Début de l'opération Starlite - Historique

Début de l'opération Starlite - Historique


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21 août 1965

Début de l'opération Starlite

Les troupes américaines sur le terrain

Dans la première action offensive des Marines, ils tentent de piéger le 1er Régiment Viet Cong sur la côte. Les Marines débarquent depuis la mer d'un côté et depuis les airs de l'autre, piégeant de nombreux Viet Cong. Les Marines perdent 45 Marines tués alors qu'ils en tuent au moins 614 Vietcong sinon plus.



La première bataille : l'opération Starlite et le début de la dette de sang au Vietnam (Revue de livre)

Ia Drang est parfois appelée la première grande bataille de la guerre du Vietnam. En fait, Starlite s'est produit trois mois plus tôt. Dans ce récit bref mais bien raconté et bien documenté (c'est le premier livre publié sur cette bataille), le vétéran de la Marine américaine Otto J. Lehrack, qui est également l'auteur de No Shining Armor : les Marines en guerre au Vietnam (1992), corrige le dossier. La première bataille fournit une bonne description des premiers déploiements des Marines américains au Vietnam. En août 1965, des sources du renseignement ont indiqué que le 1er régiment Viet Cong se massait pour une attaque contre la nouvelle base de Chu Lai, au sud de Da Nang. Pour anticiper cela, le 4e Régiment de Marines a décidé d'attaquer la force VC sur la péninsule de Van Tuong, dans la province de Quang Nam. L'opération Starlite a été le premier atterrissage combiné hélicoptère et amphibie de l'histoire. Plus de 600 VC ont été tués, ainsi que 54 Marines. Bien que considéré comme "détruit", le 1er VC Regiment s'est reconstitué en quelques mois et a continué à combattre les forces américaines et sud-vietnamiennes pour le reste de la guerre. “Blood Debt” dans le titre signifie vengeance, sang dû pour le sang versé. Après l'opération Starlite, il est devenu beaucoup plus difficile pour les États-Unis de trouver un moyen de sortir du Vietnam.


Contenu

L'opération s'appelait à l'origine Satellite, mais une panne de courant a entraîné une erreur d'écriture et un employé travaillant à la chandelle a tapé "Starlite" à la place. Β]

Ordre de bataille[modifier | modifier la source]

L'opération a été lancée le jour J, le 18 août 1965, impliquant 5 500 Marines. Régimentaire 2e Bataillon 4e Marines (2/4), 1er Bataillon, 7e Marines (1/7) et 3e Bataillon 3e Marines (3/3), et 3e Bataillon 7e Marines (3/7) le SLF - l'autorisation a été accordée par l'amiral Sharp à utiliser Special Landing Force et à l'origine un élément de réserve) dans un assaut sur la base Viet Cong près de Van Tuong. L'USS Galveston (CLG-3) et l'USS Cabildo (LSD-16) de la marine américaine étaient disponibles pour l'appui-feu naval et le 3e Bataillon du 12e Marines était l'unité d'artillerie en soutien direct. L'USS Vernon County (LST-1161) a embarqué des éléments du 3d Bataillon, 3d Marines (Bataillon Landing Team) (BLT) 3, sous les ordres du lieutenant-colonel Joseph E. Muir, USMC, à Chu Lai, et a navigué vers le sud le long de la côte jusqu'à An Thuong , où elle a mis les troupes à terre dans une phase de "Starlite".

Les forces Viet Cong comprenaient le 1er régiment VC composé des 60e et 80e bataillons VC, la 52e compagnie VC et une compagnie du 45e bataillon d'armes VC. La force totale Viet Cong était d'environ 1 500 hommes, et soutenue par plusieurs unités de mortier d'élite.


Début de l'opération Starlite - Historique

En janvier 1965, le 2e Bataillon du 1er Marines du Marine Corps Base Camp Pendleton, en Californie, s'est déployé pour une tournée à Okinawa, au Japon, où il a été rebaptisé 3e Bataillon du 3e Marines. À l'époque, les Marines du 3e Bataillon s'attendaient à un déploiement typique de 13 mois suivi d'un retour rapide aux États-Unis. Cependant, le bataillon s'est retrouvé pris dans le déploiement initial d'unités de Marines au Vietnam et a débarqué le 12 mai le long de la côte au sud de Danang sur un aérodrome appelé Chu Lai.

La première opération majeure du bataillon a été l'opération Starlite où ils ont fait équipe avec des unités du 7th Marines. L'opération Starlite visait à détruire le 1er régiment Viet Cong (VC), qui se préparait à attaquer Chu Lai depuis la péninsule de Van Tuong. Les combats ont commencé le 18 août lorsque le bataillon a effectué un débarquement amphibie juste à l'est des positions VC.

En octobre 1966, le 3e bataillon est déployé pour combattre la menace de l'armée nord-vietnamienne dans la province de Quang Tri. Ce serait un combat largement conventionnel qui se poursuivrait en 1967. En décembre, le bataillon a subi un cas tragique de tir ami lorsqu'une paire de F-4 Phantoms a largué plusieurs bombes au milieu de la compagnie Mike, tuant dix-sept Marines et en blessant une douzaine. autres. Corpsman Donald Rion a reçu une Silver Star à titre posthume pour ses efforts pour soigner les blessés, bien qu'il ait lui-même subi une blessure mortelle.

Au printemps 1967, le 3e bataillon a participé à une série d'engagements sanglants près de Khe Sanh connus sous le nom de combats de la colline, culminant dans la bataille de la colline 881, où 46 Marines du bataillon ont été tués. La violence dans la région a continué d'augmenter tout au long de 1967, culminant en 1968 avec l'offensive du Têt. Alors qu'il était déployé à Quang Tri, le 3e Bataillon a combattu dans des endroits tels que Rockpile, Cam Lo, A-3, Gio Linh, Khe Sanh et Con Thien.

Au début de 1969, le 3e Bataillon du 3e Marines a été envoyé dans le sud pendant plusieurs mois pour rejoindre la Force opérationnelle Yankee dans le cadre de l'opération Taylor Common près d'An Hoa. Cette opération de trois mois s'est concentrée sur la destruction de la base principale des forces de l'armée nord-vietnamienne opérant dans plusieurs provinces et le 3e Bataillon a reçu une mention élogieuse de l'unité de la Marine pour ses actions au cours de l'opération. Dix Marines du 3e Bataillon ont été tués au cours de l'opération (sur un total de 183 morts aux États-Unis), et les forces américaines ont capturé de nombreuses quantités d'armées et de fournitures nord-vietnamiennes. Un marine, le caporal suppléant William R. Prom, a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur pour bravoure lors de Taylor Common.

En mars 1969, alors que M/3/3 était opcon à 1/4 au LZ Alpine, le PFC Ronald L. Coker a reçu à titre posthume la Medal of Honor pour bravoure au combat. En juillet 1969, le bataillon a participé aux opérations Virginia Ridge et Idaho Canyon, tentant d'arrêter les infiltrés nord-vietnamiens qui traversaient la DMZ. L'opération s'est poursuivie jusqu'en septembre, lorsque le 3e Régiment de Marines a reçu l'ordre d'arrêter les opérations en vue de son redéploiement aux États-Unis.

Le bataillon a commencé à partir le 7 octobre et était pleinement arrivé au MCB Camp Pendleton à la fin de 1969. Le 3e bataillon a passé plus de 1 600 jours au Vietnam et a mené 48 opérations de combat, le plus grand nombre de tous les bataillons de marine du conflit. 653 Marines qui ont servi dans le 3e Bataillon 3e Marines ont perdu la vie pendant la guerre du Vietnam ou ont été tués alors qu'ils opéraient avec d'autres unités. Près de 2 800 autres ont été blessés.

En octobre et novembre 1969, le bataillon a déménagé au MCB Camp Pendleton et a été réaffecté à la 5th Marine Amphibious Brigade.


Hexsides et grenades à main

"Opération Starlite" est le premier scénario de Victory Games' Viêt Nam : 1965 - 1975 (1984). Le scénario est basé sur la bataille historique entre le Vietcong et le Corps des Marines des États-Unis dans la province de Quang Ngai en août 1965. Il a marqué un point important dans le début de la guerre car la bataille ici était le premier effort entièrement américain de ce Taille. Grâce à une planification intelligente et à une coordination minutieuse entre les forces aériennes, navales et terrestres, les Américains ont pris l'initiative de la bataille et ont porté un coup important au 1er VC Regiment à la fin de l'opération.

Ce scénario particulier permet aux joueurs d'examiner la situation « et si » où le VC a un peu plus de temps pour s'écarter du chemin des Américains au début. Le joueur VC a deux unités dans ce court scénario - une section politique et un régiment VC. Le joueur américain obtient le 7th Marines (QG régimentaire et 3/7) ainsi que le 3rd Marines (à la fois le 3/3 et le 2/4) et un bataillon du 2/12 Marine Artillery Regiment.

Ouverture de la configuration américaine - Opération Starlite
Installer

Le 3e Marines avec l'artillerie 2/12 commence dans le port à 5118 juste à côté de la ville de Chu Lai (qui deviendra plus tard une base marine majeure dans la région). Les 1st Marines commencent juste au nord de Quang Ngai en 5220.

Le VC peut se déployer en 5219 ou en 5320. J'ai décidé de placer les deux unités en 5219 pour les éloigner un peu plus de la côte et leur donner un peu plus de chance de s'échapper.

Le VC Regiment et la section politique sont tous deux déployés en 5219.

Le plan

Le plan ici est que le joueur américain mène une opération de recherche et de destruction contre le VC. Le terrain autour d'ici se compose de routes et d'hexagones cultivés, ce qui est assez facile à parcourir (coût de 1 MP pour le pied). Plus à l'ouest, cela commence à devenir montagneux avec quelques collines boisées et un peu de jungle. Si le VC peut être empêché d'entrer dans ce terrain plus difficile, les États-Unis s'en tireront probablement très bien ici. Le joueur américain dispose de tirs aériens (4 points) et navals (6 points d'un croiseur), qui seront probablement utilisés pour l'interdiction afin d'empêcher le VC de s'éloigner trop.

Le joueur NLF veut simplement que son régiment VC survive. Le scénario ne dure qu'un tour, il s'agit donc vraiment d'une situation où le VC échappera simplement aux efforts des États-Unis aussi longtemps qu'il est humainement possible. La section politique devra peut-être être sacrifiée pour éviter que le régiment ne soit pris pour cible. Dans ce jeu, les pièces de jeu VC sont gardées face cachée, de sorte que le joueur américain ne sait jamais vraiment ce qu'il va trouver jusqu'à ce qu'il traque une unité VC et que le combat commence sérieusement.

Je vais parcourir les premiers mouvements du scénario lentement car je suis plutôt nouveau dans le jeu et cela m'aidera à l'apprendre. Cela peut également vous aider à vous faire une idée du fonctionnement du jeu si vous n'y avez jamais joué.

Phases initiales : Tour 1

Nous commençons par la phase de support et notons les niveaux de support disponibles pour le joueur américain. Comme indiqué précédemment, nous avons le croiseur, 4 points aériens et 1 point aéromobile. Nous avons également 4 points de remplacement au cas où nous subirions des pertes avec nos unités terrestres marines.

Vient ensuite la phase de désignation des opérations spéciales où chaque camp peut choisir de mettre ses unités en attente ou de patrouiller. Aucun des deux joueurs ne choisit de le faire.

Ensuite vient la Phase de Mouvement Stratégique. Les deux camps peuvent choisir de déplacer leurs unités sur de très longues distances au cours de cette phase, mais comme nous nous concentrons sur une seule province ici, il n'y a pas d'autres unités à faire venir d'autres régions du pays.

L'étape suivante est la phase d'exploitation. C'est vraiment le coeur du jeu. Les deux joueurs ont la possibilité d'affecter leurs unités à une opération telle que Search and Destroy, Clear and Secure, Bombardment, etc. Le joueur NLF (National Liberation Front) peut choisir si lui ou le joueur américain ira en premier ici. Étant donné que les VC essaient de s'éloigner d'une force américaine extrêmement importante, ce serait une bonne idée pour le NLF d'aller en premier et d'essayer de s'échapper.

Le NLF décide d'affecter le VC à une opération de recherche et de destruction (affectée à une cible fictive - cela les fait vraiment s'éloigner des Américains dans les paramètres du jeu et du scénario). Les unités VC n'ont que 4 points de mouvement (en baisse par rapport à leurs 6 PM habituels) du fait qu'elles ne sont pas habituées au temps de réaction rapide des Américains. L'une des unités passe en 5019 tandis que l'autre passe en 5020. Le NLF cède les opérations au joueur américain.

Des unités VC non identifiées courent vers l'ouest depuis l'hex 5219. Fin des opérations du NLF.

Recherche et destruction des États-Unis

Maintenant, le joueur américain déclare une opération Search and Destroy et tente de trouver et d'éliminer le régiment VC opérant dans la zone. Le 3/3 Marines et le 2/12 arty sont affectés à l'opération. L'hex cible sera 5019, car il est le plus proche de nos unités américaines opérationnelles. Donc, tout ce qui se trouve dans 5019, qu'il s'agisse d'une petite unité de soutien politique impuissante ou d'un régiment entier, sera notre unité cible.

La première chose que le joueur américain doit faire est de déclarer tout support qu'il utilisera dans l'opération. Comme nous ne savons pas encore à quoi nous avons vraiment affaire en termes de force d'unité ennemie, nous attendrons le prochain tour pour utiliser le support.

Les Marines 3/3 se déplacent au sud-ouest de leur position actuelle et se retrouvent dans le même hexagone que l'unité mystère VC. Il se passe maintenant deux ou trois choses et cela illustre la nature réactive et fluide de la mécanique du jeu.

Tout d'abord, le VC dans l'hex non cible obtient un mouvement de réaction à sa pleine allocation de PM puisqu'une unité ennemie a terminé son mouvement à côté de lui.

L'unité VC passe de 5020 aux collines boisées en 4921 en réaction.
Maintenant, les Américains peuvent ajouter une certaine interdiction offensive. L'artillerie 2/12 tire sur l'hex 5019. L'arty a une puissance de feu de 7, mais celle-ci est réduite à 3,5 car cette province n'est pas une zone de tir libre. Le résultat est qu'un marqueur d'interdiction de "1" est placé sur 5019. Par conséquent, quitter l'hex nécessitera +1 PM pour toutes les unités (même amies).

Le mouvement VC et Alert

Le VC en 5019 obtient désormais un jet d'alerte, ce qui peut lui permettre de sortir de l'hex et de s'échapper des 3/3 Marines. Les points de mouvement disponibles pour une unité en alerte sont déterminés par un jet de d6 direct ajouté à l'exigence de points de mouvement pour le terrain sur lequel l'unité est actuellement assise. S'il y avait des unités ARVN impliquées dans l'attaque, le VC obtiendrait un bonus de +1, c'est ainsi que le jeu reflète comment le VC avait complètement infiltré les unités ARVN pendant la guerre. Nous obtenons un "2" et l'ajoutons au "1" pour l'hex cultivé et le PM d'alerte final est un 3.

Normalement, le VC pouvait sortir de l'hex occupé par l'ennemi en payant 2 PM en 5019 et en entrant dans l'hex cultivé en 5120 pour 1 PM (un total de 3 PM). Cependant, la mission d'interdiction d'artillerie ajoute 1 PM supplémentaire pour laisser 5019, ce qui rend impossible l'éloignement de l'unité américaine. Le VC pourrait se disperser à ce stade, s'évaporant simplement dans la campagne environnante et évitant complètement un combat, mais dans ce scénario, cela signifierait une victoire américaine. L'unité VC est donc clouée au sol et doit combattre les Américains.

Et derrière la porte numéro 3.

Maintenant, nous révélons l'unité VC dans l'hex. Je joue à ce solitaire donc je vais déterminer au hasard de quelle unité il s'agit en lançant simplement un dé. 1-3 est le régiment, 4-6 est la section politique. Nous obtenons un 6 donc les 3/3 Marines éliminent la section politique VC. L'opération se termine. Le marqueur d'interdiction en 5019 est retiré. Le 3/3 et l'artillerie sont déclarés ops terminés.


Chronologie de la guerre du Vietnam : 1965 à 1967

Cette chronologie de la guerre du Vietnam a été compilée par les auteurs d'Alpha History. Il couvre la période allant de l'escalade américaine au mouvement anti-guerre. Si vous souhaitez suggérer un événement, une date ou cette chronologie, veuillez contacter Alpha History.

1er janvier: Le Viet Cong lance une offensive d'un mois dans le sud du Vietnam, infligeant de lourdes pertes à Binh Gia, une ville à l'extérieur de Saigon.
8 janvier: La Corée du Sud accepte d'envoyer 2 000 conseillers militaires au Sud-Vietnam, pour y soutenir les programmes de formation américains.
13 janvier: L'US Air Force annonce que deux de ses jets ont été abattus au-dessus du Laos par des insurgés communistes.
3 février: Le conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy visite le Sud-Vietnam. Il fournit plus tard au président Johnson un rapport pessimiste sur la situation là-bas.
10 février: Une bombe Viet Cong tue 23 militaires américains à Qhi Nhon, au centre du Vietnam. Les Américains répondent par une autre vague de frappes aériennes.
12 février: Quatre jours de manifestations anti-américaines à travers le monde voient les ambassades, consulats et autres bâtiments américains se dresser ou envahir.
13 février: L'opération Flaming Dart, une autre série de bombardements américains contre des bases nord-vietnamiennes, est lancée en représailles aux attaques du Viet Cong.
15 février: Le gouvernement communiste de Pékin promet de s'impliquer dans la guerre si les troupes américaines envahissent le Nord Vietnam.
18 février: Des officiers militaires sud-vietnamiens organisent un coup d'État contre le général Nguyen Khanh. Après plusieurs jours de négociations, Khanh accepte de se retirer en tant que chef de la junte militaire au pouvoir.
25 février: Les belligérants discutent des termes d'un éventuel accord de paix. Le Nord-Vietnam dit qu'il ne négociera la paix que si les troupes américaines se retirent du Sud-Vietnam. Saigon refuse de négocier avec Hanoï tant que celui-ci n'aura pas cessé d'approvisionner le Viet Cong du Sud-Vietnam.
2 mars: Le début de l'opération Rolling Thunder, une campagne de bombardements soutenus des États-Unis sur le Nord-Vietnam. Ils se poursuivront jusqu'à la fin de 1968.
5 mars: Lors de discussions avec le gouvernement sud-vietnamien, le général américain Harold Johnson leur dit qu'il a un "chèque en blanc" pour vaincre les communistes au Vietnam.
6 mars: Les premières troupes de combat américaines – deux bataillons de Marines – arrivent au Vietnam à ‘China Beach’, près de Da Nang. D'autres continuent d'arriver au cours des prochaines 48 heures, portant le nombre total de Marines américains au Vietnam à 5 000.
9 mars: Le président Lyndon Johnson signe un arrêté autorisant l'utilisation du napalm au Vietnam, prétendument pour défricher la végétation.
26 mars: Alice Herz, une femme de 82 ans de Détroit, se suicide en s'immolant pour protester contre la guerre du Vietnam.
7 avril: Johnson prononce un discours public et promet 1 milliard de dollars d'aide économique si le Vietnam du Nord accepte un accord de paix négocié. Hanoï rejette plus tard cette offre.
8 juin: Le HMAS Sydney arrive à Da Nang, transportant un important contingent de troupes de combat australiennes.
27 juin: Les troupes de combat américaines lancent leur première offensive terrestre majeure, dans le territoire tenu par le Viet Cong au nord de Saigon.
27 juin: Un groupe d'artistes et d'écrivains publie une lettre ouverte dans le New York Times, pour protester contre la guerre du Vietnam.
3 mai: Le Cambodge rompt ses relations diplomatiques avec les États-Unis.
août: Au sud de Da Nang, une offensive conjointe US-ARVN appelée Opération Starlite inflige de lourdes pertes au Viet Cong.
15 octobre: Une série de manifestations anti-américaines a lieu dans plusieurs villes du monde dont Londres, Rome, Bruxelles et Stockholm.
2 novembre: Le manifestant anti-guerre Norman Morrison, 32 ans, se suicide devant le Pentagone.
décembre: Le président Johnson ordonne une pause dans les bombardements contre le Nord-Vietnam, pour encourager les négociations.

1966
8 janvier: L'opération Crimp, une opération conjointe américano-australienne à Saigon, localise un réseau de tunnels Viet Cong.
26 janvier: Harold Holt devient premier ministre d'Australie, après le départ à la retraite de Robert Menzies.
25 mars: Une coalition de groupes étudiants, socialistes et anti-guerre entame une série de manifestations contre le conflit vietnamien. Des dizaines de villes à travers le monde sont touchées, avec jusqu'à 25 000 manifestants à New York.
3 juillet: Plus de 4 000 manifestants manifestent devant l'ambassade des États-Unis à Londres, provoquant des échauffourées et des arrestations.
18 août: La bataille de Long Tan, entre les forces australiennes (17 morts) et les Viet Cong (245 morts).
novembre: Un sondage en Australie montre que 63% des personnes soutiennent la conscription, mais seulement 37% soutiennent l'envoi de soldats enrôlés au Vietnam.

1967
8 janvier: Les forces américaines lancent l'opération Cedar Falls, une tentative d'arrêter l'activité Viet Cong au nord de Saigon.
Mars: L'aide américaine au Sud-Vietnam passe à 700 millions de dollars par an.
4 avril: Le leader des droits civiques Martin Luther King s'exprime contre la guerre du Vietnam à New York, déclarant aux paroissiens de l'église que "d'une manière ou d'une autre, cette folie doit cesser".
15 avril: On estime que 300 000 manifestants assistent à la manifestation anti-guerre « Spring Mobe » à New York.
1er juin: Le groupe des Vétérans du Vietnam contre la guerre (VVAW) est formé de plusieurs soldats de retour.
juillet: Un rapport affirme que sur 464 000 soldats américains au Vietnam, à peine un dixième peut être utilisé pour des opérations offensives.
3 septembre: Nguyen Van Thieu est élu président du Sud Vietnam.
21 octobre: La ‘Marche sur le Pentagone pour affronter les War Makers’ commence à Washington. Pas moins de 100 000 manifestants y participent au cours des trois prochains jours.
novembre: Le général William Westmoreland dit aux médias que l'ennemi au Vietnam est "certainement en train de perdre".
décembre: Le nombre de troupes américaines au Vietnam atteint près de 487 000 hommes.

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Starlite, Star Bright, Première étoile que je vois ce soir

15 jeudi novembre 2018

Dans lequel nous commençons à examiner plus de variations sur le thème de l'Opération Starlite.

Mon point de départ est la deuxième entrée dans le Vietnam 1965 Opérations de combat série de jeux continuant, évidemment, là où la précédente s'était arrêtée. Encore une fois, je suis impressionné par la différence entre une expérience et une autre TOAW scénario que j'ai joué. Il va au-delà du guide détaillé de type didacticiel auquel les opérations sont historiquement appropriées. Les événements sont également là pour résoudre les problèmes dont je me suis plaint dans d'autres traitements au Vietnam.

Ma tablette est à nouveau devant moi.

Pour donner un exemple, on m'a dit de commencer l'opération STARLITE avec l'emplacement probable du 1er Viet Cong qui m'a été fourni. N'oubliez pas que les tours durent une demi-semaine, donc la mission devrait prendre environ deux tours. Je me suis plaint des opérations courtes qui s'éternisaient au fil des semaines et des semaines alors que les algorithmes de TOAW créaient des résultats anhistoriques. Dans cette série, cependant, le moteur d'événements est utilisé pour s'assurer que l'opération se termine dans les délais impartis. Deux tours après son début, l'Opération STARLITE se termine. Les unités ennemies qui restent sur la carte disparaissent.

Effectivement, l'intelligence était à peu près juste. Je surprends le VC en train de se préparer.

Mon exécution de l'opération était un peu décalée. Les vrais planificateurs ont réussi tout un exploit, en planifiant et en exécutant l'opération en quelques jours pour capitaliser sur les renseignements capturés. Ma propre planification était bâclée. Je n'étais pas sûr de ce que les « Marines 3/7 SLF » étaient dans les instructions (voir la première capture d'écran) et je les ai sauvegardés jusqu'au dernier déploiement. Cela étant fait et, comme je le fais toujours, je ne comprends pas comment les débarquements amphibies sont modélisés dans TOAW, j'ai laissé au VC une issue de secours vers le nord. Au vu du scénario, mon opération a été un succès, mais j'ai probablement perdu des points car j'ai laissé le quartier général s'enfoncer dans la jungle plutôt que de le détruire.

Avoir maintenant la possibilité de jouer dans TOAW IV, il me manque certaines de ces nouvelles fonctionnalités. Ces batailles pourraient vraiment utiliser le calcul mis à jour des tours partiels. Mes batailles semblent toujours consommer un tour entier, plutôt que de me donner quelques phases, sauf quand je n'ai vraiment pas besoin de plus de temps pour quoi que ce soit.

J'ai vérifié sur les forums Matrix pour voir s'il y avait des progrès dans le transfert de ces scénarios vers la nouvelle version. La réponse est oui, il y a des progrès mais non, rien n'est prêt (et ne le sera probablement pas dans un avenir immédiat). En faisant défiler là-bas, je suis tombé sur un commentaire selon lequel cette série de scénarios, portée sur TOAW IV, pourraient valoir en soi le prix de la nouvelle version. Je pense que c'est peut-être juste le cas.

A suivre (ou retour au poste Master Vietnam, si vous préférez). Mais avant, un commentaire sur l'orthographe de “Starlite, avec laquelle je m'amuse dans les titres. L'opération devait à l'origine s'appeler 'Satellite', mais un éclairage insuffisant et une vieille machine à écrire ont entraîné une faute d'orthographe qui est ensuite devenue, pour la postérité, le nom de l'opération.


Alors, qu'est-ce qu'un Chu Lai de toute façon?

UNE VUE MER DE LA GUERRE : Plage de sable, lagons langoureux, rivages rocheux et falaises venteuses. Qui pourrait demander plus ?
Chu Lai était ma maison loin de chez moi pendant la guerre du Vietnam. Bien que vous n'en ayez probablement jamais entendu parler, Chu Lai était beaucoup plus. Ce qui s'est passé dans et autour de Chu Lai s'est avéré être emblématique de la misère et de la tragédie de toute la guerre.

À certains égards, Chu Lai est l'endroit où la guerre du Vietnam a commencé et s'est terminée pour les États-Unis. La première grande bataille impliquant des troupes américaines a eu lieu là-bas. La dernière attaque majeure contre une base de terrain américaine a été l'attaque surprise de la base de feu MaryAnn, un avant-poste de Chu Lai. Et le soutien aérien pour la dernière opération majeure des forces américaines au Vietnam, l'opération Lam Son 719, a été piloté par des unités de la division américaine de Chu Lai.

Ce qui s'est passé dans et autour de Chu Lai s'est avéré être emblématique. Pratiquement toute la misère et la tragédie qui ont finalement tourné les cœurs et les esprits des Américains contre la guerre, visité ou germé de Chu Lai. Massacres de civils. Consommation galopante de drogue. Fragging meurtres d'officiers par leurs propres soldats. Agent Orange empoisonnement de la campagne. Mensonges et tromperies des coureurs de guerre. Chu Lai avait tout. Et une vue sur l'océan pour démarrer.

La route là-bas a été longue pour moi la première fois, en 1970. J'ai abandonné l'université en 68 et j'ai perdu mon report d'étudiant du repêchage. Selective Service m'a attiré en 1969, juste avant la loterie nationale. Après une formation de base, le statut de parti permanent dans un bureau de recherche à Fort Bragg, en Caroline du Nord et une cour martiale de l'armée digne de Catch-22 (divulgation complète : il s'agissait de perles d'amour et j'ai été acquitté de l'accusation), je me suis retrouvé à Chu Lai avec à peine 12 mois de service actif.

LES PORTES DE L'ENFER: Base militaire de Chu Lai puis…..

Et pourtant, mon retour à Chu Lai en 2018, était peut-être encore plus alambiqué. Une vie entière est intervenue. Des décennies de mariage, de naissances, de décès, d'enfants élevés jusqu'à l'âge adulte, une crise cardiaque a survécu, une carrière enrichissante nourrie et terminée. Comme tant d'autres, j'ai mis le Vietnam dans le rétroviseur en rentrant chez moi. Plus précisément, « Fred au Vietnam » s'est caché, hors de vue et de l'esprit.

Mais au cours des deux dernières années, le Vietnam est devenu une démangeaison que je n'ai pas pu résister à gratter. Une priorité absolue pour mon retour était de «mettre les bottes sur le sol» une fois de plus là où j'avais été stationné pendant la guerre: le camp de base en bord de mer tentaculaire de la tristement célèbre 23e division d'infanterie américaine, Chu Lai. Ainsi, par un matin de mars chaud et torride, exactement 46 ans et 9 mois après avoir quitté la guerre, je me suis retrouvé sur la plage de Chu Lai, à la recherche de mon passé. Ce que j'ai trouvé là-bas n'était fondamentalement rien. Physiquement, métaphysiquement ou autrement.

Peut-être que cela ne devrait pas être une telle surprise parce que Chu Lai, dans le sens le plus technique, n'existait pas vraiment jusqu'à ce qu'il soit invoqué de l'éther, tout comme tant d'autres fabrications tissées pour devenir la tradition que nous appelons la guerre du Vietnam.

Certes, Chu Lai était l'une des plus grandes installations militaires américaines au Vietnam. Avant la fin de la guerre, il abritait la plus grande division de l'armée du Vietnam, un port Navy Swift Boat et une importante base aérienne de chasseurs-bombardiers des Marines. Cependant, avant l'arrivée de l'armée américaine en 1965, la péninsule de Batangan était un isthme endormi et marécageux, suspendu au large de la côte centrale du Vietnam comme un petit doigt.

Les mots "Chu Lai" n'avaient pas de sens, même pas en vietnamien. Il s'agit plutôt d'une abréviation en chinois mandarin du nom de famille du général de marine américain Victor Krulak. C'est lui qui a choisi la zone autour de la baie de Dung Quat pour la construction d'un aérodrome et d'une base navale alors que Lyndon Johnson a fait passer l'armée américaine à la vitesse supérieure. Lorsque le général a appris que la zone n'avait pas de nom associé sur les cartes du jour, il a rebaptisé la zone en son propre honneur.

AUCUN ENDROIT COMME À LA MAISON : Chu Lai était une base aérienne, un port naval, une base militaire tentaculaire. Mais il n'aurait jamais existé sans la guerre.

Chu Lai est à peu près à égale distance (environ 900 kilomètres) de Saigon au sud et de Hanoï au nord. De minuscules hameaux parsemaient alors son paysage, peuplés de riziculteurs ou de pêcheurs. De ceux-ci sont venus nos employés de base, les femmes de chambre, les barbiers, les blanchisseurs et les prostituées des salons de massage. Tam Ky, essentiellement un village poussiéreux et délabré où nous allions acheter de la dope et des pastèques pendant la guerre, était la chose la plus proche d'une ville voisine - environ 30 clics sur la route principale. À 60 kilomètres au nord, soit un trajet en hélicoptère de 30 minutes, se trouve le principal port maritime, l'aéroport international et la capitale régionale, DaNang.

ZONE DE GUERRE PASTORALE : Des montagnes aux jungles en passant par les rizières et la mer, Chu Lai avait tout pour plaire.

Chu Lai se produit là où la masse continentale du centre du Vietnam commence à s'élargir à partir de son étroit couloir entre la mer de Chine méridionale et les montagnes Annamites. Les montagnes forment une frontière naturelle avec le Laos à l'ouest et la vallée du Mékong au sud. Les basses terres, les plaines côtières et les rizières de Chu Lai interceptent la mer, formant une lagune abritée par des dunes herbeuses, des falaises venteuses, des plages rocheuses et des criques de sable.

La région prend sa place parmi certaines des plages les plus pittoresques de l'ensemble du littoral vietnamien de 2 000 milles. En 1970, c'était certainement l'endroit le plus beau et le plus exotique que j'aie jamais vu, même si c'était une barre assez basse. Je n'avais jamais pris l'avion jusqu'au jour où j'ai été enrôlé dans l'armée. Jusque-là, j'avais à peine dépassé les cinq arrondissements de New York ou de Long Island.

A Chu Lai, l'air était toujours humide avec la mer. Je pouvais pratiquement goûter le mildiou sur mes treillis. Extrêmement chaud à l'intérieur des terres pendant la saison sèche, il pouvait faire un froid glacial lorsque les montagnes retenaient les nuages ​​de pluie. Il y aurait des déluges de plusieurs jours pendant la saison de la mousson. Néanmoins, je ne me suis jamais remis de la beauté puissante de la région. Bien sûr, ce n'était pas le tirage au sort pour l'armée américaine. Le centre du Vietnam était un foyer d'activités révolutionnaires dans les années 1960. Pays sérieux « injun » dans le langage grossier de l'argot de l'ère vietnamienne et le terrain était idéal pour les installations terrestres, aériennes et maritimes.

LA PLAGE, TOUJOURS LA PLAGE : Parfois, je pouvais pratiquement goûter la mer sur mes treillis moisis.

Pour mon retour, j'ai pris contact avec Cau Nguyen Huu, un ancien traducteur d'une de nos brigades d'infanterie, pour me servir de guide. Et le premier endroit où il m'a emmené était une montée de 150 pieds jusqu'à un monument commémoratif imposant, érigé en l'honneur d'une bataille que le Viet Cong a déclenchée pour souhaiter la bienvenue aux Marines américains en mai 1965. La soi-disant bataille de Ba Gia a commencé à peine deux semaines après l'arrivée des Marines à Chu Lai. Bien que peu connue, cette déroute des forces sud-vietnamiennes dans la région et de leurs conseillers militaires américains a contribué à convaincre le président Johnson que l'armée de la République du Vietnam (ARVN) ne pouvait pas faire cavalier seul.

UNE VISITE GUIDÉE DE LA GUERRE : Cau Nguyen Huu, rusé et rusé, connaît toujours son chemin dans la région de Chu Lai, y compris la montée vers un mémorial de la victoire du Viet Cong.

Trois mois plus tard, avec la première vague de Marines fermement implantée dans le pays, l'américanisation de la guerre bat son plein. Les États-Unis sont passés à l'offensive à Chu Lai avec « l'opération Starlite ». Ce fut une bataille soutenue, sanglante et controversée d'une semaine. C'était le début des assauts d'hélicoptères aéromobiles qui sont devenus omniprésents pendant le reste de la guerre. Près de 50 Marines américains sont morts et plus de 200 ont été blessés. Les États-Unis ont signalé plus de 600 Vietcong tués au combat. Deux soldats américains participant à l'opération ont reçu la médaille d'honneur, dont l'un est décédé des suites de ses blessures. La bataille a été le premier combat majeur des forces américaines contre une importante unité Viet Cong. Malgré les prétentions américaines de succès, les Viet Cong ont annoncé qu'ils avaient infligé 900 pertes américaines, détruit 22 véhicules blindés et abattu 13 hélicoptères.

ALLÉGORIE DU VIETNAM : L'assaut omniprésent des hélicoptères aéromobiles a pris tout son sens lors de l'opération Chu Lai de 1965 appelée Opération Starlite.

Un journaliste très respecté a documenté l'embuscade meurtrière et la destruction d'un convoi blindé américain lors de l'opération Starlite, qui n'a jamais été officiellement reconnue par les responsables militaires. Le convoi s'est d'abord enlisé et paralysé par le terrain des rizières, inconnu des soldats américains. Ensuite, l'unité a été décimée par un siège ennemi écrasant et implacable. Lorsqu'on lui a montré une preuve photographique de l'événement, le commandant qui a nié que cela s'était produit a cédé en déclarant : « J'ai été mal informé ». Si jamais il y avait une citation sourde de Bogie's Rick Blaine de Casablanca, c'était bien celle-ci.

91E HPITAL D'ÉVACUATION : Le bluff demeure, mais il est silencieux et désert maintenant.

Après avoir quitté le monument aux morts, Cau nous a fait passer devant ce qui avait été la porte principale de mon ancienne base. C'est maintenant un poste de l'armée vietnamienne, évidemment interdit à moi et à tous les autres civils. La plupart des installations tentaculaires ont été subsumées par la nature pendant près d'un demi-siècle. Cau connaît toujours intimement la région. Nous avons pris une route non balisée devant l'ancienne piste d'atterrissage de la base. Très vite, nous avons traversé une brosse à récurer et piraté des vignes noueuses sur une falaise envahie par la végétation pour nous mettre à portée de voix des vagues rocailleuses sur la plage en contrebas.

La falaise où se trouvait le 91e hôpital d'évacuation est toujours là, mais elle est désormais silencieuse et déserte. Tous les murs en planches de bois, les toits en tôle ondulée et tous les autres morceaux de récupération et de ferraille ont été transportés il y a longtemps pour devenir l'objet de la vie quotidienne des habitants d'An Tan et d'autres hameaux voisins. Il n'y a aucune trace des terrains de parade où nos huttes de division étaient regroupées, ni de l'amphithéâtre où se produisaient Bob Hope et Raquel Welch. La colline où les Donut Dollies et le commandant de la base avaient leurs remorques climatisées n'est plus qu'un souvenir. La base que je connaissais est enterrée et oubliée sous cinq décennies de feuillage d'après-guerre.

ASSISES BORD DE MER : Un festin sur la plage avec Cau, le BW et Oanh, la demoiselle de DaNang. DÉJEUNER COMME LE FONT LES LOCAL: Huîtres rôties avec sauce de poisson, piments, oignons nouveaux et cacahuètes.

Il y a une poignée de restaurants au toit de chaume juste au-dessus de la marée haute où se trouvait le centre d'entraînement au combat de notre base. Cau nous y conduit et nous nous régalons d'un déjeuner de fruits de mer parmi les locaux : huîtres fraîches et palourdes rôties avec sauce de poisson, piments et cacahuètes. Un poisson entier grillé, piquant avec de l'ail, des oignons verts, du gingembre et du citron vert. Rouleaux d'été, petits œufs de colombe, bières fraîches. Je patauge dans les vagues et plisse les yeux pour me souvenir d'avoir marché, conduit, patrouillant sur ces rivages. De toutes mes forces, j'essaie de réveiller mon engouement pour la beauté rurale luxuriante de Chu Lai, les fabuleux paysages marins et les rizières pastorales.

En 1983, la région de Chu Lai est officiellement devenue le district de Núi Thành, tout comme les Vietnamiens appelaient à l'origine la région. Aujourd'hui, le district est une zone industrielle occupée et en développement rapide du Vietnam moderne. Il dispose d'un port maritime de classe mondiale pour l'expédition. Il abrite la seule usine de fabrication automobile à financement privé du pays, une coentreprise avec le coréen Kia Motors, qui construit des voitures, des camions, des bus à usage domestique et à l'exportation. L'ancienne base aérienne militaire a trouvé une nouvelle vie en tant qu'aéroport international de Chu Lai, le plus grand du pays et devenant rapidement l'un des plus fréquentés. Les parcs industriels abondent. La seule chose à venir, ce sont les touristes.

PIÈGE À TOURISME : Là où il y avait des barbelés, il y aura bientôt des stations balnéaires cinq étoiles.

Fin novembre 1971, des mois après mon départ, un puissant typhon s'est abattu sur Chu Lai, nivelant pratiquement la base. L'armée a décidé que c'était la façon du ciel de dire "ça suffit". La division américaine a abandonné Chu Lai, a quitté le Vietnam et a officiellement désactivé à Fort Lewis, WA., ironiquement, le point d'origine de mon départ pour le Vietnam. Le Chu Lai auquel je m'accrochais depuis des décennies s'était pratiquement évaporé quelques mois seulement après mon départ. Il a fallu mon retour 47 ans plus tard pour l'effacer de mon esprit. Mon Chu Lai, le Chu Lai du général Krulak, est parti. Et nous n'en sommes que meilleurs.

BOTTES AU SOL : Mes empreintes de pas sur la plage de Chu Lai ont été emportées par la marée.


Début de l'opération Starlite - Historique

« Le troisième combattant »

(Mise à jour le 20/01/09)

La 3e division de marine est une division d'infanterie de marine du Corps des Marines des États-Unis basée à Camp Courtney, au camp de base du Corps des Marines Smedley D. Butler sur l'île d'Okinawa, au Japon. Faisant partie du III Marine Expeditionary Force (III MEF), le « Fighting Third » exploite également le Jungle Warfare Training Center au Camp Gonsalves à Okinawa. Actuellement, le 3e MarDiv a affecté comme unités subordonnées le bataillon de quartier général, le 3e régiment de marines, le 4e régiment de marines, le 12e régiment de marines, le 3e bataillon de reconnaissance et le bataillon d'assaut de combat. La Division a actuellement des unités subordonnées stationnées à Okinawa, au Japon et dans l'État d'Hawaï. Des éléments de la division sont déployés à la fois en Irak et en Afghanistan.

La mission principale de la 3e division de marine est d'exécuter des opérations d'assaut amphibie et d'autres opérations qui peuvent être dirigées. La Division est soutenue par l'aviation marine et les unités de soutien des forces armées et est prête à être employée, en conjonction avec une aile d'avion marine, en tant que partie intégrante d'une force expéditionnaire marine dans des opérations amphibies.

La 3e division de marine a été activée le 16 septembre 1942 au Camp Elliott à San Diego, en Californie. La division a été formée avec des cadres de la 2e division de marine et construite autour du 9e régiment de marine. Le premier général commandant de la division était le général de division Charles D. Barrett. En janvier 1943, la 3e division de marine a été déplacée par échelon à Aukland, en Nouvelle-Zélande. Ce mouvement a été achevé en mars et en juin, le 3MarDiv s'est déployé à Guadalcanal pour s'entraîner à l'invasion de Bougainville.

Le 1er novembre 1943, la 3e division de marine débarqua à Empress Augusta Bay, à Bougainville. Pendant environ deux mois, la division a participé à la lutte contre la résistance ennemie raide et lourde. Le 16 janvier 1944, avec le transfert du commandement de la région au XIVe corps d'armée, les derniers éléments de la division retournèrent à Guadalcanal. Au cours de la bataille de Bougainville, la division a tué environ 400 Marines.

Le Fighting Third est revenu à Guadalcanal en janvier 1944 pour se reposer, se remettre en état et s'entraîner. Au printemps 1944, la division s'entraîna pour plusieurs opérations qui furent par la suite annulées. La 3e division de marine était également tenue en réserve pour l'invasion de Saipan en juin 1944.

La prochaine opération à laquelle la 3e division de marine a participé était la bataille de Guam. Du 21 juillet 1944 jusqu'au dernier jour des combats organisés le 10 août, la division combat dans les jungles de l'île de Guam. Au cours de ces 21 jours de combat, la division a capturé plus de 60 miles carrés de territoire et tué plus de 5 000 soldats ennemis.Les deux mois suivants ont vu des opérations de nettoyage continues dans lesquelles les Marines du 3e MarDiv ont continué à engager les forces japonaises restantes. À la fin de la bataille de Guam, la division avait subi 677 Marines tués, 3 626 blessés et 9 disparus.

À la mi-février 1945, la division avait quitté Guam pour participer à l'opération Iwo Jima. Initialement, la division était tenue en réserve pour la bataille d'Iwo Jima. Cependant, la division a été engagée un régiment à la fois en commençant par le 21e régiment de marines le 20 février. Le 9e Régiment de Marines a suivi le 25 février. La 3e division de marines, composée à cette époque des 21e et 9e régiments, de l'appui d'artillerie du 12e régiment de marines et de l'appui blindé du 3e bataillon de chars, lance une attaque dans sa zone comprise entre les 4e et 5e divisions de marines. La 3e division de marines affronta une résistance ennemie bien organisée et déterminée. Le terrain, idéal pour la défense, était fortement fortifié par des casemates, des grottes et des emplacements d'artillerie couverts. Les progrès furent lents et les pertes lourdes au cours des premiers jours de combat. La division repoussa lentement l'ennemi et combattit sur Iwo Jima jusqu'à la fin de la résistance organisée le 16 mars. L'opération de nettoyage s'est poursuivie le mois suivant. Le 4 avril, la 3e division de marine est relevée par des unités de l'armée. Le 17 avril, toutes les unités 3d MarDiv étaient de retour à Guam. Iwo Jima a coûté au Fighting Third 1 131 tués au combat et 4 438 autres blessés. De retour à Guam, la division se prépare à l'invasion du Japon qui n'a jamais eu lieu. Le Japon capitula en août 1945. La 3e division de marine fut désactivée le 28 décembre 1945.

La 3rd Marine Division a été réactivée le 7 janvier 1952 à Camp Pendleton, en Californie. C'était l'époque de la guerre de Corée, mais la division ne s'est pas déployée sur le théâtre. Au lieu de cela, ils ont entrepris une formation qui impliquait à la fois des tactiques expérimentales et des leçons apprises de la Corée. En août 1953, la division arriva au Japon pour soutenir la défense de la région d'Extrême-Orient. En mars 1956, la 3e division de marine s'est déplacée à Okinawa et y est restée jusqu'à son déploiement au Vietnam en 1965.

Le 6 mai 1965, la 3e division de marine a ouvert le complexe marin de la base aérienne de Danang, au Vietnam. La mission initiale des marines au Vietnam était de protéger la base aérienne américaine. Cependant, à mesure que le rôle des États-Unis au Vietnam s'étendait, les unités de la 3e division de marine ont été autorisées à mener des opérations offensives dans des zones critiques pour la sécurité des bases américaines.

Le premier combat majeur de la 3e Division de Marines fut l'OPÉRATION STARLITE et la bataille de Chu Lai dans la province de Quang Ngai, du 18 au 21 août 1965. Les combats acharnés se soldèrent par 700 morts ennemis et 242 marins coûteux tués au combat. Cependant, l'opération a démontré ce que les marines pouvaient faire lorsque l'ennemi les rencontrait dans un combat debout.

Le quartier général de la division a opéré au Vietnam à partir de mai 1965 avec des éléments de la 3d Mar Div participant aux opérations de Danang à Phu Bai jusqu'à la base de combat de Quang Tri/Dong Ha. Au cours de leurs plus de quatre années d'opérations de combat continues, la 3rd Mar Div a perdu plus de 3 000 marins tués au combat. La Division a quitté le Vietnam en novembre 1969 et a déménagé au Camp Courtney, à Okinawa, où elle se trouve actuellement.

Depuis leur retour du Vietnam, des éléments de la 3d Marine Division ont participé à de nombreuses missions de secours humanitaire ainsi qu'à des déploiements de combat remarquables, notamment les opérations Desert Shield et Desert Storm, l'opération Enduring Freedom en Afghanistan et aux Philippines et l'opération Iraqi Freedom en Irak. . La division a célébré son 66e anniversaire le 16 septembre 2008. Au cours de toute leur histoire, les marines de la 3e division ont été à la hauteur de leur devise de fidélité, de valeur et d'honneur.

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Insurrection, contre-insurrection et les Marines au Vietnam

La guerre au Vietnam a été débattue et discutée dans des dizaines de livres et d'articles des années 1960 à aujourd'hui. Les questions sur la moralité de la présence des États-Unis là-bas, si elle aurait jamais pu réussir et si la stratégie était la bonne, continueront probablement à recevoir des réponses de plusieurs manières pendant de nombreuses années à venir. La question la plus fondamentale est probablement pourquoi les États-Unis ont-ils perdu ? Était-ce une perte de volonté nationale, un échec à entrer dans la guerre avec l'intention de gagner, ou la nation a-t-elle simplement omis de reconnaître le type de guerre qu'elle était et d'appliquer sa puissance en conséquence ?

Andrew F. Krepinivich, Jr. dans L'armée et le Vietnam écrit un acte d'accusation cinglant contre l'armée américaine pour ne pas avoir mené la guerre du Vietnam comme la situation l'exigeait. Tout au long de son livre, il accuse les chefs de l'armée de ne pas appliquer correctement la stratégie et les tactiques de la contre-insurrection. « Profondément ancrées dans la psyché du service, les opérations conventionnelles dominaient l'armée. "(5:164) Il soutient que l'armée avait l'intention de mener une guerre d'usure et ". pari qu'il pourrait attirer les forces insurgées plus rapidement que l'ennemi ne pourrait les remplacer. "(5:177) Le Corps des Marines, quant à lui, a mené une guerre basée sur son expérience antérieure dans la lutte contre les insurgés. (5:172)

Deux des principaux dirigeants du Corps des Marines, le général de division Lewis W. Walt et le lieutenant-général Victor H. Krulak, avaient une vision claire de la manière de mener une guerre contre-insurrectionnelle. Krulak, en tant que général commandant de la Fleet Marine Force Pacific, a écrit plusieurs lettres à des hauts fonctionnaires de l'administration décrivant les programmes de la Marine et soulignant la nécessité de mener des opérations de contre-insurrection. Il était également un fervent partisan du général Walt, alors commandant général de la troisième division de marine et de la IIIe Marine Amphibious Force (III MAF) au Vietnam, lorsqu'il menait un certain nombre de programmes pour vaincre le Viet Cong (VC) dans le I Corps en nord du Sud-Vietnam. Il est impossible de déterminer si la stratégie des Marines aurait pu gagner la guerre. Certes, sans les efforts similaires de l'armée dans le reste du Vietnam, le I Corps aurait été une oasis de contre-insurrection dans un désert de guerre d'usure. Cela n'annule pas la stratégie Marine. La stratégie des Marines pour le Vietnam contenait de nombreux éléments importants nécessaires pour mener efficacement une guerre de contre-insurrection.

Mao Tsé-toung est souvent considéré comme le père de l'insurrection moderne. Son traité, Guerrilla Warfare, fournit une philosophie et des principes détaillés pour la conduite de la guerre par le peuple pour des raisons de nationalisme et d'idéologie. Pour comprendre la guérilla en général et la guerre du Vietnam en particulier, il est important de revoir les principes que Mao prône. Ces principes sont la clé de la stratégie de guérilla et peuvent servir de base pour mettre en évidence la stratégie de contre-insurrection.

Guerrilla Warfare a été écrit en 1937 comme un guide pour les communistes en Chine pour mener une guerre contre les Japonais. Mao considère qu'il s'agit d'une guerre de libération nationale de l'oppression des Japonais et évite généralement la rhétorique communiste habituelle. Il souligne cependant qu'une guerre de guérilla ne peut pas être poursuivie séparément de la politique.

Tout le monde doit comprendre que l'objectif est la liberté politique pour le peuple chinois. C'est important parce que les guérilleros viennent du peuple et sont soutenus par le peuple. Pour obtenir leur soutien et leur participation active, ils doivent voir et accepter l'objectif politique pour lequel ils se battent.

Dans son introduction à Mao Tsé-toung sur la guerre de guérilla, S.B. Griffith fournit certaines de ses propres idées sur la philosophie de la guérilla de Mao. Griffith dit qu'il y a trois phases dans une guerre de guérilla, des phases qui sont assez indistinctes, qui s'enchaînent et s'entremêlent. La première phase est une période d'établissement du mouvement et de développement de sa viabilité. Elle cherche à développer le soutien des personnes qui peuvent lui apporter hommes, renseignement et soutien logistique. La phase deux est davantage axée sur l'armée, les guérillas cherchant à éliminer secrètement l'opposition, à étendre l'influence du mouvement et à attaquer les avant-postes du gouvernement pour obtenir des armes, des munitions et d'autres nécessités militaires. Des unités de milices locales sont également organisées pour éliminer les résistants au niveau local. Au cours de la troisième phase, les guérilleros commencent à se regrouper en unités militaires plus conventionnelles pour attaquer et détruire l'ennemi et remporter la victoire du mouvement. (13:20-23)

Mao dit que les guérilleros sont constitués de deux unités de base : les unités de combat et d'autodéfense. Les unités combattantes sont organisées depuis les pelotons jusqu'aux régiments. Au niveau de l'entreprise et au-dessus chacun a une hiérarchie militaire et politique. Les unités sont situées dans des zones militaires qui sont divisées en districts qui sont ensuite divisés en comtés. Plusieurs pelotons ou compagnies existent au sein de chaque comté. En outre, un bataillon est également formé au niveau du comté. Ces unités fonctionnent généralement et sont contrôlées au niveau de leur comté, mais peuvent être chargées d'aider aux opérations dans d'autres comtés. Des régiments sont formés à partir de ces bataillons de comté et des brigades sont parfois formées à partir de ces régiments. Bien que Mao n'en parle pas, on peut supposer que la hiérarchie régimentaire existe au niveau du district et les hiérarchies des brigades au niveau de la zone. Le deuxième type d'unité est formé pour l'autodéfense. Ils opèrent au niveau local pour la défense, la collecte de renseignements locaux et la police, et ils peuvent occasionnellement fournir un soutien au combat aux unités combattantes.

Mettant l'accent sur la décentralisation du contrôle, Mao déclare que les unités de guérilla devraient être autorisées à opérer par elles-mêmes. Il ne devrait pas y avoir de tentative de coordonner les efforts des unités individuelles. Cependant, leurs efforts devraient être coordonnés avec les forces menant une guerre conventionnelle, en particulier de type mobile. La guérilla doit garder l'initiative. Mao dit : « Dispersion, concentration, changement constant de position - c'est dans ceux-ci que les guérilleros emploient leur force ». Il doit choisir quand attaquer et ne doit défendre qu'en tant que précurseur de l'attaque. Ce n'est qu'ainsi qu'il pourra éviter la défaite, dit Mao.

S'appuyant sur le besoin d'initiative, Mao appelle les forces de guérilla à encercler l'ennemi, en se concentrant sur les forces ennemies faibles, et à les détruire. Il leur demande également d'opérer sur des lignes de communication extérieures (car elles sont encerclées). Comme le propose Griffith, "l'arrière de l'ennemi est le front de la guérilla, ils n'ont eux-mêmes pas d'arrière". L'ennemi est la principale source d'armes, d'équipements et de munitions, »(13:24) (On peut certainement voir qu'opérer sur des lignes extérieures peut être efficace en s'appuyant sur l'arrière de l'ennemi pour le soutien !) Mao souligne l'importance de de petites bandes qui peuvent opérer partout mais restent invisibles à l'arrière de l'ennemi. Griffith dit que la guérilla reste dispersée, ce qui lui donne de la force parce qu'il semble qu'il soit partout. (13:25) Griffith poursuit : " La doctrine tactique de la guérilla peut être résumée en. " Tumulte (dans l') East Strike (in the) West. '. de fixer l'attention de l'ennemi et de frapper où et quand il anticipe le moins le coup. » (13:26) Avec la dispersion, Mao appelle les guérilleros à harceler les forces principales et à détruire les petites unités lorsque l'occasion se présente, mais seulement lorsque le succès est assuré. De plus, cela empêche l'ennemi de concentrer ses forces ce qui l'empêche de profiter de sa force.

Mao considère la guérilla comme un effort prolongé, une guerre de longue durée. Les opérations de guérilla ne peuvent pas à elles seules apporter la victoire. En fin de compte, la troisième phase de la guérilla doit être atteinte, la guerre des forces conventionnelles. Des forces conventionnelles doivent être établies pour mener la guerre le long des lignes conventionnelles, en utilisant à la fois des tactiques mobiles et de position. La guerre conventionnelle est menée parallèlement aux efforts de guérilla de petites unités. Les deux types sont essentiels. Mao dit que les guérilleros ont des rôles spécifiques dans l'assistance aux forces conventionnelles. Ils assurent le renseignement et la sécurité des forces principales et harcèlent l'arrière de l'ennemi. En perturbant ses arrières ". l'ennemi ne cessera jamais de se battre. Afin de soumettre le territoire occupé, l'ennemi devra devenir de plus en plus sévère et oppressif. »(13:107) (Évidemment, cela ferait le jeu de la guérilla parce que le peuple le verrait alors comme son sauveur.)

Alors que Mao appelle la guérilla à fonctionner sans arrière, il reconnaît qu'elle doit avoir une base à partir de laquelle opérer. (On ne peut que supposer qu'il ne considère pas ces bases comme une véritable zone arrière en raison de leur emplacement dans l'arrière de l'ennemi et de leur manque individuel de permanence et d'importance.) Il fournit une explication détaillée des bases et des zones de guérilla. Les zones n'existent que lorsque des guérilleros s'y trouvent et il insiste sur la nécessité soit de contrôler ces zones, soit de les maintenir contestées et de ne pas leur permettre de rester uniquement entre les mains de l'ennemi. (Cela est évidemment lié à la nécessité de garder de petites unités opérationnelles partout.) Il poursuit en discutant des bases dans les montagnes, les plaines et les cours d'eau.

Les bases assurent des fonctions de support essentielles et Mao met en évidence deux enjeux clés les concernant. Le premier est l'importance que jouent les gens dans ces domaines. Ces bases servent de moyen de convertir politiquement le peuple au mouvement et de l'armer et de l'entraîner pour des unités d'autodéfense et de guérilla. Deuxièmement, l'économie locale de ces bases fournit de la nourriture et de l'argent aux guérilleros. Ces bases remplissent également une fonction tactique. Lorsque l'ennemi tente de les encercler, les guérilleros attaquent des unités individuelles et les battent une par une. Ceux-ci se produisent en conjonction avec des attaques sur l'arrière de l'ennemi et avec des incursions de harcèlement. Il avertit à nouveau que ceux-ci devraient être à petite échelle et seulement lorsque le succès est assuré. Mao voit dans ces succès le soutien de nouvelles personnes qui, à leur tour, rejoindraient la cause. Cela permet à la guérilla de s'étendre dans les villes, empiétant davantage sur les faibles lignes de communication ennemies.

Voici donc quelques-unes des bases de la guérilla de Mao Tsé-toung. Vo Nguyen Giap, un autre praticien de la guérilla, renforce les concepts de base de Mao.

GUERRE DE GUERILLE DU GIAP

Le général Vo Nguyen Giap dans People&# 39s War People&# 39s Army présente un compte rendu détaillé de la philosophie et de la stratégie des Vietnamiens dans leur guerre contre les Japonais et les Français. Ce récit de la victoire et de la stratégie vietnamiennes et les concepts de Mao servent de base raisonnable pour explorer la réponse des Marines à la guérilla menée par le Viet Cong (VC) contre le gouvernement du Vietnam (GVN) et les États-Unis à la fin 1960 & 39. Giap a évidemment beaucoup appris des écrits de Mao et les a appliqués en conséquence. Son écriture aide à clarifier et à améliorer de nombreux points abordés par Mao dans Guerrilla Warfare.

Giap considère la guérilla comme un effort prolongé et cite les guerres contre les Japonais et les Français comme exemples. Il appelle à la patience et à la prise de conscience que le succès n'est pas rapide. Il dit qu'ils ont lentement grignoté la force japonaise et française tandis que les Vietnamiens gagnaient lentement de la force. Il propose, '. notre stratégie et nos tactiques devaient être celles d'une guerre populaire et d'une résistance à long terme.' (4:29)

Se référant à la défaite des Français, Giap dit : « La guerre populaire, la guerre à long terme, la guérilla (sic) se transformant pas à pas en guerre mobile, telles sont les leçons les plus précieuses de la guerre de libération en France. Vietnam.'(4:49) Giap divise la guérilla en trois phases : la défense, l'équilibre et l'offensive. Initialement, les guérilleros sont impliqués dans une lutte de bas niveau avec l'ennemi. Au fur et à mesure que la guérilla monte en puissance, un niveau d'équilibre entre les forces est atteint. Enfin, lorsque les guérilleros ont atteint un niveau de supériorité en forces, ils passent à l'offensive dans un scénario conventionnel et mobile de proportions toujours croissantes. Bien qu'il y ait une lente évolution de l'activité de guérilla vers des opérations mobiles à grande unité, Giap soutient que l'activité de guérilla est toujours utile pour soutenir les opérations conventionnelles dans cette dernière phase. Cependant, comme Mao, il reconnaît que ce n'est que par la guerre conventionnelle mobile que l'ennemi peut être détruit.

Giap ne présente que des différences subtiles de Mao dans l'organisation des forces, les divisant essentiellement en forces de guérilla, forces régionales et forces conventionnelles. Il indique que dans certaines circonstances, les forces conventionnelles peuvent être utilisées pour mener des opérations de guérilla. La guérilla défend et surveille son village local, opère à l'arrière de l'ennemi, fournit un soutien logistique et de renseignement aux forces principales. Il établit également de nouvelles bases pour étendre le soutien du peuple et fournir de nouvelles recrues pour les forces principales. Voici un autre point important pour Giap, dit-il, '. notre guerre de résistance doit être l'œuvre de tout le peuple. C'est là que réside la clé de la victoire.'(4:43) Soulignant la relation étroite de l'armée avec le peuple, il va jusqu'à utiliser l'analogie de Mao pour le poisson et l'eau, le poisson étant l'armée et le l'eau étant le peuple.

Comme Mao, Giap souligne l'importance d'établir des bases de soutien du peuple et de rassembler le peuple autour d'une cause (politique) commune. Ces bases sont établies à la fois dans les zones libres et à l'arrière de l'ennemi. Il appelle au développement initial de bases de guérilla dans les zones rurales et à leur utilisation comme tremplin pour les attaques dans les zones plus peuplées. Rester dans les zones rurales permet aux guérilleros de conserver leur force et d'user lentement l'ennemi. Giap voit le lent empiétement du contrôle de la guérilla sur la population et la terre comme de petites poches individuelles qui augmentent lentement en nombre et s'unissent progressivement. Il insiste également sur l'importance de ce qu'il appelle l'"autosuffisance", c'est-à-dire de petites unités se ravitaillant localement et à partir de ce qu'elles peuvent capturer à l'ennemi sur le champ de bataille et dans ses arrières.

Du point de vue politique de pousser la cause du communisme, Giap voit la nécessité initiale de mettre l'accent sur l'éradication de l'oppression étrangère, c'est-à-dire japonaise et française. Pour le paysan local, cela signifiait une redistribution des terres, une réduction des impôts, etc. Mao et Giap ont tous deux utilisé la défaite de l'oppresseur comme premier objectif et point de ralliement pour le peuple - l'établissement du communisme viendrait plus tard, on peut le supposer.

Giap (et Mao) croient en l'importance de permettre l'initiative locale sous l'égide d'un contrôle centralisé. Il dit que la guérilla doit opérer au niveau de la petite unité, étant à la fois insaisissable et omniprésente. La guérilla livre de petites batailles lorsque le succès est garanti et s'attaque ainsi lentement à l'ennemi. Il ne permet jamais à l'ennemi de masser ses forces contre une cible de guérilla lucrative. La guérilla, cependant, devrait se regrouper en forces conventionnelles lorsque la situation présente une destruction assurée de l'ennemi. Giap's se concentre sur l'ennemi, la destruction de ses forces est primordiale.

Lors des combats, le Giap français dit qu'il a cherché à les forcer à disperser leurs forces en petites unités. Il a accompli cela en créant l'apparence que les guérillas vietnamiennes étaient partout. Ces petites unités françaises sont alors devenues des cibles idéales pour les guérilleros à attaquer et à détruire. Avec un succès toujours croissant à ce niveau, Giap dit qu'il a ensuite été en mesure d'étendre les guérillas en forces mobiles conventionnelles. Ainsi, alors que les Français étaient obligés de se disperser lentement en unités plus petites et relativement faibles, les Vietnamiens ont pu renforcer leur force. On peut voir que Giap avait l'initiative, il contrôlait les Français et les avait placés dans une situation sans issue. Giap dit que si les Français se sont massés, de nombreuses zones ont été laissées ouvertes à la libre circulation et à l'action des Vietnamiens, ce qui a rendu les petits avant-postes vulnérables. S'ils se dispersaient, cela laissait des troupes insuffisantes pour créer une force mobile pour faire face aux forces communistes conventionnelles, selon Giap. Stratégie éventuelle de Giap : 'Notre position était. pour cerner les forces principales de l'ennemi dans les camps fortifiés, tout en choisissant des directions plus favorables pour notre attaque.' (4:167)

Après avoir examiné les principes et la stratégie de la guérilla fournis par deux commandants de guérilla et théoriciens à succès, on est maintenant confronté au dilemme de savoir comment vaincre une insurrection. Alors que l'histoire regorge d'histoires à succès de l'insurrection, il y a également eu des victoires contre-insurrectionnelles, la Malaisie en est un excellent exemple.

LEÇONS DE MALAISIE

Le brigadier Richard L. Clutterbuck dans The Long, Long War fournit un compte rendu détaillé de l'insurrection en Malaisie et des mesures prises par les gouvernements britannique et malais pour contrer cette insurrection. Il y a certains points clés que Clutterbuck souligne dans la stratégie britannique pour vaincre les communistes. La protection de la population et de la structure gouvernementale est essentielle. Une force de police étendue au niveau du village est également nécessaire, dit-il. La police est nécessaire pour contrôler la population et obtenir des renseignements. Tout au long de son livre, Clutterbuck montre clairement la nécessité d'avoir des informations détaillées sur l'ennemi. Pour les militaires, leur responsabilité consiste à assurer la sécurité de la police et à attaquer les combattants de la guérilla. Enfin, il met l'accent sur le développement d'un conseil de travail étroit, composé de chefs du gouvernement civil, de la police et de l'armée opérant de manière coordonnée pour vaincre les insurgés.

Clutterbuck déclare que l'effort initial en Malaisie était de rétablir le contrôle du gouvernement local dans les villages. Cela a été accompli en augmentant considérablement le nombre de policiers et en instituant des contrôles stricts sur la population. Les contrôles comprenaient l'enregistrement des personnes et la délivrance de cartes d'identité, les couvre-feux, le rationnement alimentaire, etc. Il dit que la population devait être convaincue que des contraintes strictes resteraient en vigueur jusqu'à ce que leur soutien à l'insurrection cesse. Parallèlement à ces contraintes, il faut assurer la sécurité de la population, du gouvernement et de la police lors d'une insurrection. Le soutien apporté par les paysans par la coercition de la guérilla se poursuit jusqu'à ce que les gens se sentent à l'abri de la guérilla. La confiance populaire dans le gouvernement vient aussi de cette sécurité. Clutterbuck déclare également que la police doit être protégée contre les assassinats et la coercition afin de faire efficacement son travail.

L'insurrection communiste en Malaisie consistait essentiellement en un établissement à deux volets selon Clutterbuck. Il y avait des guérilleros combattants et une infrastructure de guérilla. Cette infrastructure politique fournissait des renseignements et un soutien logistique aux combattants et servait également à contrôler la population locale. Le soutien logistique est en fait venu du peuple à travers ce bras politique de la guérilla. Il appartenait à la police locale de contrer ce bras politique. Clutterbuck est catégorique dans sa discussion sur l'importance de la police. Ce sont eux qui vivent au village, connaissent les gens et peuvent les contrôler. C'est à eux de faire respecter les contrôles mis en place par le gouvernement. La police malaise effectuait des recherches quotidiennes sur les personnes à la recherche de riz passé en contrebande à la guérilla et procédait à des contrôles de carte d'identité qui pouvaient indiquer qui étaient des étrangers dans un village. En outre, ils seraient chargés d'appliquer des couvre-feux pour empêcher les incursions nocturnes dans la jungle des partisans de la guérilla tentant d'entrer en contact avec les guérillas politiques et combattantes.

Clutterbuck montre clairement que la police a joué le rôle principal dans la découverte du bras politique du mouvement de guérilla. Au niveau le plus bas, la police était dans une position idéale pour localiser les cellules politiques communistes (les cadres des masses) dans le village. En développant le renseignement par le biais d'interrogatoires et d'enquêtes, ils ont pu identifier les membres de ces cellules, les passeurs de la guérilla, les fournisseurs, etc. En transformant ces personnes en ce que Clutterbuck appelle des « agents de police », la police locale a pu rassembler d'importantes informations sur l'emplacement des branches du Parti communiste malais qui contrôlaient les activités de la guérilla autour et à l'intérieur de plusieurs villages. Ces branches, dit Clutterbuck, ont fourni des informations détaillées et un soutien logistique aux combattants ainsi qu'une insurrection politique dans les villages.

Selon Clutterbuck, le rôle le plus important de la police était probablement la collecte de renseignements. Ce n'était pas et ce ne devrait pas être une tâche assignée à l'armée, dit-il. En raison de leur présence continue dans le village, de leur fouille de la population avant les départs quotidiens vers les champs ou les jungles, leurs contrôles de carte d'identité, etc., la police était idéalement placée pour obtenir des renseignements. Lorsqu'ils identifiaient des personnes suspectes, ils pouvaient être interrogés, suivis, etc. Une fois que la police eut l'assurance raisonnable que ces individus étaient coupables d'avoir soutenu la guérilla, un interrogatoire intense mais humain s'ensuivit. Clutterbuck dit que la plupart de ces personnes fourniraient des informations importantes lorsqu'elles seraient assurées de la protection et des récompenses du gouvernement. Beaucoup de ces personnes ont continué à fournir des informations par peur des représailles de la guérilla. Son principal espoir serait que ses informations continues aboutissent à la capture, à la destruction ou à l'expulsion des guérilleros. Même les guérilleros capturés ont fourni des informations importantes en raison de récompenses généreuses, de leur désillusion vis-à-vis du mouvement communiste et/ou de la reconnaissance que le gouvernement gagnait la contre-insurrection.

Le rôle du gouvernement dans la conduite de la contre-insurrection était important. Clutterbuck identifie les règlements d'urgence qu'il a institués pour maintenir le contrôle sur la population. La contre-insurrection n'était pas purement une opération militaire. Les contrôles tels que les cartes d'identité, le rationnement alimentaire, etc. ont tous contribué à l'effort coordonné du gouvernement, de la police et de l'armée. La participation du gouvernement et la présidence des Conseils exécutifs de guerre pour la conduite de la contre-insurrection assuraient leur contrôle sur toutes les opérations. Ces conseils, composés de représentants du gouvernement, de l'armée et de la police, étaient les organes de contrôle de la lutte contre la guérilla aux niveaux de l'État et du district. En outre, les récompenses monétaires et foncières fournies par le gouvernement pour la reddition des guérilleros et les sympathisants collaborateurs de la guérilla ont grandement facilité l'effort de renseignement de la police.

Le brigadier Clutterbuck fournit une superbe documentation sur les efforts militaires déployés pour vaincre les insurgés. Les informations qu'il fournit concernant les facettes tactiques et opérationnelles de la contre-insurrection sont inestimables. De ce qui précède, on peut évidemment voir que Clutterbuck considère les militaires comme ne jouant qu'une partie du rôle dans la contre-insurrection. Cette portion est cependant importante. C'est l'armée qui assure la sécurité de la police villageoise. L'armée accomplit cela et la destruction des guérilleros par des patrouilles de petites unités et des embuscades. Clutterbuck dit que l'armée a appris que les opérations de grandes unités ne fonctionneront tout simplement pas contre de petites unités de guérillas dans des environnements de jungle. Les grandes unités sont beaucoup trop lentes pour réagir aux attaques de guérilla et "diffuser" leurs mouvements lorsqu'elles percent la jungle. En utilisant les renseignements de la police, de petites unités de la taille d'un peloton peuvent se déplacer discrètement vers des camps de guérilla, forçant les guérilleros à se déplacer rapidement et à tomber dans des embuscades le long des sentiers alors qu'ils se retiraient de ces camps. Clutterbuck note le principe de Mao selon lequel les guérilleros ne doivent pas se laisser attaquer - ils doivent se retirer. Ce type d'action se prête aux embuscades, dit-il.

En utilisant les renseignements concernant l'emplacement des camps de guérilla et en les attaquant et par des patrouilles intensives, Clutterbuck dit que les Britanniques ont forcé les guérilleros à rester en mouvement. Au même moment, la police faisait pression sur l'infrastructure politique qui fournissait un soutien logistique, des renseignements et des recrues aux guérilleros. Cette pression a réduit la capacité de support de l'infrastructure. C'est le premier élément pour vaincre la guérilla - lui refuser la nourriture, selon Clutterbuck. Il considère que le résultat de ce mouvement et de la perte de logistique se traduit par l'éclatement des unités de guérilla en organisations plus petites pour la survie. Il soutient que les patrouilles constantes et les embuscades de petites unités militaires sont la clé. Les compagnies d'infanterie britanniques utilisèrent le village comme base de patrouille, ne le transformant pas en forteresse armée mais en l'utilisant simplement comme aire de repos. Le résultat fut une pression constante sur la guérilla malaise et la répartition de ses forces en unités de la taille d'un petit peloton.

L'effort étroitement coordonné de la police, de l'armée et du gouvernement au niveau local, comme le décrit Clutterbuck, a entraîné une contre-insurrection réussie en Malaisie. Sir Robert Thompson, un expert renommé de la contre-insurrection, a également utilisé la guerre de Malaisie comme toile de fond pour discuter de la contre-insurrection avec une approche quelque peu différente.

LES CONCEPTS DE LA CONTRE-INSURRECTION DE SIR ROBERT THOMPSON

Vaincre l'insurrection communiste de Sir Robert Thompson présente une perspective plus large de la contre-insurrection. D'un intérêt particulier sont trois des six principes qu'il propose comme essentiels pour vaincre la guérilla. Il dit que le gouvernement doit élaborer un plan qui couvre toutes les facettes de l'insurrection, c'est-à-dire sociale, politique, administrative, policière et économique. Il souligne l'importance d'aborder toutes ces facettes d'une manière qui se renforce mutuellement. Il est particulièrement remarquable qu'il insiste sur la nécessité de s'assurer qu'après la conduite d'opérations militaires dans une zone spécifique, des programmes d'action civique soient lancés. S'ils ne le font pas, prévient-il, l'action militaire aura peu de valeur. Un autre principe important est la nécessité de concentrer les efforts sur la subversion politique. Il insiste sur la nécessité d'isoler toute l'organisation insurrectionnelle (politique et guérilla) de la population. De plus, les guérillas doivent être séparées de leur propre infrastructure politique. L'infrastructure politique, dit-il, doit maintenir le contact avec la population afin de sécuriser les approvisionnements, les renseignements et les nouvelles recrues. Une fois séparés, les insurgés politiques seront contraints de s'exposer pour tenter de rétablir le contact avec la population. Lorsque cela se produit, la police doit être prête à arrêter ou à tuer les insurgés qu'elle peut identifier. À leur tour, les guérillas doivent être séparées de l'infrastructure politique. C'est là qu'ils obtiennent leur soutien. De plus, à mesure que l'infrastructure commence à perdre du personnel, les guérilleros seront obligés de fournir des remplacements au sein de l'infrastructure. Les guérilleros seront également obligés de tenter de prendre contact avec la population pour obtenir du soutien. Ainsi, eux aussi seront obligés de s'exposer pour entrer en contact, ce qui entraînera un combat ouvert avec les forces gouvernementales. Une fois le contact empêché, explique Thompson, les guérilleros seront forcés de s'éloigner des zones peuplées et se diviseront en unités plus petites afin de survivre en raison du manque de soutien.

Le dernier principe de Thompson à aborder est l'établissement de zones de base pour le gouvernement. Ces zones de base doivent être des zones sécurisées à partir desquelles le gouvernement peut se diversifier. Ce processus commence dans les zones les plus peuplées et développées. Ces domaines sont de la plus haute importance pour le gouvernement et Thompson dit qu'ils sont beaucoup plus faciles à contrôler. Parce que ces zones sont relativement faciles à sécuriser, les efforts initiaux seront couronnés de succès, ce qui développera la confiance de la population et du gouvernement dans la contre-insurrection. Les zones rurales moins peuplées et moins développées ne peuvent être abordées dans un premier temps. Il prévient que le gouvernement devra peut-être accepter le contrôle de la guérilla dans ces zones. L'influence du gouvernement et les efforts de contre-insurrection peuvent alors se propager lentement par petits incréments à partir de ces zones de base. Les insurgés commencent à perdre des zones d'influence et sont lentement repoussés de leur sang, le peuple, vers des zones de moins en moins peuplées.

Thompson, comme Clutterbuck, appelle la police à servir de principale agence de renseignement. Il note leur proximité avec la population et l'omniprésence de la police dans tout le pays. Il pense également qu'ils devraient se concentrer là où l'infrastructure locale parmi la population rencontre les guérilleros combattants. En termes militaires, sa pensée reflète celle de Clutterbuck. L'armée assure la sécurité et tente de maintenir la guérilla en mouvement et organisée uniquement en petits groupes. Il appelle à des opérations de compagnie et de peloton par opposition à des opérations à grande échelle. La place des militaires est sur le terrain pour engager des guérillas, pas dans les zones peuplées. Thompson décrit plusieurs points concernant les opérations de contre-insurrection. Il dit, il y aura quatre étapes définies. défricher, tenir, gagner et gagner.'(18:111) Lors du défrichement, l'armée et la police forcent les guérilleros à quitter la zone à sécuriser. Ensuite, des opérations de blocage sont menées pour éliminer l'infrastructure politique et éloigner les guérilleros du peuple. L'imposition de contrôles de population et de mouvement se produit à ce stade. Une fois que le gouvernement s'est rétabli, la phase gagnante commence. À ce stade, dit Thompson, le gouvernement doit entreprendre de gros efforts pour fournir un environnement social et économique amélioré, c'est-à-dire des écoles, des améliorations agricoles, des cliniques, etc. La phase gagnée se produit lorsque le soutien du peuple au gouvernement est instauré et que la guérilla ont été éloignés de la zone.

Thompson, un expert reconnu de la contre-insurrection, a eu un impact marqué sur un Marine supérieur, le lieutenant-général Krulak et les activités de la Marine le confirment.

MARINES ET CONTRE-INSURRECTION AU VIETNAM

Neil Sheehan dans son livre, A Bright Shining Lie, montre la prédisposition des Marines à mener une guerre d'insurrection lorsqu'il dit :

Il y avait une école de stratèges de pacification dans les rangs supérieurs du Corps des Marines en raison de son histoire institutionnelle. Les décennies de pacification d'avant la Seconde Guerre mondiale en Amérique centrale et dans les Caraïbes, codifiées dans le Corps & Small Wars Manual, étaient un précédent stratégique qui a statué que des guerres comme le Vietnam étaient des guerres de pacification. Les Marines avaient adopté une approche qui mettait l'accent sur la pacification plutôt que sur les grandes batailles d'unités. (15:632)

Le Corps des Marines a défini la pacification comme « le processus militaire, politique, économique et social d'établissement ou de rétablissement d'un gouvernement local répondant à et impliquant la participation de la population. implication dans le gouvernement et l'autosuffisance. (20:195-196) De toute évidence, le Corps des Marines comprenait la guerre qu'il menait et la manière dont il devait être poursuivi. Le lieutenant-général Krulak admet volontiers que les concepts de Sir Robert Thompson ont eu un impact significatif sur sa pensée et pensait que chaque Marine devait les comprendre. (6:180) Dans une lettre de 1965 au secrétaire à la Défense McNamara, il a parlé de Thompson. conseillant le président Diem de mener une guerre contre-insurrectionnelle dans la région du Delta, et Krulak continue en informant McNamara que les États-Unis doivent faire de même avec la guérilla : '. déracinez-le et séparez-le du peuple. nettoyer la zone petit à petit.'(8)

Krulak a prêché la contre-insurrection aux plus hauts niveaux du gouvernement américain. Dans une lettre de 1966 à McNamara, il lui a dit que les Marines avaient 4 tâches dans le I Corps. La première tâche était de défendre les bases aériennes de Da Nang et Chu Lai. Deuxièmement, les Marines doivent attaquer les principales forces communistes afin de faire pression sur l'armée du Sud-Vietnam, de protéger les zones peuplées et d'attirer les hommes et le matériel du Viet Cong. Le troisième était une description presque d'un manuel pour les mesures de contre-insurrection. Il appelle à l'éradication de l'infrastructure politique et à l'isolement des guérilleros du peuple. Cela, dit-il, les empêcherait d'obtenir des fournitures et des recrues qui étaient essentielles à la guérilla et à la force principale Viet Cong. La quatrième tâche prévoyait la pacification, créant un climat social viable et une force d'autodéfense locale où le Viet Cong avait été éliminé. (9)

En 1966, le Corps des Marines avait un plan détaillé pour la conduite de la guerre au I Corps. Il était divisé en trois domaines principaux : contrer les guérillas en les détruisant, mener de grandes opérations d'unités pour détruire à la fois les forces principales du Viet Cong et de l'armée nord-vietnamienne, et mener la pacification pour reconstruire le Sud-Vietnam. Pour contrer spécifiquement les guérilleros, ils les tueraient et détruiraient leurs infrastructures par des embuscades, des patrouilles, des opérations COUNTY FAIR et la collecte de renseignements auprès des civils. De plus, ils formeraient les forces de sécurité locales pour la défense des villages. La conduite des opérations des grandes unités était fondée sur la reconnaissance pour localiser les principales unités ennemies, puis pour mener des missions de recherche et de destruction.

La pacification comportait cinq programmes importants. Le premier était de développer la sécurité du village en formant les forces locales, en établissant un réseau local de renseignement et en fournissant des informations à la population. Ensuite, il y a eu la mise en place d'un gouvernement de village avec l'aide de la Marine dans la conduite d'un recensement, la mise en place de fonctionnaires locaux, la sécurité de ces fonctionnaires et le maintien de relations étroites avec eux. Troisièmement, l'amélioration de l'économie locale en créant des marchés locaux, en améliorant les voies de communication et en protégeant les cultures pendant les récoltes. L'amélioration de la santé publique était le quatrième programme réalisé par un traitement médical direct et une formation, en nourrissant les personnes dans le besoin et en évacuant les personnes gravement malades. Enfin, l'amélioration de l'éducation publique grâce aux efforts de Marine pour apporter un soutien aux étudiants, enseigner l'anglais, aider à la construction d'écoles et fournir une formation professionnelle.(11)

Krulak savait que beaucoup dans le domaine de la pacification aurait dû être accompli par les Sud-Vietnamiens à travers le programme de construction rurale, mais il dit : « Ils n'ont pas les ressources, ni l'intégrité ou la compassion pour administrer les ressources dont ils disposent. ."(11:4) William R. Carson, tout au long de son livre, The Betrayal, renforce la perception de Krulak.Corson ne recule devant rien dans sa dérision du gouvernement vietnamien concernant son incapacité et son manque de volonté réelle de mener efficacement la pacification. Il dit, ". les États-Unis ont choisi de soutenir les efforts de pacification grotesques du GVN par une vague massive d'assistance matérielle tout en ignorant la corruption et la corruption que cette assistance a produites. » (3 :155)

Il dira plus tard que les programmes américains conçus pour améliorer le sort de la population ". étaient clairement opposés aux intérêts des fonctionnaires mêmes. nous avons demandé de mener et de soutenir ces programmes." (3:159) Même les commandants sur le terrain ont reconnu l'inefficacité des efforts du GVN dans le développement rural et ont vu ces efforts comme dénigrant le succès obtenu par l'action de combat. (11:43)

En 1965, l'opération STARLITE et d'autres opérations de ce type ont été menées pour attaquer les unités de la force principale du VC. Le succès de ces opérations a amené les guérilleros à revenir à des actions de petites unités. Les Marines ont répondu en nature, en menant un nombre important d'embuscades et de patrouilles. En octobre 1965, plus de 5 000 de ces opérations ont été menées et, en décembre, le total était passé à plus de 7 000. (17:42) Pour toute l'année 1965, il a été estimé qu'il y avait 2500 VC tués lors de patrouilles et d'embuscades par les Marines. ( 14:572) Cela coïncide avec l'expérience et les recommandations de Clutterbuck à la suite de la guerre de Malaisie. Les actions de grandes unités forcent les guérilleros à se disperser, ils ne combattront que s'ils sont assurés de la victoire. Ils ne peuvent pas s'approvisionner et se protéger lorsqu'ils sont constamment en mouvement dans des unités relativement grandes. Par conséquent, ils se décomposent en petites unités pour maintenir la viabilité.

Pacification et lutte contre la guérilla vont de pair. Les Marines ont reconnu l'importance d'assurer la sécurité des villageois afin d'obtenir leur soutien et de les empêcher de fournir le VC. Corson dit, "Krulak et Walt savaient que l'action militaire et civique était la clé directe de l'ensemble de l'effort de pacification." (3:176) L'action civique était un moyen spécifique pour les Marines du I Corps de relier la force militaire au soutien de la " . reconstruction politique, sociale et économique du GVN. » (17:13) Il a évidemment joué un rôle clé dans la pacification. En tant que CG, III MAF, le général Walt a également été coordonnateur de la zone spéciale de Da Nang, ce qui l'a fait ". responsable de la liaison avec les dirigeants militaires et civils locaux concernant les questions impliquant le personnel militaire américain. » (17:20) Il a créé un conseil de coordination conjoint du I Corps avec des représentants du GVN et des agences militaires et civiles américaines. (17: 20-21) Le l'intention était de coordonner les efforts d'action civique des Marines avec ceux du GVN parce que le général Walt a reconnu que pour réussir à vaincre le VC, le GVN local doit être fermement en contrôle et les gens doivent voir les efforts du gouvernement pour améliorer leur vie grâce à la construction rurale . Ce conseil reflète à certains égards des similitudes avec le Conseil exécutif de guerre que les Britanniques utilisaient en Malaisie. Le général Walt a tenté de coordonner les efforts des agences militaires et civiles au nom du peuple et de la contre-insurrection. L'action civique des Marines du I Corps a été menée de diverses manières, dont certaines seront abordées ici.

Les opérations GOLDEN FLEECE ont été menées pour la première fois à l'automne 1965 à la demande des paysans (17:38). a été estimé que cela empêchait la VC d'obtenir quelque 90 % du riz qu'elle aurait normalement acquis. (17:38) De toute évidence, un tel déni aurait un effet significatif sur les guérilleros. Comme discuté précédemment, les guérilleros doivent compter sur les paysans pour se nourrir. En leur refusant ce soutien, les Marines pourraient les forcer à quitter la zone. On peut certainement s'attendre à ce que de tels efforts de protection améliorent certainement les vues des paysans sur les Marines et le GVN qu'ils étaient là pour soutenir.

Une autre opération de contre-insurrection importante qui a été menée était COUNTY FAIR. Le général Krulak a expliqué le concept de COUNTY FAIR dans une lettre à M. Robert Komer, assistant spécial du président. L'idée était de se concentrer sur un village, un village qui contenait encore des VC. Il avertit que les villages environnants doivent être sous le contrôle du gouvernement pour empêcher les guérilleros d'entrer dans un village voisin. L'intention était d'éliminer tous les VC du village et de lancer un programme de pacification et de mener une action civique. Du personnel civil et militaire sud-vietnamien mènerait les activités dans le village. Les forces populaires (unités d'autodéfense vietnamiennes), les pelotons d'action combinée, les unités de marine ou les forces de l'armée du Vietnam (ARVN) resteraient sur place après l'opération proprement dite pour assurer la sécurité du village jusqu'à ce que tous les VC aient été tués ou chassés. (11)

Les opérations de COUNTY FAIR visaient à la fois la guérilla et son infrastructure de soutien dans le village sélectionné. La technique consistait en des Marines formant rapidement un large cordon autour du village. C'était pour empêcher tout VC de s'échapper. Par la suite, le personnel du GVN entrait dans le village pour vérifier l'identité des villageois et les interroger. Des recherches ont été menées pour des armes, des VC, des caches de nourriture, des tunnels, etc. Pendant que cela se produisait, des divertissements et des conférences ont également été fournis. (17:74-75) Le 9th Marines Command Chronology fournit une certaine amplification sur les opérations de COUNTY FAIR. Ces opérations duraient normalement environ deux jours. Pendant ce temps, les Marines ont maintenu le cordon pendant que le personnel du GVN interagissait avec les villageois. Cette interaction avec le gouvernement était un point clé car un objectif important de ces opérations était de développer la confiance et une attitude positive de la population envers le gouvernement et les responsables locaux.(20)

Dans son livre, U.S. Marine Corps Civic Action Efforts in Vietnam, le Capt Russel Stolfi souligne l'importance de la sécurité dans l'action civique. Il dit que l'action civique a joué un rôle important dans les efforts pour détruire le VC, elle a apporté des informations de renseignement importantes sur les activités ennemies du paysan. Mais, poursuit-il, cela résulte non pas tant de l'action civique humanitaire que de la présence sécuritaire assurée par la Marine. Stolfi est catégorique sur le fait que sans sécurité, les Marines ne pourraient pas s'attendre à obtenir l'aide des paysans. Selon lui, alors que les Marines et les unités de l'ARVN menaient de grandes opérations d'unités contre les unités VC et que des actions civiques et des constructions rurales avaient lieu, il y avait un manque marqué de sécurité au niveau du village. La mise en place du Combined Action Platoon (CAP), dit-il, a comblé cette lacune.

Sir Robert Thompson a fait l'éloge du CAP et de son efficacité. (5:174) Fondamentalement, le CAP consistait en une escouade de fusiliers des Marines combinée à un peloton des Forces populaires (PF), une force d'autodéfense locale. Le PF venait du village dans lequel opérait l'escouade des Marines. Cette unité Marine/PF a vécu, entraîné, patrouillé et défendu le village, ensemble. La mission du CAP était de :

(1) Détruire l'infrastructure Viet Cong dans la zone de responsabilité du village ou du hameau.

(2) Protéger la sécurité publique et aider à maintenir la loi et l'ordre.

(3) Protéger l'infrastructure amicale.

(4) Protéger les bases et les axes de communication au sein des villages et hameaux.

(5) Organisez des réseaux de renseignements sur les personnes.

(6) Participer à l'action civique et mener une propagande contre le Viet Cong. (3:184)

Si l'on peut supposer que les résultats de la contre-insurrection malaise contenaient la recette du succès, alors la PAC avait certainement la plupart des ingrédients. En raison de leur proximité avec la population et de la sécurité qu'elles offraient, les unités étaient idéales pour obtenir des renseignements sur l'ennemi auprès de la population. De plus, leurs fréquentes patrouilles en petites unités répondaient aux exigences du brigadier Clutterbuck. L'appel à l'action civique de Thompson était l'une des missions du CAP. Isoler la guérilla de la population et des infrastructures était possible par la simple présence du CAP. La phase d'attente des concepts de contre-insurrection de Thompson a sûrement été également accomplie par cette force combinée.

Le général Krulak était particulièrement préoccupé par les unités de PF et la nécessité de les former correctement. Il les considérait comme la clé de la pacification et ". la force la plus importante dans l'effort de construction rurale. » (8) Le CAP s'entraînait continuellement avec les unités de la PF. Bien que le programme CAP n'ait peut-être pas été la seule solution à la contre-insurrection, il s'agissait manifestement d'une facette importante de la guerre contre-insurrectionnelle. Il est important de noter que les unités CAP représentaient 7,6% des ennemis tués alors qu'elles ne représentaient que 1,5% des Marines au Vietnam. (14:602) Certes, l'efficacité des Marines CAP et de leurs alliés PF était une force puissante et on peut ne devinez les résultats que si ces forces avaient été augmentées en nombre et utilisées dans tout le Vietnam.

Que le concept du Corps des Marines pour gagner la guerre au Vietnam aurait abouti à la victoire ne peut être laissé qu'à des conjectures. Le général Walt croyait que les leçons qu'il avait apprises au début de sa carrière des vétérans de la "guerre de la banane" étaient toujours applicables à cette insurrection moderne au Vietnam. (19:29) Il y a sûrement des parallèles dans ses concepts et les concepts appliqués dans la contre-insurrection dans Malaisie. Dans son article sur les concepts stratégiques pour le Vietnam, qu'il a écrit en 1965, le général Krulak dit ". étant la guerre de contre-insurrection, le contrôle de la population et le contrôle des grandes ressources sont cardinaux. » (7) Mao et Giap ont tous deux compris que les gens et les fournitures qu'ils peuvent fournir sont essentiels pour une insurrection. Thompson et Clutterbuck ont ​​également compris, reconnaissant la nécessité d'isoler la guérilla du peuple et de ses ressources. Hanoï s'est également rendu compte où devait reposer leur plus grande préoccupation. Dans une lettre de 1966 à M. McNamara, le général Krulak fait référence à un rapport de la DIA qui déclarait que la plus grande préoccupation du Vietnam du Nord était que l'infrastructure de la guérilla ne soit pas perdue.(9) Il a dit à McNamara en 1967 qu'il croyait que la guérilla tentait de donner l'impression qu'ils se déplaçaient vers de grandes opérations unitaires afin de dissimuler leurs efforts pour revenir vers la population.(12)

Le Corps des Marines a également compris ce qu'il fallait faire : « Mettre l'accent principal sur la pacification de la plaine côtière très peuplée du Sud-Vietnam. protégez les gens de la guérilla afin qu'ils ne soient pas obligés de fournir à l'ennemi du riz, des renseignements et un sanctuaire. » (6:197) Alors que les statistiques peuvent dire autant de mensonges que de vérités, une statistique mérite d'être considérée. À la fin de 1969, les Marines du I Corps ont signalé que 93,6% de la population était considérée comme en sécurité. (16:294) Si la guerre dans le reste du Vietnam avait été menée comme les Marines l'avaient envisagé pour le I Corps, le résultat du conflit aurait très bien pu être décidément différent.

BIBLIOGRAPHIE

1 . Clutterbuck, Richard L., brigadier. La longue, longue guerre : contre-insurrection en Malaisie et au Vietnam. New York : Frederick A. Praeger, Éditeurs, 1966.

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3. Corson, William R. La trahison. New York : W.W. Norton & Company Inc., 1968.

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8. Lt. Gen. Victor H. Krulak ltr à Robert S. McNamara dtd le 11 novembre 1965 (PC 486, Collections Sec, MCHC, Washington, D.C.)

9. Lt. Gen. Victor H. Krulak ltr à Robert S. McNamara, décédé le 9 mai 1966 (PC 486, Collections Sec, MCHC, Washington, D.C.)

1O. Lt. Gen. Victor H. Krulak ltr à Paul H. Nitze, décédé le 12 juillet 1966 (PC 486, Collections Sec, MCHC, Washington, D.C.)

11. Lieutenant-général Victor H. Krulak ltr à Robert W. Komer, décédé le 29 août 1966 (PC 486, Collections Sec, MCHC, Washington, D.C.)

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13. Mao Tsé-Toung. Mao Tse-Tung sur la guérilla. TR Samuel B. Griffith, Brig. Gén, USMC. New York : Frederick A. Praeger, éditeur, 1961.

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18. Thompson, Sir Robert. Vaincre l'insurrection communiste : les leçons de la Malaisie et du Vietnam. New York : Frederick A. Praeger, Éditeurs, 1966.

19. Walt, Lewis W., général, USMC. Guerre étrange, stratégie étrange : un rapport général sur le Vietnam. New York : Funk & Wagnalls, 197O.


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Commentaires:

  1. Zulkigor

    Super! Merci: 0

  2. Shakaramar

    Je suis désolé, mais, à mon avis, vous vous trompez. Discutons-en.

  3. Ridgeiey

    Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Discutons de cette question.

  4. Ulvelaik

    C'était un cas accidentel

  5. Nawaf

    Je joins. Il en va de même. Nous pouvons communiquer sur ce thème.



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