Épicure

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Épicure (341 avant notre ère - 270 avant notre ère) était un ancien philosophe grec, le fondateur de l'école épicurienne à Athènes, qui enseigna que "Le plaisir est le principe et la fin d'une vie heureuse". Il était un écrivain prolifique, amassant 37 volumes, mais malheureusement, il ne reste que des fragments et quatre lettres. Ses enseignements influenceraient beaucoup de ceux qui ont suivi comme Lucrèce de Rome et son Sur la nature des choses, et les utilitaristes Jeremy Bentham et J.S. Moulin.

Début de la vie

La plupart de ce que les historiens savent d'Épicure a été recueilli à partir des écrits d'autres. En 341 avant notre ère, Epicure est né, selon la plupart des sources, sur la petite île de Samos située au large des côtes de l'Asie Mineure dans la mer Égée. Son père Néocles était instituteur. Neocles et sa femme Chaerestrate étaient membres des pauvres athéniens - les Klirouchi - qui ont émigré d'Athènes à Samos après qu'on leur ait offert des terres là-bas. Initialement, Épicure a été enseigné à la maison par son père, mais plus tard, il a été scolarisé par Amphilus (également connu sous le nom de Pamphilus), un platonicien, et Nausephane, un disciple de Démocrite, l'Atomiste. Alors qu'Épicure servait ses deux années obligatoires dans l'armée athénienne, sa famille a été transférée de force dans la petite ville ionienne de Colophon lorsque Perdiccas, l'ancien commandant macédonien d'Alexandre, avait ordonné le retrait de tous les Athéniens de Samos.

C'est alors qu'Épicure a commencé à développer sa propre philosophie unique. Selon des sources, à l'âge de 14 ans, il avait perdu ses illusions avec ses professeurs. Comme Aristote, il était empiriste et croyait que toute connaissance vient de nos sens. Sa nouvelle philosophie centrée principalement sur l'idée de rechercher le plaisir et d'éviter la douleur. Bien que son nom et sa philosophie aient été mal interprétés et liés à l'hédonisme, ses enseignements initiaux étaient tout sauf. De toute évidence, en raison de sa première éducation, la pensée d'Épicure a été fortement influencée par les philosophies de Platon, d'Aristote et surtout de Démocrite. Lentement, ses enseignements ont attiré un certain nombre d'adeptes dévoués, attirant même à la fois les femmes et les esclaves. Le fait que ses écoles accueillaient tout le monde a suscité une opposition considérable de la part des autres à Athènes et aux alentours. À l'âge de 32 ans, il a déménagé dans la ville de Mytilène sur l'île de Lesbos, et plus tard, non par choix, il a déménagé à Lampsacus sur la rive est de l'Hellespont, créant des écoles aux deux endroits.

Philosophie

Pour Épicure, le plaisir signifiait qu'il fallait mener une vie de contemplation reposante, manger et boire modérément. Il faut vivre sans anxiété, renoncer aux désirs et aux soucis de la vie.

En 307/306 de notre ère, il acheta une maison à Athènes et fonda une nouvelle école, l'appelant « Le Jardin », où il resta pour le reste de sa vie. Sur la porte de son école était l'inscription : « Étranger, ici vous ferez bien de vous attarder ; ici notre but le plus élevé est le plaisir. Malheureusement, sa conception du plaisir a été horriblement mal interprétée ; pour lui, le plaisir signifiait qu'il fallait mener une vie de contemplation reposante, manger et boire modérément. Il faut vivre sans anxiété, renoncer aux désirs et aux soucis de la vie et profiter de la « béatitude des dieux ». Il écrira plus tard : « Ne gâchez pas ce que vous avez en désirant ce que vous n'avez pas ; rappelez-vous que ce que vous avez maintenant était autrefois l'une des choses que vous espériez seulement. Le bonheur pourrait être réalisé en atteignant l'ataraxie, la libération de la peur et l'aponie, l'absence de douleur. « Vivre inconnu » était un adage personnel des épicuriens, une croyance qui rivalisait avec l'ancienne idée grecque de rechercher la renommée, la gloire et l'honneur.

Les épicuriens croyaient que tous les désirs provenaient de trois sources principales : ces désirs naturels qui sont essentiels à la vie tels que la nourriture et le logement ; ces désirs naturels dont on peut se passer, principalement ceux qui provoquent la jalousie et l'ennui ; et enfin, les désirs narcissiques tels que la richesse et la gloire. Il a écrit : "Celui qui ne se contente pas de peu se contente de rien." Cependant, l'une des choses les plus importantes pour Épicure était l'amitié ; bien qu'il ne se soit jamais marié, il croyait en fait au mariage et à la famille. Les amis constituent à la fois une défense importante contre l'insécurité et une source de force. Personnellement, Épicure était considéré par beaucoup comme humble, calme et retiré. Certains critiques n'étaient pas si gentils, par exemple, le philosophe stoïcien Épictète l'a qualifié de « prédicateur de l'effémicité ».

Enseignements épicuriens

Mis à part son acceptation des femmes et des esclaves dans ses écoles, beaucoup ont attaqué sa position sur la religion et la mort. L'un des objectifs les plus importants d'Épicure était de libérer les gens de la peur de la fin de leur vie, leur permettant ainsi de rechercher à la fois le bonheur et l'épanouissement dans leur vie personnelle. Pour Épicure, on cesse d'exister quand on choisit de craindre la mort. Les épicuriens croyaient à la maxime « La mort n'est rien pour nous ». Il y avait quatre vérités fondamentales dans l'épicurisme :

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  1. Il n'y a aucun être divin qui puisse nous menacer.
  2. Il n'y a pas d'au-delà.
  3. Ce dont nous avons réellement besoin est facile à obtenir.
  4. Ce qui nous fait souffrir est facile à supporter.

Bien sûr, il y avait aussi des remèdes simples pour ces maux, parmi lesquels ne pas craindre Dieu et ne pas se soucier de la mort. En tant que disciple des enseignements de Démocrite, il enseigna qu'à sa mort, le corps est réduit à rien d'autre qu'à des atomes en décomposition ; en fait, tout ce qui existe dans l'univers entier est composé d'atomes et d'espace. La vie – le corps et l'esprit – est une combinaison et une dispersion de ces atomes. Même notre âme est composée d'atomes. Ces atomes sont non seulement indestructibles et éternels mais imprévisibles.

Contrairement à d'autres religions qui parlaient d'une vie après la mort, cela signifiait qu'il ne fallait pas craindre l'éventualité de la mort. Pour Épicure, il n'y avait rien à espérer et rien à craindre des dieux. S'il rejetait la création divine du monde par Platon, croyant que le cosmos était le résultat d'un accident, il essayait d'éviter de dire que les dieux n'existaient pas, car il aurait été dangereux de nier leur existence ; il ne se considérait pas athée. C'était bien pour les gens de rendre hommage aux dieux mais il ne fallait rien attendre d'eux. Les dieux existaient, ils étaient à la fois heureux et immortels, mais étaient loin et ne s'intéressaient pas à la vie des gens. Plus tard, cette négation de l'immortalité et de l'existence d'un dieu bienveillant mettra les épicuriens en conflit direct avec la montée du christianisme. Épicure et ses disciples vivaient paisiblement dans leurs petites communautés et ne se sont pas impliqués dans la politique d'une Athènes en constante évolution, évitant tout activisme social. Et, concernant l'accent athénien sur l'importance de la vertu, Épicure soutenait que ceux qui étaient sages éviteraient l'injustice. Il a écrit un jour : « S'entraîner à bien vivre et à bien mourir sont une seule et même chose. Il mourut en 270 avant notre ère dans la douleur de calculs rénaux.Ses écoles et sa philosophie survivraient longtemps après sa mort.


L'épicurisme

L'épicurisme est un système de philosophie fondé vers 307 av. J.-C. basé sur les enseignements de l'ancien philosophe grec Epicure. L'épicurisme était à l'origine un défi au platonisme. Plus tard, son principal adversaire est devenu le stoïcisme.

Peu d'écrits d'Épicure ont survécu. Cependant, il existe des attestations indépendantes de ses idées de ses disciples ultérieurs. Certains érudits considèrent le poème épique De rerum natura (latin pour Sur la nature des choses) de Lucrèce pour présenter en un seul ouvrage les principaux arguments et théories de l'épicurisme. La plupart des rouleaux déterrés à la Villa des Papyrus à Herculanum sont des textes épicuriens. Au moins certains auraient appartenu au philosophe épicurien Philodème. Épicure avait également un riche 2e s. Disciple AD, Diogène d'Oenoanda, qui avait un mur de portique inscrit avec les principes de la philosophie érigé à Oenoanda, Lycie (actuelle Turquie).

Épicure était un matérialiste atomique, suivant les traces de Démocrite. Son matérialisme l'a conduit à une attaque générale contre la superstition et l'intervention divine. À la suite du philosophe cyrénaïque Aristippe, Épicure croyait que le plus grand bien était de rechercher un plaisir modeste et durable sous la forme d'un état d'ataraxie (tranquillité et d'absence de peur) et d'aponia (l'absence de douleur corporelle) à travers la connaissance du fonctionnement de la monde et des désirs limitants. En conséquence, Épicure et ses partisans se sont généralement retirés de la politique parce que cela pourrait conduire à des frustrations et des ambitions qui peuvent directement entrer en conflit avec la quête épicurienne de la paix de l'esprit et des vertus. [1]

Bien que l'épicurisme soit une forme d'hédonisme dans la mesure où il déclare le plaisir comme son seul but intrinsèque, le concept selon lequel l'absence de douleur et de peur constitue le plus grand plaisir, et son plaidoyer en faveur d'une vie simple, le rendent très différent de « l'hédonisme » en tant que familièrement compris.

L'épicurisme a prospéré à l'époque hellénistique tardive et à l'époque romaine, et de nombreuses communautés épicuriennes ont été établies, comme celles d'Antiochia, d'Alexandrie, de Rhodes et d'Herculanum. À la fin du IIIe siècle de notre ère, l'épicurisme s'est presque éteint, s'opposant à d'autres philosophies (principalement le néoplatonisme) qui étaient maintenant en plein essor. L'intérêt pour l'épicurisme a été ressuscité au siècle des Lumières et se poursuit à l'ère moderne.


Épicure - Histoire

Épicure reste l'une des figures les plus reconnues de l'Antiquité grecque. C'était un grand philosophe qui avait un nombre important d'adeptes. Cependant, comme c'est le cas pour tant de personnes de l'Antiquité grecque, une grande partie de ses écrits ont été perdus. Épicure avait compilé environ 300 œuvres écrites et la plupart d'entre elles sont perdues ou n'existent que par fragments tandis que certaines ont été préservées grâce aux efforts de ses disciples.

La vie d'Épicure

Épicure est né en février 341 av. Nous en savons un peu plus sur sa jeunesse que sur les autres philosophes de son temps. Son éducation à l'adolescence était sous la tutelle de Pamphilus, qui était un adepte des théories de Platon.

À l'âge de 18 ans, Épicure a servi dans l'armée pendant deux ans. Après avoir obtenu son diplôme, il a étudié avec Nausiphane et a ensuite commencé sa propre carrière d'enseignant. Après des débuts difficiles à Mytilène, il s'est aventuré à Lampsaque où il a fondé sa propre école appelée le Jardin. L'emplacement de son école était à la fois près de la Stoa et de l'Académie, deux établissements d'enseignement célèbres à l'époque.

L'école d'Épicure

Épicure a promu l'idée que l'on devrait toujours chercher à vivre une vie heureuse, sans stress et tranquille. Le moyen d'accomplir une telle vie serait d'éliminer la peur et la douleur de sa vie. De toute évidence, cela n'a pas pu être réalisé en peu de temps, il faudrait donc beaucoup d'efforts et d'études concentrés pour atteindre le résultat souhaité.

L'école qu'Épicure a fondée était une école quelque peu informelle qui mettait avant tout l'accent sur la communauté et l'amitié. Il y avait des hiérarchies dans l'école, cependant, et des niveaux de progression formelle existaient. Malgré l'approche très originale de l'école, elle n'était pas connue pour avoir un grand nombre d'adeptes. Ceux qui étaient des disciples d'Épicure embrassèrent ses enseignements et cherchèrent à les préserver après son départ. Certes, il y a une certaine confusion sur le cœur de ses enseignements.

La philosophie d'Épicure

La philosophie d'Épicure était connue sous le nom, sans surprise, d'épicurisme. L'épicurisme était enraciné dans la croyance au matérialisme atomique, qui était un état d'esprit philosophique qui soulignait que la seule vraie réalité est celle basée sur la matière et l'espace vide. Dire qu'Épicure ne croyait pas aux superstitions serait un euphémisme. Il détestait vraiment les concepts associés à l'intervention divine et à la superstition.

Épicure a également promu l'idée que la vie devrait toujours impliquer une recherche de plaisir. Le plaisir est souvent confondu avec l'hédonisme pur, ce qui n'est certainement pas ce que préconisait Épicure.

Au contraire, il a lié le plaisir, le vrai plaisir, avec le concept de vivre la bonne vie. Concrètement, cela signifiait que quelqu'un devait vivre modestement. Il a dit qu'une personne devrait toujours chercher à élargir pour toujours sa meilleure connaissance du fonctionnement du monde. Ce faisant, une personne peut limiter les désirs faux et inutiles parce qu'elle n'a pas vraiment compris ce qui est vraiment important dans la vie.

La lutte contre l'antithèse

L'épicurisme était considéré comme une réaction au platonisme et, plus important encore, il était qualifié d'opposant au stoïcisme. Le platonisme était profondément enraciné dans la philosophie de Platon et de tous ses dérivés. Essentiellement, il s'agissait d'acquérir une compréhension du monde réaliste que vous pouviez voir ainsi que de dessiner une compréhension de l'invisible qui n'était pas toujours aussi perceptible.

Le stoïcisme concernait la suppression des émotions. Une philosophie enracinée dans la recherche du plaisir serait totalement éloignée de quelque chose d'aussi fade que le stoïcisme.

Épicure a promu le contrat social et croyait qu'une société bonne et juste était une société dans laquelle les gens n'aspiraient à ni causer ni recevoir de mal.


Les pratiques

Pour obtenir le meilleur plaisir et éviter la douleur, Épicure a conseillé à ses disciples de vivre une vie tranquille et secrète en dehors de la société, en évitant les responsabilités dans la vie publique (comme occuper un poste) ou la vie sociale (comme se marier). Cela évite la douleur de l'ambition et de la peur causée par les autres.

Fait intéressant, malgré son rejet des dieux comme ayant une quelconque incidence sur la vie humaine, Épicure a encouragé ses disciples à adorer les dieux. C'est en partie par souci de conformité, mais aussi parce que les dieux sont des êtres parfaits qui méritent adoration et honneur. De plus, les gens reçoivent un plaisir esthétique à contempler leur existence parfaite.


Pourquoi Épicure et sa philosophie étaient-ils si importants ?

Epicure est souvent associé comme l'un des philosophes grecs intéressés par le plaisir ou sa poursuite plutôt que d'autres idéaux. Bien que cela ait conduit à une vision négative de sa philosophie, la réalité est que sa pensée était très avancée et développée, ce qui a conduit ses idées à devenir très influentes dans la pensée moderne dans de nombreuses régions du monde aujourd'hui.

Il a été l'un des premiers philosophes grecs à développer une forte tradition qui évite la superstition en tant qu'idéal central. Sa philosophie simple d'éviter la douleur, de mener une vie simple et d'atteindre la connaissance a rendu sa philosophie à la fois attrayante et influente pour beaucoup.

Fond

Relativement peu d'œuvres écrites par Épicure (figure 1) survivent encore, car la plupart de ce que nous savions provient des écrits ultérieurs de ses disciples et de son école philosophique qu'il a commencée. Nous savons que l'épicurisme a commencé en tant que philosophie vers 307/306 avant notre ère.

Comme tant d'autres philosophes, il s'établit à Athènes, bien qu'il soit originaire de Samos. [1] Il a été influencé par l'enseignement de Démocrite et il a étudié sous Nausiphanes de Teos mais a eu une brouille plus tard pendant qu'il poursuivait sa propre nouvelle école de pensée.

En fait, le principal problème d'Épicure avec les autres philosophes était qu'ils étaient trop étroits dans leurs croyances. Leurs écoles ne permettaient pas la liberté d'expression ou de questionnement des principaux professeurs de philosophie. L'ego fort d'Épicure, en substance, a conduit à des divisions avec d'autres écoles de pensée, l'obligeant à créer sa propre école. Cependant, cela lui a finalement donné la liberté de développer ses idées, qui ont émergé au cours de nombreuses années et ont probablement évolué avant d'atteindre un état de maturité. [2]

La philosophie de base d'Épicure était que l'on devrait rechercher des plaisirs simples dans la vie. L'amitié était également la clé du bonheur. [3] Tandis que sa brouille avec d'autres philosophes peut sembler une légère contradiction dans ses croyances de recherche d'amitié et de plaisir, il a essayé d'être à la hauteur de ses idéaux. Cela est démontré lorsqu'il a affirmé à un ami dans une lettre, alors qu'il était mourant, que son état d'esprit était ravi malgré la douleur qu'il ressentait à cause des calculs rénaux.

Ainsi, même si physiquement, on ne peut pas échapper à la douleur, mentalement, on peut rechercher le bonheur de telle sorte qu'il devienne un état non lié par la mort ou la maladie. Par conséquent, ses idées diffèrent grandement de la compréhension moderne de l'hédonisme, qui est souvent associée à la recherche du plaisir à tout prix. Alors que beaucoup se concentrent sur ses idées de plaisir, ses idées scientifiques, ainsi que celles d'Aristote et d'autres philosophes grecs, ont grandement influencé notre monde moderne.

Du vivant d'Épicure, il avait relativement peu d'adeptes et se rencontrait dans le jardin de sa maison. En fait, le jardin de sa maison devient le nom auquel ils associent leur école. Cependant, la preuve de sa philosophie durable dans les siècles qui ont suivi est évidente, comme lorsque l'apôtre Paul est allé à Athènes, il a rencontré des adeptes de l'épicurisme, démontrant le succès de la philosophie alors qu'elle commençait à se développer. [4] Néanmoins, parce que la pensée plus tard a commencé à confondre l'épicurisme avec l'hédonisme et d'autres philosophies de recherche du plaisir, beaucoup d'idées d'Épicure ont été mal vues et sont devenues moins acceptables. Ce n'est qu'à la Renaissance que ses idées refleurissent.

L'épicurisme

Parce que les idées d'Épicure ont été mal comprises, il est important de délimiter les idées clés qu'il a développées et ce qu'il entendait par elles. Ses idées de base peuvent être décrites comme le matérialisme atomistique, qui soutenait que toutes choses sont composées d'atomes. Que des vides séparaient ces atomes. [5] . Les atomes eux-mêmes sont constitués de quelques types de base, qui peuvent être combinés pour rendre toutes les choses présentes dans l'univers. Parce que les dieux ne contrôlent pas la douleur ou le plaisir, et qu'ils sont probablement incapables ou indifférents à causer de la douleur ou du plaisir aux gens, il faut donc rechercher le plaisir comme objectif clé dans la vie.

Les épicuriens croyaient à l'existence des dieux mais ne les considéraient pas comme essentiels pour vivre ou être heureux, ce qui les rendait différents de beaucoup d'autres philosophes. Cependant, le danger d'Épicure est que cette poursuite puisse conduire à l'indulgence qui ramène ensuite à la douleur. Bien que se satisfaire puisse sembler assez inoffensif, sa poursuite peut devenir une obsession qui mène à la douleur. Par conséquent, la modération est la clé afin que l'on ne devienne pas trop zélé, ou essentiellement accro, à la poursuite du plaisir où ils ne peuvent pas fonctionner et mener une vie équilibrée.

L'intérêt pour les plaisirs simples est essentiel, car l'intérêt pour des objectifs tels que la conquête ou la richesse pourrait potentiellement conduire à la ruine. Minimiser la douleur et la souffrance est essentiel pour maximiser le plaisir. Ce ne sont pas non plus les poursuites de convoitises ou de désirs, mais la recherche de connaissances, le développement de bonnes amitiés et le bannissement des idées qui apportent des difficultés et des problèmes à nos vies sont la façon dont on atteint le plaisir. La tranquillité de l'esprit est ce qu'Épicure considérerait comme le plus grand plaisir. Il a déclaré qu'il ne fallait jamais craindre la mort, car la mort signifie la fin de ce que l'on peut ressentir et non quelque chose qui serait douloureux.

Épicure a également mis en garde contre toute implication dans la politique, car cela pourrait également entraîner une diminution du bonheur, ce qu'Épicure a remarqué dans sa propre vie pendant la politique tumultueuse d'Athènes après la mort d'Alexandre le Grand. [6]

Influences clés sur notre monde

Les impacts de la philosophie sont nombreux, et Epicure a tenu diverses pensées qui se sont avérées au moins avoir au moins une part de vérité, malgré son incapacité à les observer pleinement. Par exemple, ses idées selon lesquelles l'univers est infini sont plus réalistes que les philosophes qui avaient une idée très étroite de l'endroit où l'univers et son étendue peuvent être trouvés. [7] Il croyait aussi qu'aucune vérité ne devrait être acceptée comme donnée sans une certaine forme de preuve, une idée qui est maintenant fondamentale pour la science moderne.

Sa conviction que la vie et toutes les questions doivent avoir des blocs de construction de base s'apparente à notre concept moderne d'atomes qui n'a été prouvé qu'au 19ème siècle. Un développement clé qu'Épicure a indiqué dans ses écrits est le concept de divorcer la poursuite de la connaissance des poursuites religieuses, quelque chose qui est devenu populaire à la Renaissance, alors que les penseurs de cette époque ont commencé à réaliser l'importance de séparer leur travail d'un zèle religieux qui peut ont entravé certaines avancées des connaissances. [8] Un exemple clé est le plaidoyer de Galilée selon lequel la Terre n'était pas le centre de l'univers, alors que l'église catholique à l'époque croyait que la Terre était le centre de l'univers.

Alors que les idées d'Épicure en science se sont avérées influentes pour les générations futures et la science moderne, sa philosophie sur le bonheur a subi une compréhension différente à différentes périodes. Bien que ses enseignements sur le bonheur aient souvent été confondus avec une compréhension ultérieure de l'hédonisme, les penseurs ultérieurs ont commencé à voir la praticité de sa philosophie sur le plaisir comme une philosophie qui évite la douleur et poursuit les plaisirs simples tout en évitant l'indulgence. Certains impacts de cette philosophie incluent ce que l'on appelle maintenant l'hédonisme éthique, où le plaisir mesuré est enseigné et poursuivi dans le cadre d'un traitement de santé mentale contre la toxicomanie et d'autres problèmes rencontrés par les patients. [9] En effet, la philosophie épicurienne est toujours bien vivante dans notre société et non d'une manière qui prône la poursuite effrénée du plaisir.

Conclusion

Épicure a été un philosophe incompris, mais son influence a été profonde et peut être considéré comme l'un des fondateurs de la philosophie moderne. Ses idées continuent d'influencer notre monde, puis la longévité de sa pensée montre qu'elle a exercé une influence à travers de nombreux changements majeurs dans l'histoire. À bien des égards, Épicure était en avance sur son temps, car il comprenait la vie composée de blocs de construction de base qui peuvent être reconfigurés pour créer différentes choses. Ceci, dans une certaine mesure, est vrai, alors que sa philosophie consistant à éviter les choses nuisibles et à poursuivre des activités simples qui procurent du plaisir, telles que l'amitié, est sensée, et beaucoup seraient probablement d'accord avec ces idées.


1 - Introduction : la vie d'Épicure et l'histoire de l'épicurisme

Épicure est né en 341 avant notre ère dans la colonie athénienne de Samos, une île de la mer Méditerranée près de la Turquie actuelle. Il a commencé à pratiquer la philosophie tôt, à l'âge de douze ou quatorze ans, selon différents rapports. Cet intérêt a apparemment été stimulé en raison du mépris pour ses professeurs. Il voulait comprendre ce que voulait dire Hésiode lorsqu'il affirmait dans la Théogonie que le Chaos était tout d'abord né, et que du Chaos sont sortis la Terre, l'Éros, les Ténèbres et la Nuit. Ne pouvant lui interpréter ces lignes, il se tourna vers la philosophie.

Épicure a dit qu'il était autodidacte, mais cette affirmation n'est généralement pas prise au sérieux. Les détails de sa première éducation philosophique ne sont pas clairs, mais il aurait étudié avec Pamphilus, un disciple de Platon ( c .429-347 av. J.-C. ), et (dans un rapport plus fiable) sous Nausiphane, un disciple de Démocrite ( c .460-370 av. J.-C.), l'un des inventeurs de l'atomisme.

Même dans l'histoire sommaire ci-dessus, nous pouvons discerner de nombreuses influences formatrices sur l'épicurisme. L'un des principaux thèmes de la philosophie d'Épicure est sa position résolue contre le genre de superstition destructrice et rétrograde représentée par la théogonie d'Hésiode. Hésiode commence par un récit mythologique de la naissance de l'univers à partir du Chaos et se termine par le triomphe des divinités olympiennes sur leurs ancêtres du Titanic. Et avec leur triomphe, ces êtres jaloux, aux pouvoirs surhumains et aux caractères sous-humains, sont libres de nous utiliser comme des pions dans leurs petites querelles.


Épicure

Épicure est considéré comme une figure majeure de l'histoire des sciences et de la philosophie. Il a soutenu que nous ne devrions proportionner la croyance qu'aux preuves empiriques et à la logique, et il a proposé le point de vue scientifique de atomisme, selon laquelle tous les faits du monde macroscopique sont causés par la configuration d'atomes ou d'éléments indivisibles du monde microscopique. En éthique, il est célèbre pour avoir proposé la théorie de hédonisme, qui considère que le plaisir est la seule valeur intrinsèque. Comme nous le verrons, cependant, sa vision du plaisir est loin d'être stéréotypée. Pour Épicure, la vie la plus agréable est celle où l'on s'abstient de désirs inutiles et atteint une tranquillité intérieure (ataraxie) en se contentant de choses simples et en choisissant le plaisir d'une conversation philosophique avec des amis plutôt que la poursuite de plaisirs physiques comme la nourriture, la boisson et le sexe

Épicure – Un peu de contexte

Imaginez si vous voulez un jardin luxuriant plein de fruits et légumes frais. Des personnages vêtus vont et viennent le long des sentiers, s'arrêtant de temps en temps pour engager une conversation agréable sur la science, la philosophie et l'art. Dans un coin, un ménestrel joue des accords harmonieux sur sa lyre. Dans un autre, il y a une discussion sur le libre arbitre : l'enseignant explique qu'il n'y a aucune raison de craindre les dieux et que les êtres humains ont toute liberté de choisir leur propre chemin dans la vie et d'obtenir le bonheur ici et maintenant. Un vent frais souffle comme on respire l'air de l'océan méditerranéen au milieu de la beauté de la nature et de la camaraderie des amis et de la famille. Si vous avez imaginé tout cela, vous avez imaginé le « Jardin des plaisirs » d'Épicure, un endroit où lui et ses étudiants se rassembleraient dans le but d'obtenir la vie la plus agréable possible dans ce monde.

Épicure a passé la majeure partie de sa jeunesse sur l'île de Samos, une colonie athénienne au large de la péninsule égéenne. Il a étudié à Athènes et après avoir digéré les philosophies de Platon, d'Aristote et de Démocrite, il est finalement revenu là-bas pour fonder sa propre école, The Garden, qui a attiré de nombreux adeptes. Épicure est considéré comme une figure majeure de l'histoire des sciences et de la philosophie. Il a fait valoir que nous ne devrions proportionner la croyance qu'aux preuves empiriques et à la logique, et il a proposé le point de vue scientifique de atomisme, selon laquelle tous les faits du monde macroscopique sont causés par la configuration d'atomes ou d'éléments indivisibles du monde microscopique. En éthique, il est célèbre pour avoir proposé la théorie de hédonisme, qui considère que le plaisir est la seule valeur intrinsèque. Comme nous le verrons cependant, sa vision du plaisir est loin d'être stéréotypée. Pour Épicure, la vie la plus agréable est celle où l'on s'abstient de désirs inutiles et atteint une tranquillité intérieure (ataraxie) en se contentant de choses simples et en choisissant le plaisir d'une conversation philosophique avec des amis plutôt que la poursuite de plaisirs physiques comme la nourriture, la boisson et le sexe.

Fidèle à sa philosophie, Épicure prétendait passer les derniers jours de sa vie dans le plaisir, malgré toutes les douleurs physiques qu'il ressentait. Comme il l'écrit dans sa Lettre à Idoménée :

Je t'ai écrit cette lettre un jour heureux pour moi, qui est aussi le dernier jour de ma vie. Car j'ai été atteint d'une douloureuse incapacité d'uriner, et aussi d'une dysenterie, si violente que rien ne peut s'ajouter à la violence de mes souffrances. Mais la gaieté de mon esprit, qui vient du souvenir de toute ma contemplation philosophique, contrebalance toutes ces afflictions. Et je vous prie de prendre soin des enfants de Métrodore, d'une manière digne du dévouement que le jeune homme me montre et à la philosophie.

Ici, nous voyons l'une des techniques d'Épicure pour obtenir le bonheur même dans la situation la plus misérable : au lieu de s'attarder sur la douleur, rappelez-vous un de ces moments du passé où vous étiez le plus heureux. Grâce à un entraînement suffisant de l'esprit, vous serez capable d'atteindre une telle vivacité d'imagination que vous pourrez revivre ces expériences et ce bonheur. Cette idée est bien illustrée par Victor Frankl</, le psychiatre viennois qui a passé quatre ans dans divers camps de concentration, dont Auschwitz. Frankl écrit que l'une des rares choses qui a pu lui donner un sentiment de bonheur était d'évoquer une image de sa femme bien-aimée et de s'engager dans une conversation imaginaire avec elle. Comme il l'écrit : « Mon esprit s'accrochait à l'image de ma femme, l'imaginant avec une acuité surnaturelle. Je l'entendis me répondre, je vis son sourire, son regard franc et encourageant. Réel ou non, son regard était alors plus lumineux que le soleil qui commençait à se lever. » (Frankl 1984, p. 57).

Épicure – Le bonheur, c'est le plaisir

Alors que nous avons perdu la plupart des traités d'Épicure sur l'éthique et le bonheur, ses idées de base sont très clairement décrites dans son à juste titre célèbre. Lettre à Menoeceus. Il commence par une affirmation familière de Platon et d'Aristote : que nous désirons tous le bonheur comme une fin en soi, et que toutes les autres choses sont désirées comme un moyen de produire le bonheur. Mais qu'est-ce que le bonheur ? Épicure en donne une définition simple, influencée par Aristippe, disciple de Socrate et fondateur de l'école philosophique de Cyrénaïque :

“Le plaisir est notre premier bien. C'est le point de départ de tout choix et de toute aversion, et nous y revenons toujours, dans la mesure où nous faisons du sentiment la règle pour juger de toute bonne chose.

Épicure prétend ensuite qu'il y a deux croyances auto-imposées qui font le plus pour rendre nos vies malheureuses ou pleines de douleur. Ils sont d'abord, la croyance que nous serons punis par les dieux pour nos mauvaises actions, et deuxièmement, que la mort est quelque chose à craindre. Ces deux croyances produisent de la peur et de l'anxiété et sont totalement inutiles car elles sont basées sur des fictions. Bien que les dieux existent bel et bien, étant parfaits et éternels, ils ne s'occupent pas directement des affaires humaines. En tant que tels, nous n'avons pas besoin de craindre aucune punition de leur part, ni de passer du temps dans des actes laborieux de culte pieux. Quant à la mort, il souligne qu'une fois l'expérience sensible terminée, il n'y aura plus de sensation de douleur. En tant que telle, la peur de la mort est totalement infondée. En effet, il sonne curieusement comme un maître zen lorsqu'il écrit : « La mort n'a pas de sens pour les vivants parce qu'ils sont vivants, et sans sens pour les morts… parce qu'ils sont morts.

Épicure fait une distinction importante entre les désirs nécessaires et inutiles. Les désirs nécessaires sont ceux qui sont nécessaires pour produire le bonheur, comme le désir de se débarrasser de la douleur corporelle ou le désir d'un état de tranquillité intérieure. Il écrit que « la fin de toutes nos actions est d'être libéré de la douleur et de la peur, et une fois cela obtenu, la tempête de l'âme est apaisée ». Ce n'est que lorsque nous souffrons que nous ressentons le besoin de rechercher le plaisir, un besoin qui inévitablement ne fait qu'augmenter la douleur. Afin de nous débarrasser de ce cycle douleur-plaisir-douleur, nous devons cultiver un état d'esprit dans lequel il n'y a pas de douleur. Le but n'est donc pas la poursuite positive du plaisir, comme ce fut le cas pour Aristippe. L'objectif est plutôt d'atteindre un état neutre qui est mieux décrit comme « la tranquillité d'esprit » ou même « le vide », pour utiliser une expression bouddhiste. Le mot grec utilisé par Epicure pour cet état est ataraxie, qui signifie littéralement « à l'abri des soucis ».

Épicure note en outre qu'il faut de la sagesse pour voir quels plaisirs sont vraiment agréables et quelles douleurs sont nécessaires pour produire du plaisir. Certains plaisirs conduisent à une plus grande douleur, comme boire de grandes quantités d'alcool, et donc la personne sage les évitera. D'autre part, certaines douleurs, comme la tristesse, peuvent conduire à une appréciation de la vie ou de la compassion, qui sont des états très agréables. Il ne faut donc pas se débarrasser de toutes les émotions négatives mais seulement de celles qui entraînent des douleurs inutiles. C'est d'ailleurs l'une des principales conclusions que le psychologue positif Ed Diener expose dans ses dernières recherches sur les bases empiriques du bonheur.

Epicurus – Turning away from the External

Another one of the main conclusions of recent research on happiness concerns the limited role that external conditions play in making one happy. It has been found that income, marriage, good looks, even winning the lottery only have a small impact on one’s lasting happiness. Epicurus anticipates this with his claim that the greatest secret to happiness is to be as independent of external things as possible. Being content with the simple things in life ensures that you will never be disappointed. If you put your stock in unnecessary pleasures like costly luxuries and food, you will be 1) upset when you lose these things, 2) anxious to obtain them, and 3) continually pushed onwards towards greater luxuries and hence greater anxiety and disappointment.

In keeping with this sentiment, Epicurus disparages the “crass hedonism” which emphasizes physical pleasure, and instead claims that the philosophical pursuit of wisdom with close friends is the greatest of pleasures

“When we say, then, that pleasure is the end and the aim, we do not mean the pleasures of the prodigal or the pleasures of sensuality, as we are understood to do through ignorance, prejudice, or willful misrepresentation. By pleasure we mean the absence of pain in the body and trouble in the soul. It is not an unbroken succession of drinking bouts and of revelry, not sexual lust, not the enjoyment of fish and other delicacies of a luxurious table, that produces a pleasant life. It is rather sober reasoning, searching out the grounds of choice and avoidance, and banishing those beliefs that lead to the tumult of the soul.”

Based on this conception of happiness, it is the philosopher who is the happiest of all people, for he chooses the stable pleasures of knowledge over the temporary and volatile pleasures of the body. Epicurus concludes his letter by saying that if one practices these precepts, he will become a “god among men,” for he will have achieved an immortal state even whilst in a mortal body. As he writes:

“Exercise yourself in these precepts day and night both by yourself and with one who is like minded then never, either in waking or in one’s dreams will you be disturbed, but will live as a god among men. For man loses all semblance of mortality by living in the midst of immortal blessings.”

Note the emphasis Epicurus places on practicing the precepts “with one who is like minded.” In keeping with Aristotle, Epicurus sees the indispensable value of friendship as a crucial motivator towards one’s own true happiness. The problem is that more often than not, other people are a detriment to our happiness, by creating false competition for unnecessary pleasures. The solution to this is to remove oneself from ordinary society and to create a special commune where you interact only with those fellow like-minded pursuers of wisdom. In creating this vision, Epicurus no doubt influenced many Utopian thinkers from More to Marx who pin their hopes of happiness on a complete change in the social relations that form the fabric of who we are as human beings.


Theology

Epicurus said that "it was not impiety to deny the gods of the multitude, but it was impiety to think of the gods as the multitude thought" a sound principle, but one which he wrongly applied, since he got rid of what was true as well as of what was corrupt in the vulgar religion. Fear of the gods was an evil to be eradicated, as incompatible with tranquillity. As to their nature, the gods are immortal, but material, like every other being. He seems to have held that there was one supreme being but this god was not the creator, scarcely the orderer, of the universe, the gods being only a part of the All. Nor is there a Providence, for an interest in human affairs would be inconsistent with perfect happiness. In short, the gods are magnified Epicurean philosophers.


Who was Epicurus?

Epicurus is recorded to have been born on the island of Samos in 341 BC. His parents, Neocles and Chaerestrata, were both Athenian settlers, and were expelled from the island by Perdicas, one of Alexander the Great’s successors. At that time, Epicurus was in Athens, and left the Greek city state in 321 BC to join his family, who had settled in Colophon, a coastal city in modern day Turkey. It was here that Epicurus studied philosophy under Nausiphanes, a disciple of Democritus (remembered primarily for his atomic theory of the universe). After ten years in Colophon, Epicurus moved to the island of Lesbos, and thence to Lampsacus. In both places, Epicurus began to teach, and to gather disciples. The philosopher returned to Athens in 307/6 BC and lived there till his death in 270 BC.


8. Atomism and Particle Theories in the Sciences

Some figures concerned with the natural sciences, especially medicine, are thought to have regarded organic bodies as made of some kind of particles. The details of these views are often obscure. Galen, in On the Natural Faculties, divides medical theorists into two groups, following the division of natural philosophers. On the one side are continuum theorists, who hold that all matter is infinitely divisible but that all the matter in things subject to generation and corruption is susceptible to qualitative alteration. On the other are those who suppose that matter is composed of tiny, unchangeable particles separated by void spaces, and explain qualitative change as produced only in compound bodies, by rearrangement of the particles alone. In Galen&rsquos view, qualitative alteration is needed to produce the powers whereby beneficent Nature directs change: Galen credits the first group with asserting the priority of Nature and its beneficent order, and the latter with denying this.

Although ancient natural philosophers tend to fall on either side of Galen&rsquos divide&mdashcontinuum theory plus beneficent teleology, vs. atomism plus blind necessity&mdash there is a danger in taking this dichotomy to be exhaustive or exclusive of possible natural philosophies. Inasmuch as the view Plato develops in Timaeus is atomistic and also endorses teleological explanation, for example, his position complicates the picture, and other theories of natural philosophy in the Hellenistic period do not divide so neatly onto one side or the other. Galen has polemical interests in discrediting those who deny the need for qualitatively irreducible faculties or powers employed by Nature to produce beneficial results. In cases where we have only scattered reports and secondhand information, it is difficult to know which views should be counted as atomistic. A prevailing tendency in modern scholarship to identify atomist tendencies with &lsquomechanistic&rsquo thinking is not characteristic of ancient Greek atomism: the identification was made in the work of Henry More and Robert Boyle in the 17th century. Galen elsewhere explicitly contrasts atomist thought with the schools who appeal to ideas from mechanics.

The theories of Heracleides of Pontus (4th c. BCE) and Asclepiades of Bythnia (2nd c. BCE) are sometimes likened to atomism. Both&mdasha pupil of Plato, and a medical theorist&mdashare said to have posited the existence of corpuscles they call anarmoi onkoi, i.e. some kind of &lsquomasses&rsquo, but the precise meaning is disputed. Although the theories of Asclepiades in particular are often assimilated to atomism, there is reason to think that Galen&rsquos identification of his view as atomistic is polemical, and that Asclepiades&rsquo particles are capable of division into infinitely many pieces. Erasistratus of Ceos, one of the great anatomists of the third century BCE, is another of those whom Galen suggests may have been on the atomist side, despite his acceptance of design in nature. Erasistratus had posited that the tissues of the body are composed of a triple braid of vein, artery and nerve: Galen reports that even the tissue of the nerve is made up of this tiny braid. He claims that the Erasistrateans are divided as to whether the elemental nerve tissue is a continuous mass or is composed of small particles like those of the atomists.

One of the most prominent writers on mechanics in antiquity, Hero of Alexandria (1st c. CE), has been regarded, following Hermann Diels, as an atomist. In the introduction to his Pneumatica, he describes matter as made up of particles with spaces between them. However, Hero&rsquos account of pneumatic effects involving the compression of air&mdashdiscovered by Ctesibius&mdashseems to depend on the deformation of elastic particles which can be compressed artificially but will spring back to their original shape quite vehemently. If so, his account denies a fundamental tenet of classical atomism, that atoms do not change in their intrinsic properties like shape.


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