date stated above. It is not a modern copy.

VERSO: There is nothing printed on the reverse side, which is plain

ARTIST/CARTOGRAPHER/ENGRAVER: Johnston, W & AK

PROVENANCE: "Atlas Alison's history of Europe" by Alexander Keith Johnston, Published by William Blackwood and Sons, Edinburgh & London [Alison's History of Europe]

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Napoleon Inflicts The Greatest Defeat in Prussian Military History

The twin battles of Jena-Auerstadt proved a major turning point for not only the Napoleonic wars, but also for 19th century Europe as a whole. Immediately, it brought about the end of Prussian resistance to Napoleon. But in the long term shocked the Prussian military system, showing their younger officers that something had to change. After this battle, Prussia began taking steps towards becoming the dominant military power in Northern Europe, eventually uniting all of the German states into the German Empire.

The War of The 4th Coalition, as the conflict between October 7th, 1806 and July 1807 was called, saw an alliance between Russia, Prussia, Great Britain, Saxony and Sweden against France. The Prussians first marched south on October 9th, as a show of force against Napoleon’s control over the Rhineland and Austrian territories. But the Prussian military wasn’t in a fit state for prolonged conflict at this point.

Frederick the Great, his battle acumen and skill led Prussia to victory after victory in the 18th century. But war had changed by the Napoleonic period, and many of the Prussian generals still clung to the old ways. This proved disastrous at Jena- Auerstadt.

For most of the 18th century, the Prussian army had gained a reputation for the successful use of highly skilled mercenaries. Many of the Germanic states had armies for hire, and it was in no way hard to hire an army for a single campaign. Under Frederick the Great they enjoyed many victories in the Seven Years War. By the 4th Coalition, most of the Prussian general staff had come of age under Frederick the Great and were staunch traditionalists. Adding to this, was the disorganized command structure of the Prussian army. There were three chiefs of staff and endless squabbling between them. Because of this, while they had mobilized before Napoleon, they immediately lost the initiative. There were multiple plans of attack to defeat the French forces, but the high command couldn’t decide on which one to implement. This wasted precious time, and by October 13th, 1806 it was too late.

Napoleon’s forces had been marching north, with little resistance. One of his generals, Lannes, had found an advance Prussian force near the town of Jen on the 13th of October. He reported this to Napoleon, who ordered him to take up a strong position. The French troops took up a line of battle on the hills north of Jena, overlooking the plains below them. Initial contact was with only about 5,000 Prussian troops, with 15,000 marching up behind them. By the next morning, they would face around 40,000 Prussians, and Napoleon believed this to be the main enemy force in the region. He began pulling in his reserves, hoping for a decisive victory to crush the Prussians early on.

Louis Nicolas Davout, the commander of the III Corps, received orders to march from his position at Naumburg, north of Jena, to Apolda. Napoleon wanted this force, only 27,000 men, to encircle the Prussians retreating from Jena, to fully secure the victory. Davout’s troops set out around 0400 on the 14th, headed southwest.

Two hours later, Lannes, under orders from Napoleon, advanced towards the Prussians. Along with the French generals Suchet and Gazan, he captured the towns northwest of Jena. But the Prussians counterattacked and forced Lannes, who had pushed out past the French line, to fall back in line with Suchet and Gazan. The Prussians then pushed the attack, but were repulsed by French light infantry which had been hidden from view. Marshal Michel Ney now arrived on the battlefield, with an additional 3,000 men.

He was originally ordered to support Lannes’ right flank, but seeing that Suchet was already in position there, moved to the left. He pushed out past the French line with a combination of infantry and cavalry. While he was initially successful, he overextended himself and was quickly encircled by Prussian troops. Napoleon ordered units from the center to reinforce Ney’s weakened position, giving him a chance to retreat. This left the French center exposed, but Napoleon sent his Imperial Guard into the gap.

Napoleon speaking to his Imperial Guard. These troops answered to Napoleon directly, and he used them as an extension of his own strategy in battle. This adaptability allowed him to recover from the potentially disastrous advance of Marshal Ney at Jena.

The Prussian infantry could have exploited this weakness, but their leaders were sticking too stiffly to their plan, and leaders in the field had too little opportunity to use their own initiative. This would eventually cost them the battle, as the French were able to solidify their position, and repulse the ensuing Prussian assaults. By the end of the day, the French had broken the Prussian line, killing 10,000 men, taking 15,000 prisoners, and capturing 150 pieces of artillery at Jena.

Marshal Murat, leading a cavalry blow during the final push at Jena. French troops present Napoleon with captured Prussian banners at the end of the battle of Jena.

During all of this, another battle was raging to the north. Davout’s III Corps had come in contact with Prussian cavalry and artillery early in the morning and formed a defensive position at Hassenhausen. The Prussians were initially successful, with around 50,000 men, had nearly twice that of Davout. They forced the French into the town of Hassenhausen itself. Then everything went downhill for the Prussians.

Davout with his troops near Auerstadt. His adaptability, and those of his subordinates allowed a small group of French troops to defeat a Prussian force almost twice their size.

Davout’s forces arrived in full around Hassenhausen. Their artillery had come into position, and they were ready to put up a defense. The Prussians attempted to launch a large-scale assault, but due to poor communication couldn’t coordinate between commanders. Their cavalry attacked to the north, only to be met by squares of French infantry. The Prussian infantry attacked to the south, but both were repulsed.

By 1100 it was clear that the Prussian troops were wavering, two of their commanders had been mortally wounded, and the Prussian king Frederick William assumed command. But the King was wrongfully convinced he was facing Napoleon himself, which terrified him. He refused to make a large scale attack, for fear that the French would have a trick up their sleeve and counter. The French then launched a full-scale attack, breaking the Prussian line, and seizing the day.

In all the Prussians lost 13,000 men near Auerstadt and another 20,000 near Jena. But Auerstadt proved to be the most humiliating defeat, for they nearly outnumbered their opponents 2 to 1. After this day, it became clear to a small group of younger Prussian officers that something had to change. Gebhard von Bluecher, Carl von Clausewitz, August Neidhart von Gneisenau, Gerhard von Scharnhorst, and Hermann von Boyen were all present that day.

The Committee to Reorganize the Prussian Army. After Jena and Auerstadt the Prussian army went back to square one. They began rebuilding with a clear, simplified command structure. Promotion was based on skill, rather than political gain or nobility, and training was improved. They managed to turn a gruesome and embarrassing defeat into continuous victory. The Prussian, and later the German, military was almost undefeated from 1815 to 1914, with the start of WW1.

These would later create a reform committee which revolutionized the Prussian military. They realized that mandatory service was necessary, that individual initiative needed to be taken by commanders at the front, and reliance on mercenaries and conscripts wasn’t a viable option anymore. Their reforms set the stage for Prussia’s military might in the rest of the 19th century, eventually allowing them to crush the French in the Franco-Prussian war, establishing the German Empire as the military powerhouse on the continent.


Battle of Auerstadt, 14 October 1806 - History


Battle of Jena-Auerst dt &mdash October 14, 1806

Les Battle of Jena-Auerst dt was part of the War of the Fourth Coalition , which in turn was a chapter in the Napoleonic Wars .


Napoleon and 122,000 of his soldiers met with 114,000 Prussians for a picnic at Jena and Auerst dt, which is your Germany today.

This map shows the environs of Jena .
Auerstedt
(spelling has changed) is situated just 10 miles north of Jena.

Who Won the Battle of Jena-Auerstaedt?
Who Lost?

Napoleon won a great victory. France lost 12,000 men and the Prussians 24,000.



The Aftermath of the Battle of Jena-Auerst dt

On November 24, 1806, the Prussian troops that had managed to survive the Battle of Jena surrendered.

Seven months after the battle of Jena, in June 1807, Napoleon followed up with another military triumph at the Battle of Friedland . His success at Jena and Friedland gave Napoleon the upper hand in Prussia.

He savored the moment by having Prussia and Russia sign the Treaties of Tilsit . These treaties were signed July 7 and 9, 1807.


And here are the battle maps

By the way, one of the men who fought for Prussia was the young Carl von Clausewitz .


Voir la vidéo: Guerres Napoléoniennes: Bataille de Friedland 1807 DOCUMENTAIRE