Bataille d'Iwo Jima Carte 4 : Jour J+8

Bataille d'Iwo Jima Carte 4 : Jour J+8

Carte de l'île d'Iwo Jima, montrant la situation à la fin du Jour J+8

Carte de l'île d'Iwo Jima, montrant la situation à la fin du D-Day+8 (27 février 1945)

Les numéros à gauche de l'unité désignent les bataillons, ceux à droite les régiments.

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Article sur Iwo Jima
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Bataille d'Iwo Jima

Les Bataille d'Iwo Jima (19 février - 26 mars 1945) a été une bataille majeure au cours de laquelle le Corps des Marines et la Marine des États-Unis ont débarqué et ont finalement capturé l'île d'Iwo Jima aux mains de l'Armée impériale japonaise (IJA) pendant la Seconde Guerre mondiale. L'invasion américaine, désignée Détachement opérationnel, avait pour but de capturer l'île avec ses deux aérodromes : South Field et Central Field.

  • Expéditionnaire conjoint
    Forcer (TF 51)
  • Soutien amphibie
    Forcer (TF 52)
  • Force d'attaque (TF 53)
  • Expéditionnaire
    Troupes (TF 56)
  • 31e bataillon de construction navale
  • 62e construction navale
  • UDT 12, 13, 14 et 15
  • Groupe Siège
  • 3e bataillon, 17e régiment mixte
  • 26e régiment de chars
  • 145e régiment d'infanterie
  • Groupe d'artillerie de brigade

17 845-18 375 morts et disparus [2]
216 faits prisonniers [2]

Les positions de l'IJA sur l'île étaient fortement fortifiées, avec un réseau dense de bunkers, des positions d'artillerie cachées et 18 km (11 mi) de tunnels. [9] [10] Les forces terrestres américaines étaient soutenues par une vaste artillerie navale et disposaient d'une suprématie aérienne complète assurée par les aviateurs de la Marine américaine et du Corps des Marines tout au long de la bataille. [11] La bataille de cinq semaines a vu certains des combats les plus féroces et les plus sanglants de la guerre du Pacifique.

Le nombre de morts au combat japonais était trois fois supérieur au nombre de morts américains, mais uniquement parmi les batailles de la Marine de guerre du Pacifique, le nombre total de victimes américaines (morts et blessés) dépassait celui des Japonais. [12] Des 21.000 soldats japonais sur Iwo Jima au début de la bataille, seulement 216 ont été faits prisonniers, dont certains ont été capturés seulement parce qu'ils avaient été assommés ou autrement handicapés. [2] La plupart des autres ont été tués au combat, mais il a été estimé que jusqu'à 3 000 ont continué à résister dans les divers systèmes de grottes pendant plusieurs jours par la suite jusqu'à ce qu'ils succombent finalement à leurs blessures ou se rendent des semaines plus tard. [2] [13]

Les objectifs stratégiques étaient doubles. L'une consistait à fournir une piste d'atterrissage d'urgence aux B-29 endommagés au combat, incapables de retourner aux bases aériennes américaines des Mariannes, de Tinian, de Saipan et de Guam. L'autre était de fournir des aérodromes pour les escortes de chasseurs, des P-51 à longue portée pour fournir une couverture de chasse aux bombardiers. Située à peu près à mi-chemin entre les bases de l'armée de l'air américaine dans les îles Mariannes et les îles japonaises, la base militaire d'Iwo Jima a permis aux Japonais d'envoyer des avertissements précoces de raid aérien sur le continent japonais et de lancer des chasseurs depuis ses aérodromes pour intercepter les raids.

L'action était controversée, le chef des opérations navales à la retraite William V. Pratt déclarant que l'île était inutile à l'armée en tant que base de rassemblement et inutile à la marine en tant que base de la flotte. [14] Les Japonais ont continué à avoir un radar d'alerte précoce de l'île de Rota, qui n'a jamais été envahie, [15] et le terrain d'aviation capturé a été à peine utilisé. Les expériences des précédentes batailles des îles du Pacifique suggèrent que l'île serait bien défendue et que les pertes seraient donc importantes.

La photographie de l'Associated Press de Joe Rosenthal montrant le hissage du drapeau américain au sommet du mont Suribachi de 169 m (554 pi) par six Marines américains est devenue une image emblématique de la bataille et de l'effort de guerre américain dans le Pacifique. [16]


Bataille d'Iwo Jima Carte 4 : D-Day+8 - Histoire

Par Fred L. Borch et Robert F. Dorr

« Banzaï ! Banzaï ! » hurlèrent les Japonais à pleins poumons alors qu'ils lançaient une féroce attaque nocturne contre les Marines retranchés à Guadalcanal. C'était le 24 octobre 1942, et l'intensité de l'assaut japonais dans l'obscurité était terrifiante. À travers tout cela, cependant, le Sgt. John Basilone - connu sous le nom de "Manila John" - ses collègues Marines lui ont donné ce surnom parce que Basilone avait été soldat aux Philippines à la fin des années 1930 - a gardé son sang-froid. Il était constamment en mouvement - repositionnant les mitrailleuses lourdes de calibre .30 dans son peloton d'armes, aidant les artilleurs nerveux à éliminer les embouteillages et inspirant les Marines de sa compagnie à se battre alors que leur bataille contre des obstacles écrasants persistait pendant la longue nuit.

L'héroïsme de Basilone cette nuit-là a été reconnu par l'attribution de la Médaille d'honneur, la première à un Marine enrôlé pendant la Seconde Guerre mondiale. Environ deux ans et demi plus tard, le 19 février 1945, le sergent d'artillerie Basilone a de nouveau fait preuve d'un héroïsme extraordinaire sur Iwo Jima, recevant la Navy Cross pour sa bravoure au combat. C'est l'histoire du héros de Guadalcanal et d'Iwo Jima, qui reste l'un des Marines les plus célèbres de l'histoire du Corps.

De l'armée aux marines

Né à Buffalo, New York, le 4 novembre 1916, le Sgt. John Basilone était le fils d'un père immigré italien (un tailleur de métier) et l'un des 10 enfants. Il a fréquenté l'école paroissiale Saint-Bernard à Raritan, New Jersey, et a terminé la huitième année. Basilone n'est pas allé au lycée mais a plutôt décidé, à l'âge de 18 ans, de s'enrôler dans l'armée pour trois ans. Après avoir terminé sa formation de base, le soldat Basilone a d'abord navigué jusqu'à Hawaï, puis vers les îles Philippines, où il a effectué une période de service sous les tropiques et a passé beaucoup de temps à profiter de la vie à Manille.

Le sergent de marine John Basilone reçoit sa médaille d'honneur en reconnaissance de son héroïsme à Guadalcanal les 24 et 25 octobre 1942.

Après avoir été honorablement libéré en 1937, Basilone est allé travailler comme chauffeur de camion à Reisterstown, Maryland. Soit la vie civile n'était pas d'accord avec Basilone, soit la vie en uniforme lui manquait, ou les deux. Quoi qu'il en soit, croyant que la vie de marine serait meilleure, Basilone s'est enrôlé à Baltimore, Maryland, en juillet 1940. Il s'est entraîné à Quantico, en Virginie, à Parris Island, en Caroline du Sud, et à New River, en Caroline du Nord, qui deviendra plus tard Camp Lejeune. . Basilone a également servi à Guantanamo Bay, à Cuba, avant de se déployer dans le Pacifique.

L'histoire des mitrailleuses Basilone

Le 7 août 1942, les forces américaines, australiennes et néo-zélandaises débarquent à Guadalcanal dans les îles Salomon. Ce fut la première offensive majeure lancée par les Alliés contre les Japonais et son intention était de capturer l'île afin d'avoir une base de rassemblement pour les opérations futures contre la grande base ennemie de Rabaul.

Les Alliés envahirent rapidement le plus petit nombre de défenseurs japonais qui étaient sur l'île depuis mai 1942. Les Japonais, cependant, pleinement conscients de l'importance stratégique de Guadalcanal, n'en avaient pas fini. Au contraire, l'ennemi a envoyé quelque 15 000 soldats à Guadalcanal au début d'octobre 1942 et a planifié une attaque majeure pour submerger les défenseurs des Marines d'un aérodrome d'une importance vitale sur l'île. Les Japonais avaient construit cet aérodrome au moment de l'invasion alliée et il était maintenant aux mains des Américains, il fut rebaptisé Henderson Field (d'après un aviateur des Marines tué lors de la bataille de Midway) par les Américains.

Dans la nuit du 24 au 25 octobre 1942, quelque 3 000 soldats japonais attaquèrent les Marines américains défendant le périmètre de Lunga et Henderson Field. Parmi ces défenseurs se trouvait « Manila John » Basilone, qui faisait alors partie du lieutenant-colonel Lewis B. « Chesty » Puller's 1er Bataillon, 7e Marines, 1re Division de marines. Basilone était responsable de deux sections de mitrailleuses lourdes – environ 16 hommes.

Des témoins oculaires se sont souvenus qu'il s'était battu « vaillamment » contre une attaque japonaise « sauvage et déterminée ». Après que l'ennemi ait mis l'une des sections de canon de Basilone hors de combat, ne laissant que deux hommes capables de continuer, Basilone a ramassé une mitrailleuse de 90 livres de calibre .30 et un trépied, a couru 200 mètres jusqu'à la section de canon silencieuse et a commencé tirer à bout portant sur les Japonais en charge. Puis, en dépit d'être sous le feu continuel, Basilone a réparé une autre mitrailleuse et l'a personnellement équipée, tenant galamment sa ligne.

Une position de machine sur Guadalcanal. Lors d'une attaque japonaise en 1942, le Sgt. John Basilone a ramassé une mitrailleuse de calibre 30, a parcouru 200 mètres et a tiré à bout portant sur les Japonais.

Alors que les corps japonais commençaient à s'entasser devant son emplacement, l'ennemi attaqua Basilone par l'arrière – et il en tua un certain nombre avec son pistolet. Plus tard dans la nuit, les munitions pour les canons de Basilone étaient extrêmement faibles et ses lignes d'approvisionnement ont été coupées. Ignorant une fois de plus le feu ennemi autour de lui, Basilone a parcouru environ 200 mètres à travers des lignes hostiles jusqu'à un point de munitions, où il a ramassé des obus et a ensuite lutté contre ses artilleurs avec les munitions dont ils avaient besoin pour défendre leur position. Il a apparemment rampé et sprinté à travers le feu ennemi une deuxième fois pour obtenir des munitions bien nécessaires pour ses armes et, après être revenu, a continué la bataille contre l'ennemi.

Basilone a tué au moins 38 soldats japonais ce jour-là, soit avec une mitrailleuse, soit avec son pistolet Colt de calibre .45. Ses mains étaient couvertes d'ampoules à cause de la chaleur du canon de la mitrailleuse, mais il avait ignoré la douleur et avait continué à tirer. Dit Marine Pfc. Nash W. Phillips, de Fayetteville, Caroline du Nord, qui était dans la même unité que Basilone à Guadalcanal : Il était dans un bon emplacement et causait beaucoup de problèmes aux Japs, non seulement en tirant avec sa mitrailleuse, mais aussi en utilisant son pistolet.

"Je ne suis pas un officier et je ne suis pas une pièce de musée.”

Chesty Puller, reconnaissant que Basilone était le ciment qui avait maintenu son propre peloton ensemble et avait contribué de manière incommensurable à l'anéantissement d'un régiment japonais, a fait pression pour la reconnaissance officielle de Manille John. Le résultat a été l'attribution de la Médaille d'honneur avec sa citation signée par le président Franklin D. Roosevelt, faisant de Basilone le premier récipiendaire des Marines enrôlés de la plus haute récompense de combat américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Basilone a reçu la décoration lors d'une cérémonie en Australie en mai 1943.

Le Corps des Marines a ensuite renvoyé Basilone chez lui aux États-Unis pour une tournée d'obligations de guerre dans tout le pays. Un défilé de retour en son honneur à Raritan le dimanche 19 septembre 1943, a attiré une foule de 30 000 hommes, femmes et enfants. Le défilé a fait l'actualité nationale en La vie magazine. Fox Movietone News a également filmé l'événement et les actualités ont été diffusées dans des milliers de cinémas à travers le pays.

Sgt. John Basilone est rapidement devenu une célébrité et a été reconnu partout où il est allé. Ses voisins lui ont donné une obligation de guerre de 5 000 $ en remerciement de son héroïsme à Guadalcanal. Mais, alors que Basilone comprenait l'admiration et réalisait que ses efforts avaient permis de récolter plus d'un million de dollars pour la guerre, il était mal à l'aise avec la vie sur le « front intérieur » et voulait retourner dans le Corps des Marines et la guerre dans le Pacifique. .

Le Corps des Marines, cependant, a rejeté la demande de Basilone de reprendre le combat. Au lieu de cela, croyant qu'il pouvait faire plus en restant aux États-Unis, le Corps lui a offert une commission en tant que sous-lieutenant et une affectation à Washington, DC Selon un rapport, Basilone a décliné l'offre, en disant : « Je suis juste un simple soldat et je veux le rester. Mais une autre source rapporte que Basilone a déclaré en réponse à l'offre d'une commission : « Je ne suis pas un officier, et je ne suis pas une pièce de musée. Je suis de retour avec ma tenue.

Mort sur Iwo Jima

Fin décembre 1943, après avoir demandé une nouvelle fois de retourner dans le Pacifique, le sergent d'artillerie Basilone a été affecté à Camp Pendleton, en Californie, où il a été affecté à une unité d'entraînement pour se déployer dans le Pacifique. Là-bas, il est tombé amoureux d'une sergent de la Marine, Lena Mae Riggi. Ils sont sortis ensemble quelques mois, puis se sont mariés en juillet 1944. Après une courte lune de miel dans la ferme de ses parents dans l'Oregon, l'unité de Basilone a reçu l'ordre de naviguer vers le Pacifique et Manille John a expédié avant Noël 1944. Il n'a jamais revu sa femme.

Bien qu'il ne le sache pas au moment où il a quitté Camp Pendleton, Basilone était destiné à participer aux débarquements amphibies des Marines sur Iwo Jima. Cette île stratégiquement située de huit milles carrés, située à mi-chemin entre Tokyo et Saipan, possédait deux bons aérodromes. Étant donné que ces aérodromes n'étaient qu'à 660 miles (ou trois heures de vol) de Tokyo, cela signifiait que les B-29 volant d'Iwo pouvaient être escortés jusqu'à leurs cibles japonaises par des P-51 Mustang et P-47 Thunderbolt. Mais, alors que cela faisait d'Iwo Jima un bien immobilier essentiel pour les futures opérations de combat des Alliés contre la patrie japonaise, il y avait quelque 21 000 défenseurs japonais sur l'île, la conquête d'Iwo Jima ne serait pas facile.

Lors du débarquement sur Iwo Jima, Basilone a conduit ses hommes hors de la plage, a détruit un blockhaus japonais et a aidé à guider un char à travers un champ de mines avant que sa chance ne tourne.

Quoi qu'il en soit, le 19 février 1945, Basilone débarqua avec son peloton sur Red Beach II, situé à la pointe sud de l'île près du mont Suribachi. C'était le jour J, et Basilone était chef de section de mitrailleuses dans la Compagnie C, 1er Bataillon, 27e Régiment de Marines, 5e Division de Marines.

Les tirs ennemis des bunkers fortement fortifiés étaient meurtriers et tout le monde était coincé dans le sable volcanique noir de la plage. Basilone, reconnaissant que ses hommes ne survivraient que s'ils continuaient à bouger, leur a crié de « Descendez de la plage ! » Puis, jaugeant astucieusement la situation tactique, il contourna le flanc, attaquant et détruisant à lui seul un blockhaus japonais avec des grenades et des démolitions, ce qui permit à son unité de capturer un aérodrome voisin.

Peu de temps après, Basilone a aidé un char des Marines qui s'était retrouvé piégé dans un champ de mines ennemi et risquait d'être détruit par des tirs de mortier et d'artillerie. Malgré la pluie d'obus explosant tout autour de lui, Basilone a réussi à guider le char vers la sécurité. Mais alors sa chance a tourné. Quelques minutes plus tard, alors qu'il se déplaçait le long d'un terrain d'aviation, des éclats d'obus de mortier l'avaient grièvement blessé. "Manila John" Basilone est décédé environ 30 minutes plus tard. Il avait 27 ans.

Sgt. John Basilone honoré à Arlington

Un éditorial dans le New York Times a choisi Basilone par son nom pour sa bravoure et a fait remarquer qu'il y avait toujours eu des Américains comme lui qui étaient prêts à se battre pour l'Amérique, tout en sachant que leur chance ne durerait pas. "Le plus beau monument qu'ils pourraient avoir", a déclaré le journal, "serait une détermination durable de notre part à tous de créer cette fois une paix durable."

Pour sa bravoure sur Iwo Jima le 19 février, Basilone a reçu une Navy Cross à titre posthume et sa veuve a ensuite reçu cette décoration et son Purple Heart à titre posthume. La Navy Cross, qui se classe au deuxième rang après la Medal of Honor en tant que récompense pour l'héroïsme au combat, est décernée avec tant de parcimonie que Basilone est le seul Marine enrôlé à avoir reçu à la fois la Medal of Honor et la Navy Cross. Il est également apparemment le seul récipiendaire de la médaille d'honneur à être tué au combat après son retour au combat.

Basilone est enterré au cimetière national d'Arlington et n'a pas été oublié : en juillet 1949, le destroyer USS Basilone (DD 824) a été nommé en son honneur. Le service postal américain a émis un timbre à son effigie en novembre 2005. De nouveaux livres à son sujet ont également paru sous forme imprimée : James Brady's Héros du Pacifique, et Jim Proser et Jerry Cutter's Je reste avec mes garçons. Enfin, la mini-série HBO 2010 Le Pacifique présente également Basilone, avec l'acteur Jon Seda qui le joue.

Quant à Lena Mae Basilone, elle est décédée en juin 1999 à l'âge de 87 ans. Elle ne s'est jamais remariée.


Carte de bataille du bombardement naval d'Iwo Jima

Cette carte montre la zone de responsabilité du bombardement des navires de guerre soutenant les Marines sur Iwo Jima. L'attribution des munitions est également indiquée. Notez trois navires impliqués dans l'opération USS Tennessee et Nevada, qui étaient à Battleship Row le 7 décembre 1941 à Pearl Harbor. L'USS Indianapolis, qui a transporté des parties de la première bombe atomique à Tinian plus tard en 1945, a été coulé alors qu'il continuait vers les Philippines. Le naufrage de l'Indianapolis a été la plus grande perte de vie d'un navire dans l'histoire de l'US Navy, avec 1 195 morts (la plupart sont morts après avoir survécu au naufrage mais n'ont pas été sauvés à temps), soit 18 de plus que l'USS Arizona.

Dimensions (Largeur x Hauteur) : 18,7x14,8

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Réflexions sur la guerre

Correspondant de guerre Edgar L. Jones, avril 1945.

« Toute contre-offensive américaine positive basée sur une foi aveugle dans la force mécanique et matérielle est la bienvenue, car elle offre au Nippon l'opportunité d'infliger des pertes de main-d'œuvre énormes et dévastatrices à l'ennemi. [2]

"Aucun chapitre, aucun livre ne pourrait décrire cette bataille. Pour raconter l'histoire d'Iwo Jima, je devrais raconter l'histoire individuelle de chaque homme de la force d'assaut." [3]


Général Holland Smith (4/20/1882 - 1/12/1967)

Smith a été nommé commandant du 5 th Marines pendant World World One principalement stationné en France. Il a ensuite été plus reconnu et respecté lorsqu'il a dirigé les Marines qui ont envahi Iwo Jima. Le général Smith avait 63 ans lorsqu'il prit en charge le commandement de plusieurs divisions marines et de la force opérationnelle 56 qui envahirent l'île d'Iwo Jima. [5]

Smith était un marine, et à cause de cela, il a pris en charge le Marine V Amphibious Corps, mieux connu sous le nom de Vac. [5] Smith savait qu'il devait gagner la bataille d'Iwo Jima parce que cela montrerait à quel point il était un grand leader et que gagner cette bataille signifierait que les États-Unis seraient à quelques pas de gagner la guerre dans le Pacifique. Smith avait besoin de supprimer la puissance de feu japonaise en raison du feu nourri qu'ils ont reçu en entrant dans l'île. [5] Il a utilisé l'Air Force pour attaquer les plages afin que les Marines entrent dans l'île en toute sécurité sans aucune résistance. Finalement, l'île était remplie de soldats américains. Sa stratégie d'utilisation de grenades et de lance-flammes mentionnée ci-dessus était très efficace pour nettoyer nos bunkers et tunnels qui finiraient par gagner la bataille. Le général Smith serait considéré comme l'un des généraux les plus importants qui ont dirigé la mission d'Iwo Jima.


Points forts

  • Hawaii: Rangée de cuirassés à Hawaï où reposent les restes de l'USS Arizona coulé
  • Saïpan : Les plages d'invasion de Saipan, Harakiri Gulch et Marpi Point où des centaines de Japonais ont sauté à la mort
  • Tinian : Le champ de lancement d'Enola Gay et de la bombe atomique
  • Guam: Les principaux sites de bataille à Guam et le War Dog Memorial
  • Mont Suribachi : Escaladez le mont Suribachi où le drapeau américain a été hissé sur Iwo Jima

Bataille d'Iwo Jima Carte 4 : D-Day+8 - Histoire

La bataille d'Iwo Jima a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale entre les États-Unis et le Japon. Ce fut la première grande bataille de la Seconde Guerre mondiale à avoir lieu sur le territoire japonais. L'île d'Iwo Jima était un endroit stratégique car les États-Unis avaient besoin d'un endroit pour les avions de chasse et les bombardiers pour atterrir et décoller lorsqu'ils attaquaient le Japon.


Les Marines américains prennent d'assaut les plages d'Iwo Jima
Source : Archives nationales

Iwo Jima est une petite île située à 750 miles au sud de Tokyo, au Japon. L'île ne fait que 8 miles carrés. Il est principalement plat à l'exception d'une montagne, appelée mont Suribachi, située à l'extrémité sud de l'île.

La bataille d'Iwo Jima a eu lieu vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les Marines américains ont débarqué pour la première fois sur l'île le 19 février 1945. Les généraux qui ont planifié l'attaque pensaient qu'il faudrait environ une semaine pour prendre l'île. Ils avaient tord. Les Japonais ont réservé de nombreuses surprises aux soldats américains et il a fallu plus d'un mois (36 jours) de combats acharnés pour que les États-Unis s'emparent enfin de l'île.

Le premier jour de la bataille, 30 000 marines américains ont débarqué sur les rives d'Iwo Jima. Les premiers soldats qui ont débarqué n'ont pas été attaqués par les Japonais. Ils pensaient que les bombardements des avions et des cuirassés américains pouvaient avoir tué les Japonais. Ils avaient tord.


Soldat utilisant un lance-flammes
Source : Marines des États-Unis

Les Japonais avaient creusé toutes sortes de tunnels et de cachettes dans toute l'île. Ils attendaient tranquillement que d'autres marines débarquent. Une fois qu'un certain nombre de marines étaient à terre, ils ont attaqué. De nombreux soldats américains ont été tués.

La bataille a duré des jours. Les Japonais se déplaceraient de zone en zone dans leurs tunnels secrets. Parfois, les soldats américains tuaient les Japonais dans un bunker. Ils allaient continuer en pensant que c'était sûr. Cependant, davantage de Japonais se faufilaient dans le bunker à travers un tunnel, puis attaquaient par derrière.


Premier drapeau hissé à Iwo Jima
par le sergent-chef Louis R. Lowery

Lever le drapeau des États-Unis

Après 36 jours de combats brutaux, les États-Unis avaient enfin sécurisé l'île d'Iwo Jima. Ils ont placé un drapeau au sommet du mont Suribachi. Lorsqu'ils ont hissé le drapeau, une photo a été prise par le photographe Joe Rosenthal. Cette image est devenue célèbre aux États-Unis. Plus tard, une statue a été faite de l'image. Il est devenu le mémorial du Corps des Marines des États-Unis situé juste à l'extérieur de Washington, DC.


Mémorial du Corps des Marines par Christophe Hollis

Deux levées de drapeau

À 8 heures du matin le 23 février, une patrouille de 40 hommes du 3e peloton, compagnie E, 2e bataillon, 28e Marines, dirigée par le 1er lieutenant Harold G. Schrier, s'est rassemblée à la base du mont Suribachi. La mission du peloton était de prendre le cratère du pic de Suribachi et de hisser le drapeau américain.

Le peloton a lentement gravi les sentiers escarpés jusqu'au sommet, mais n'a rencontré aucun feu ennemi. En atteignant le sommet, les membres de la patrouille ont pris position autour du cratère à la recherche de poches de résistance ennemie tandis que d'autres membres de la patrouille cherchaient quelque chose sur lequel hisser le drapeau.

À 10 h 20, le drapeau a été hissé sur un tuyau d'acier au-dessus de l'île par le premier lieutenant Harold Schrier, commandant de peloton, le sergent Ernest I. Thomas, le sergent de peloton, le caporal Charles W. Lindberg et le soldat de première classe James R. Nicel. Ce symbole de victoire a envoyé une vague de force aux combattants fatigués par la bataille ci-dessous, et a frappé un autre coup mental contre les défenseurs de l'île.

Le photographe du Corps des Marines, le sergent Lou Lowery, a filmé ce premier lever de drapeau au moment où l'ennemi lançait une grenade dans sa direction. Esquivant la grenade, Lowery a jeté son corps par-dessus le bord du cratère et a dégringolé de 50 pieds. L'objectif de sa caméra a été brisé, mais lui et sa pellicule étaient en sécurité.

Trois heures plus tard, une autre patrouille a été envoyée pour hisser un autre drapeau plus grand. La bataille pour Iwo Jima est résumée par ce lever de drapeau historique au sommet de Suribachi, qui a été filmé par le photographe d'Associated Press Joe Rosenthal. Sa photo, considérée dans le monde entier comme un symbole des valeurs américaines, lui vaudra de nombreux prix dont le prix Pulitzer 1945. Les lève-drapeaux, comme on le voit sur la photo, sont (de gauche à droite) le soldat de première classe Ira H. Hayes, le soldat de première classe Franklin R. Sousley, le sergent Michael Strank, le pharmacien de deuxième classe John Bradley, le soldat de première classe Rene A. Gagnon et le caporal Harlon Block.

Au fil des ans, le lever du drapeau est devenu le symbole de l'esprit du Corps pour tous les Marines. Le 10 novembre 1954, un monument en bronze du lever du drapeau, sculpté par Felix de Weldon et situé dans le cimetière national d'Arlington, a été dédié à tous les Marines qui ont donné leur vie pour défendre leur pays.

Puis le vice-président Richard M. Nixon a déclaré : « Cette statue symbolise les espoirs et les rêves de l'Amérique, et le véritable objectif de notre politique étrangère. Il n'y a pas de plus grand défi à l'esprit d'État que de trouver un moyen pour que de tels sacrifices que cette statue représente ne soient pas nécessaires à l'avenir, et de construire le genre de monde dans lequel les gens peuvent être libres, dans lequel les nations peuvent être indépendantes , et où les gens peuvent vivre ensemble dans la paix et l'amitié."

Les hommes du 25e Marines sont immobilisés alors qu'ils frappent la plage. Faisant leur quatrième assaut en 13 mois, les combattants vétérans sont prêts à sécuriser le flanc droit de la tête de pont.


Iwo Jima Was Hell : 36 jours de combat, 25 851 victimes américaines

Regardez en arrière alors que nous commémorons le début d'une bataille pas comme les autres.

Aucune armée étrangère dans les 5 000 ans d'histoire du Japon n'avait jamais réussi à conquérir le territoire japonais. À la fin de 1944, les planificateurs de guerre américains étaient sur le point de contester cette statistique sur la petite île du Pacifique d'Iwo Jima. Convoité des deux côtés pour ses aérodromes stratégiques, le morceau de huit milles carrés de cendres volcaniques, de pierre et de sable était incontestablement un sol japonais, à seulement 650 milles de Tokyo. De plus, l'île a servi de station d'alerte précoce vitale contre les missions de bombardement américaines contre les îles d'origine.

À partir de l'été 1944, de nouvelles superfortresses américaines Boeing B-29 à long rayon d'action basées sur les îles Mariannes de Saipan, Tinian et Guam avaient pilonné la patrie japonaise. Iwo Jima se trouvait à mi-chemin entre le Japon et les Mariannes, et l'armée de l'air américaine espérait utiliser la petite île comme base avancée pour les avions de combat qui pourraient accompagner les gros B-29 lors de leurs longs bombardements sur le continent japonais. De plus, la marine américaine voulait utiliser l'île comme zone de transit pour l'inexorable avance des Alliés sur le Japon.

Défense de Kuribayashi

S'attendant pleinement à une invasion imminente, le quartier général impérial japonais a ordonné au commandant d'Iwo Jima, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi, de retarder les Américains aussi longtemps que possible, d'infliger autant de pertes que possible pour éroder leur volonté et gagner un temps précieux pour les îles d'origine. pour se préparer à l'invasion imminente. Stratège avisé et expérimenté qui avait appris des précédentes campagnes insulaires dans le Pacifique, Kuribayashi a abandonné les tactiques défensives ratées employées par ses prédécesseurs dans les îles Gilbert, Marshall et Mariannes. Ses forces éviteraient les accusations de banzai suicidaires et ne tenteraient pas de détruire les envahisseurs au bord de l'eau. Au lieu de cela, ils défendraient l'île en profondeur à partir de positions savamment camouflées avec des champs de tir mutuellement soutenus et imbriqués, tirant ainsi le meilleur parti du terrain accidenté d'Iwo Jima et des compétences de combat des troupes japonaises. Après avoir construit 11 miles de tunnels fortifiés qui reliaient 1 500 pièces, emplacements d'artillerie, bunkers, dépôts de munitions et casemates, les 21 000 défenseurs japonais pouvaient se battre presque entièrement sous terre. Les chars du colonel Baron Takeichi Nishi seraient utilisés comme positions d'artillerie camouflées.

Parce que le tunnel le reliant au secteur nord d'Iwo Jima n'a jamais été achevé, Kuribayashi a organisé la défense de la zone sud autour du mont Suribachi comme un secteur semi-indépendant tandis que la zone défensive principale a été construite au nord. Des centaines de positions d'artillerie et de mortiers cachées signifiaient que chaque partie de l'île était sujette aux tirs japonais. Kuribayashi a également reçu une poignée de pilotes et d'avions kamikazes à utiliser contre la flotte ennemie. La reddition était interdite par décret impérial, les défenseurs et leur commandant s'attendaient à ce qu'ils meurent sur l'île. Chaque soldat japonais a été invité à tuer 10 Américains avant d'être lui-même tué.

Planification de l'assaut sur « l'île au soufre »

Le 3 octobre, le Joint Chiefs of Staff (JCS) des États-Unis a ordonné à l'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, de se préparer à la saisie d'Iwo Jima au début de l'année suivante. L'assaut amphibie contre Iwo Ima, qui signifie « île de soufre » en japonais, impliquerait une force de frappe plus expérimentée, mieux armée et plus fortement soutenue que toute campagne offensive déjà montée dans la guerre du Pacifique. La cinquième flotte du vice-amiral Raymond Spruance jouissait d'une domination totale de l'air et de la mer autour de l'île, et la force de débarquement de 74 000 hommes détiendrait une supériorité numérique de 3 contre 1 sur les défenseurs. S'emparer d'Iwo Jima serait difficile, d'après les planificateurs américains, mais l'opération Détachement devrait prendre une semaine, peut-être moins. En effet, les trois divisions de Marines qui participeraient au débarquement ont été provisoirement prévues pour une invasion attendue d'Okinawa à peine 30 jours après l'invasion d'Iwo Jima.

Les ordres du JCS contenaient une clause d'urgence : Nimitz doit continuer à fournir des forces de couverture et de soutien pour la libération en cours de Luzon par le général Douglas MacArthur. Après que la défense japonaise des Philippines se soit avérée plus dure que prévu, l'attaque d'Iwo Jima a été retardée d'un mois, une période de grâce que Kuribayashi a mis à profit au maximum. Il a demandé et reçu une assistance supplémentaire de plusieurs des meilleurs ingénieurs de fortification du Japon, des hommes ayant une expérience de combat en Chine et en Mandchourie. La roche tendre d'Iwo Jima se prêtait à un creusement rapide, et les pièces d'artillerie et les centres de commandement japonais ont été déplacés encore plus loin sous terre. Le labyrinthe de tunnels minutieusement construit a également été agrandi. Certaines positions souterraines s'enorgueillissaient désormais de cinq niveaux. Le mont Suribachi, dominant l'île à une altitude de 556 pieds, contenait finalement une structure intérieure de sept étages. Kuribayashi avait beaucoup d'armes, de munitions, de radios, de carburant et de rations – tout sauf de l'eau douce, toujours en prime sur la roche sulfurique. Les services de renseignement américains ont conclu à tort que l'île ne pouvait pas soutenir plus de 13 000 défenseurs en raison de la grave pénurie d'eau. Comme les Marines envahisseurs le découvriraient bientôt, Kuribayashi commandait beaucoup plus d'hommes que cela.

"Nous allons attraper sept sortes d'enfer sur les plages"

Spruance a choisi des vétérans d'opérations amphibies antérieures pour la saisie d'Iwo Jima. Le vice-amiral Richmond Kelly Turner commandait la Task Force 51, la force expéditionnaire conjointe, qui comprenait près de 500 navires, tandis que le contre-amiral Harry Hill commandait la Task Force 53, la force d'attaque. Le général de division des Marines Harry Schmidt commandait le V Corps amphibie (VAC), composé principalement des 3e, 4e et 5e divisions de marines. Spruance et Turner ont également demandé au lieutenant-général de la marine Holland M. "Howlin' Mad" Smith de les accompagner en tant que commandant des forces terrestres. Pionnier des assauts amphibies, Smith, âgé de 62 ans, a accepté, mais pas avant de protester bruyamment contre les dispositions de soutien inadéquates. Pour adoucir les défenses d'Iwo Jima, à partir du 8 décembre, les superforteresses B-29, les bombardiers B-24 Liberator et les navires de guerre commenceraient à pilonner l'île. Après 70 jours, on estimait que 6 400 tonnes de bombes et 22 000 obus auraient été larguées sur l'île.

Smith, convaincu que même le bombardement aérien le plus impressionnant ne serait pas suffisant, a demandé 10 jours supplémentaires de bombardement naval avant que les Marines ne prennent d'assaut les plages. À sa surprise et à sa colère, la Marine a rejeté sa demande "en raison des limitations de la disponibilité des navires, des difficultés de remplacement des munitions et de la perte de surprise". Au lieu de cela, lui a-t-on dit, la Marine fournirait un barrage préliminaire de trois jours. "Nous allons attraper sept sortes d'enfers sur les plages, et ce ne sera que le début", a averti Smith. “The fighting will be fierce, and the casualties will be awful, but my Marines will take the damned island.” Nimitz held firm—he had no more ships to send. Like the good Marine he was, Smith saluted and set out to accomplish the task.

When the preliminary bombardment of Iwo Jima began on February 16, 1945, Smith was further dismayed when he found that it did not even reach the agreed-upon level. Visibility limitations due to bad weather led to only half-day bombardments on the first and third days. Spruance told Smith that he regretted the Navy’s inability to support the Marines to the fullest but that the Leathernecks should “be able to get away with it.” Smith, who remembered the hundreds of Marine bodies floating in the lagoon at Tarawa in November 1943, was not so sure. Those earlier casualties, he believed, were the direct result of the Navy’s failure to neutralize Tarawa’s defenses. The issue at Iwo Jima, however, was not volume, but accuracy. Kuribayashi’s well-built, artfully camouflaged gun positions were scarcely affected by the naval bombardment, whatever the size or scope. Of the 915 estimated Japanese fortifications, fewer than 200 had been silenced by the preliminary fusillade—and that did not include hundreds of smaller but equally deadly strongpoints held by small groups of defenders.

“Too Late to Worry”

With a broad rocky plateau in the north and the extinct volcano of Mount Suribachi at the southern tip of the pork chop-shaped island, the only place a full-scale invasion could be mounted was on the black cinder beaches along the southeast coast. From there it was only a short distance to Airfield No. 1, but the open beaches would be vulnerable to intense fire from higher ground to the north and south. Schmidt opted to land with two divisions abreast, the 4th Division on the right and the 5th Division on the left, opposite Mount Suribachi. The 3rd Division was held as a floating reserve.

When American underwater demolition teams approached the landing beaches in lightly armed LCIs (landing craft, infantry) in a daring daylight reconnaissance on February 17, the defenders hiding in prepared positions along the slopes of Mount Suribachi were unable to resist opening fire. The frogmen and landing craft suffered serious losses but accomplished their mission, finding no mines or underwater obstacles offshore. As a bonus, many of the Japanese gun positions on Mount Suribachi now were revealed to Navy spotters.

At 6:40 am on D-day, February 19, the 450 ships that ringed Iwo Jima began a stunning close-range bombardment, blasting shells ranging from five to 16 inches in diameter. The beaches seemed literally to be torn apart. Shortly afterward, rocket-firing gunboats attacked the Motoyama plateau, while others lobbed shells at Mount Suribachi. Then, as the firing was temporarily checked and the various ships moved into their final positions, carrier aircraft and heavy bombers from the Marianas showered the area surrounding the beaches with rockets, bombs, and napalm. Ten minutes later, the naval shelling recommenced, joined by 10 destroyers and 50 gunboats that steamed as close inshore as possible in an effort to screen the approaching invasion armada.
As the naval bombardment, a creeping barrage, reached its crescendo, the landing ships lowered their ramps and the first of five assault waves emerged, 5,500 yards from shore. One LCI carried the ominous message in foot-high letters on its ramp: “Too Late to Worry.” Each wave consisted of 69 armored LVT (landing vehicle, tracked) amtracs, or amphibious tractors, which could carry 20 troopers each and scramble over coral reefs if necessary, firing their snub-nosed 75mm howitzers from the moment they crossed the line of departure.

The Marines Hit the Beaches

The first wave, the 4th Marine Division on the right and the 5th on the left, moved virtually unmolested toward the shore. At 8:59 am, after 30 minutes of steaming, the first amtracs hit the beach. With no coral barrier reef or killer neap tide to worry about—as at Tarawa—some 8,000 troops stormed ashore on their designated beaches right at H-hour. Light enemy fire gave some of the Marines fleeting hopes of a cakewalk, but they soon found themselves battling two unexpected physical obstacles—black volcanic ash, into which men sank up to a foot or more, and a steep terrace 15 feet high in some places, which only a few amtracs managed to climb.

A volcanic island, all of Iwo Jima’s beaches were extremely steep with deep water so close to shore, the surf zone was narrow but violent. The soft, black sand immobilized almost all the armored mortar and rocket-firing vehicles that accompanied the Marines as they came ashore and bellied up some of the amtracs. In short order, a succession of towering waves hit the stalled vehicles before they could completely unload, filling their sterns with water and sand and broaching them broadside. The beach soon resembled a salvage yard. Once the beaches were choked with landing craft and the steep terraces clogged with infantry, Kuribayashi fired signal flares, after which the defenders opened up with heavy ordnance—hidden mortars and artillery batteries—in a rolling barrage of their own.

Undeterred, fresh waves of Marines arrived every five minutes. Despite the usual confusion, the first combat patrols pushed 150 yards inland, then 300. Enemy troops opened up, firing from rabbit holes, bunkers, and pillboxes, but slowly and desperately the Marines continued to push forward in small groups rather than as a united force. Each Japanese bunker and rabbit hole meant a fight to the death, with each enemy position supported by many others. The defenders would disappear down one hole and pop up at another, often behind rather than in front of the advancing Marines. The invaders struggled on, pouring bullets and grenades into enemy positions. Navy fire-support ships moved in closer, taking out some of the nearest Japanese firing positions with deadly accuracy. Facing 4th Division’s lines were 10 reinforced concrete blockhouses, seven covered artillery positions, and 80 pillboxes. Hidden land mines also took a heavy toll on the advancing Marines.

Among those killed in the first day of fighting was the most famous NCO of the Pacific War—Gunnery Sergeant John Basilone. After being awarded the Medal of Honor for his remarkable service during the Battle of Guadalcanal, “Manila John” Basilone had been sent on a highly publicized war bond drive back in the States. Despite being newly married, Basilone requested that he be allowed to return to active duty with the 1st Battalion, 27th Marines. He was killed by machine-gun fire on Red Beach 1 and posthumously awarded a Navy Cross.

Beach masters landed early to establish order, and engineers blew up wrecked boats and LVTs to clear lanes for subsequent waves of attackers. Enterprising troops organized some of the LVTs to haul heavy equipment off the beach, allowing M4 Sherman tanks to hustle ashore. Communications remained good, and offloading continued despite the slaughter and destruction. By mid-afternoon the reserve battalions of four regimental combat teams and two tank battalions had been committed to the battle to relieve the pressure on the landing units, and by nightfall 30,000 combat troops had landed. Each team brought ashore an artillery battalion, the cannoneers suffering heavy casualties moving their 75mmm and 105mm howitzers across the soft beaches under fire. By dusk, both division commanders could report that their organic artillery was in place and delivering close fire support.

“A Nightmare in Hell”

Two miles offshore aboard the command vessel Eldorado, Turner and Schmidt were cautiously optimistic on the night of D-day. Even with 2,400 casualties, the landing force was proportionally better off than had been the case at the end of the first days on Tarawa or Saipan. Both officers expected a major banzai attack that night, but Kuribayashi refused to allow any of his subordinates to make vainglorious, suicidal charges. Some small-scale banzai attacks occurred later in the battle, but for the most part the Marines never faced large-scale frontal assaults. Each night, however, small parties of Japanese soldiers, called “wolf packs,” conducted intelligence probes, seeking gaps between units, and quietly exacted a toll on Marine outposts. By day, the defenders hunkered down and waited for the Marines to enter their preregistered killing zones, and the enforced discipline made the battle both prolonged and costly.

Time–Life correspondent Robert Sherrod described the first night on Iwo Jima as “a nightmare in hell.” Illumination shells fired from the destroyers created a surrealistic effect on the battlefield, inadvertently offering the Japanese defenders more light to fire at the Marines. Medical personnel, taxed to their limit, were not immune to enemy fire. In one sector two doctors and 16 corpsmen were killed another medical detachment lost 11 of its 26 men. At the end of the day, some 2,312 Americans had fallen in the first 18 hours of battle. Back at the White House in Washington, President Franklin D. Roosevelt visibly shuddered when he received the first reports from Iwo Jima.

On the second morning, after a 50-minute naval barrage, the Marines moved out again. If anything, progress was slower than the first day. On the far left flank, Colonel Harry Liversedge’s 28th Regiment made repeated attacks against the approaches to Mount Suribachi backed by artillery, half-tracks, and tank destroyers but managed to advance only 200 yards the entire day. To the north, the 4th Division reached its objective of Airfield No. 1, then swung right to face the rising ground that constituted Kuribayashi’s first major line of defense. There, too, early progress soon petered out. Lt. Col. Chandler Johnson of the 2nd Battalion, 28th Marines fired off a message to division headquarters: “Enemy defenses much greater than expected. There was a pillbox every ten feet. Support given was fine but did not destroy many pillboxes or caves. Groups had to take them step by step suffering severe casualties.”

General Kuribayashi sent his own message to the defenders of Mount Suribachi. “First, one must defend Iwo Jima to the bitter end,” he directed. “Second, one must blast enemy weapons and men. Third, one must kill every single enemy soldier with rifle and sword attacks. Fourth, one must discharge each bullet to its mark. Fifth, one must, even if he be the last man, continue to harass the enemy with guerrilla tactics.” That was the sort of resistance the Marines faced all across the island. It was also the last message the general sent to Suribachi. Marine engineers uncovered and severed a thick cable, isolating the mountain fortress from further contact with headquarters.

The Flag Over Mount Suribachi

On D + 3, lines remained virtually static, but the 28th Regiment, again assisted by naval and aerial bombardment, penetrated almost to the foot of Mount Suribachi. Recognizing that the mountain would be cut off early on, Kuribayashi had allocated only 1,860 men to its defense, but to its natural advantages had been added several hundred blockhouses, pillboxes, and covered guns around the base with an intricate system of caves along the slopes. As always, each position had to be taken separately using a variety of weapons: mortars, rockets, and dynamite. M4 Shermans equipped with Mark-1 flamethrowers were particularly useful for penetrating buried bunkers and cave fortresses. The Marines also flooded caves with gasoline and seawater. Meanwhile, Japanese kamikaze planes attacked fleet carrier USS Saratoga and escort carrier USS Bismarck Sea. Saratoga sustained six strikes but remained afloat. Bismarck Sea had to be abandoned to a raging fire and explosions. Some 200 sailors lost their lives.

Its defenses fatally weakened by the continued attacks, Mount Suribachi fell to elements of the 28th Marines on the morning of D + 4. An advance unit led by 1st Lt. Harold Schrier climbed to the top of the mountain and planted an American flag at 10:20 am on February 23. Sergeant Louis Lowery of Leatherneck Magazine snapped a quick photograph, but his picture was soon overshadowed by the classic photo taken a few hours later by Associated Press photographer Joe Rosenthal of a second (larger) flag raising. Marines greeted the mountain’s capture with tumultuous cheers, bell ringing, whistles, and foghorns.

The larger battle, however, still had a bloody month to run. The troops in their attack positions down below cheered when they saw the Stars and Stripes, then continued their swing to the north. Schmidt ordered the 3rd Marine Division ashore and into place in the center of the line. He had come ashore himself to take direct control of what was the largest group of Marines yet to fight under a single command. Only 2,630 yards of enemy-held island were left, but it was obvious that every inch would be paid for dearly. With almost a year to prepare, the plateau region had been turned into an armed camp. Rockets, artillery, and mortars, including the enormous 320mm spigot mortar that lobbed 700-pound shells, bigger than anything the Marines had ever seen, were in good supply. Blockhouses, caves, and pillboxes were numerous, elaborate, and well fortified, and the defenders were well trained and seemingly in good spirits. They were prepared to hold their positions to the death, infiltrate Marine lines, or throw themselves under tanks with explosives strapped to their backs. Admiral Turner later called Iwo Jima “as well defended as any fixed position that exists in the world today.”

Clearing Out the Japanese Hand-to-Hand

The fight for the northern half of the embattled island was a toe-to-toe slugging match, with the Americans possessing the advantage of superior firepower and the Japanese using their prepared positions and excellent concealment to their advantage. “Howlin’ Mad” Smith came ashore several times to see for himself just how ugly the fighting was. He would later state emphatically, “It was the most savage and the most costly battle in the history of the Marine Corps.” An artillery officer from the 4th Marine Division lamented, “We still didn’t have an effective method of either destroying or neutralizing the defenders in a very restricted area, so it fell to the green line to get in there and dig them out in hand-to-hand combat. There must be a better way.”

The battle for the second airfield, sited almost dead center on the island, typified the deadly fighting. There the Japanese had constructed hundreds of pillboxes, rabbit holes, and concealed emplacements that defied the concentrated firepower of the attackers. On February 24, two battalions of the 21st Marine Regiment rushed forward to take the enemy lines with bayonets and grenades—the terrain was too difficult to deploy tanks. The Japanese defenders opened fire from their concealed positions then rushed into the open to engage the attackers with bayonets of their own. Casualties soared on both sides, and the Marines, at first thrown back by the fierce counterattack, reformed and charged again.

By nightfall of the next day, they had captured the airfield and were pressing toward Minami village, with only the prospect of another bitter struggle ahead. To their right lay the formidable Hill 382, a position that became so difficult to secure that the Marines referred to it ominously as the Meat Grinder. The fighting in the days following was more of the same. The Americans had to take the higher, central part of the enemy’s lines first, and whenever the 4th or 5th Division’s units pushed ahead on their respective flanks, they were heavily punished by the Japanese who overlooked them. The problem was that the central sector’s terrain made it difficult to deploy armor or artillery or to direct naval support fire with any accuracy. The slow, difficult, and deadly task of clearing the area fell to the Marine infantry units.

Over Ten Days of Fighting

By the 10th day of the fighting, the 3rd Division’s supporting fire had been substantially increased, and forward battalions found a weak spot in the Japanese lines and poured through it. By evening Minami village, now a heap of stones and rubble, was secured and the Marines could gaze down upon the island’s third airfield. Once again, though, fierce Japanese resistance slowed the Marines’ momentum as they approached Kuribayashi’s second line of defense, and there remained many areas to secure. Its suicidal defenders fiercely held Hill 382 for two more days, and Hill 362 in the west was equally difficult.

The whole operation was taking much longer than the 10 days General Schmidt had estimated it would take, and the Marines were tired and depleted some units were down to 30 percent of their original strength. On Sunday, March 5, the three divisions regrouped and rested as best they could in the face of Japanese shelling and occasional infiltration. On that day, too, the Marines watched as a B-29 with a faulty fuel valve returning to Tinian after a raid on Tokyo made an emergency landing on Airfield No. 1.

For the Japanese, the situation was growing increasingly grim. Most of Kuribayashi’s tanks and guns and over two-thirds of his officers had been lost, and his soldiers had been reduced to strapping explosives to their backs and throwing themselves under American tanks. The Marines continued moving forward relentlessly, however, forcing a gradual breakdown in Kuribayashi’s communications system. Left to their own devices, individual Japanese officers tended to revert to the offensive, exposing the much diminished Japanese ground forces to the weight of American firepower. One attack by 1,000 naval troops on the night of March 8-9 was easily repulsed by units of the 4th Marine Division, with Japanese losses of over 800 men.

Like “Pickett’s Charge at Gettysburg”

On the afternoon of March 9, a patrol from the 3rd Marine Division reached the northeastern coast of Iwo Jima and sent back a sample of salt water to prove that the enemy’s line had been cut in two. There was no stopping the American advance now, but there was no sign of Japanese surrender either. The only indication of their grave situation was an increasing number of small banzai charges. Kuribayashi’s reports described the deteriorating situation. On March 10, he wrote, “Bombardment so fierce I cannot express nor write of it here.” The next day, he reported, “Surviving strength of northern districts (army and navy) is 1,500 men.” Then, on March 15, he wrote: “Situation very serious. Present strength of northern district about 900 men.”

On March 14 the Americans, believing all organized resistance to be at an end, declared Iwo Jima occupied and raised the Stars and Stripes. Yet, underground in their warren of caves and tunnels the Japanese lived on. Kuribayashi told survivors on March 17: “Battle situation come to the last moment. I want surviving officers and men to go out and attack enemy until the last. You have devoted yourself to the Emperor. Do not think of yourselves. I am always at the head of you all.”

The same day as Kuribayashi’s defiant last message, Admiral Nimitz declared Iwo Jima “officially secured.” Marine divisions had effective control of the entire island, but it had come at a terrible price: 24,127 casualties, of whom 4,189 were dead and 19,938 wounded in less than 27 days of combat. “Among the Americans who served on Iwo island,” Nimitz said, “uncommon valor was a common virtue.” Howlin’ Mad Smith left that same day, flying out on Nimitz’s personal four-engine Douglas transport. At a press conference at Pearl Harbor, the Marine general told a standing-room-only crowd of reporters, “We showed the Japanese at Iwo Jima that we can take any damn thing they’ve got. Watching the Marines cross the island reminded me of Pickett’s charge at Gettysburg.”

Clearing out pockets of organized resistance with tanks, demolition teams, rifle fire, and flamethrowers took until March 26, the day that Schmidt announced that the operation was over, a full 34 days after the landing. Just a few hours earlier, a well-armed force of 350 Japanese had infiltrated Marine lines and fallen upon a rear encampment of support troops, inflicting 200 casualties in the confusion of darkness before being overwhelmed and snuffed out. First Lieutenant Harry Martin of the 5th Pioneers, who led the defense, was killed overrunning a Japanese machine-gun position. He was later awarded a posthumous Medal of Honor—one of 27 awarded for Iwo Jima, the most of any single battle in Marine Corps history. It was rumored that Kuribayashi himself had led the final murderous attack, but his body was never found.

Schmidt turned the island over to troops of the U.S. Army’s 147th Infantry and began re-embarkation of his own men. Japanese stragglers continued to be captured long after the battle was over. Of the defenders, only 1,083 survived the fighting.

Success at a High Cost

News of the savagery and casualties of Iwo Jima stunned the American public. The Hearst newspaper chain demanded that Nimitz and Spruance be replaced by MacArthur, “a general who looks after his troops.” But there was hardly time for recrimination the invasion of Okinawa began just four days after Iwo Jima fell. That campaign would prove equally bloody and savage. Ahead, presumably, lay the invasion of the Japanese home islands themselves.

Seizing Iwo Jima achieved all the strategic goals put forth by the Joint Chiefs of Staff. American B-29s could henceforth fly with less reserve fuel and a greater bomb payload, knowing that Iwo Jima would be available as an emergency field. Island-based fighters escorted the Superfortresses to and from bombing runs on Honshu. For the first time, all the Japanese islands were within bomber range, including Hokkaido. Was it worth the staggering cost in human lives? The 2,400 Air Force pilots who landed on Iwo Jima between its capture and
V-J Day had no doubts. Said one, “Whenever I land on this island, I thank God and the men who fought for it.”


Battle of Iwo Jima

The Battle of Iwo Jima (19 February – 26 March 1945) was a major battle in which the United States Marine Corps landed on and eventually captured the island of Iwo Jima from the Imperial Japanese Army (IJA) during World War II. The American invasion, designated Operation Detachment, had the goal of capturing the entire island, including the three Japanese-controlled airfields (including the South Field and the Central Field), to provide a staging area for attacks on the Japanese main islands. This five-week battle comprised some of the fiercest and bloodiest fighting of the Pacific War of World War II.

Japanese combat deaths numbered three times the number of American deaths although, uniquely among Pacific War Marine battles, American total casualties (dead and wounded) exceeded those of the Japanese. Wikipédia

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