Ouragan Galveston

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Les ouragans étaient autrefois sans nom et les données les concernant étaient regroupées sous « tempêtes », nichées dans des piles de bibliothèque humides, poussiéreuses et faiblement éclairées. Néanmoins, une tempête se distingue comme la plus meurtrière du pays. Des tempêtes plus coûteuses sur le plan financier et perturbant la vie se sont produites, mais l'ouragan qui a balayé Galveston, au Texas, comme Sherman à Atlanta, a tué entre 6 000 et 8 000 personnes, ce qui en fait la plus meurtrière "cyclone tropical" dans l'histoire des États-Unis.Galveston, Texas, 1900L'île de Galveston se trouve au large de la côte sud-est du Texas, située parallèlement au continent, créant une zone tampon entre le golfe du Mexique et la baie de Galveston. Avec Houston situé sur le flanc ouest de la baie de 600 milles carrés, Galveston, la « porte d'entrée de la baie », est devenue un acteur majeur du commerce maritime de la fin des années 1800. Un millier de navires ont accosté à Galveston à divers moments de l'année.De riches visiteurs se sont rendus à Galveston pour une baignade relaxante et thérapeutique dans les eaux chaudes et peu profondes du golfe du Mexique, et de l'avis de tous, sa population était la deuxième au pays en par richesse par habitant. La vie était belle. Galveston avait résisté à une grosse tempête 25 ans plus tôt. Il avait été question de construire une digue après cette tempête, mais les opposants l'ont emporté.8 septembre 1900Avec seulement un équipement rudimentaire à la disposition du météorologue local du National Weather Service, Isaac Cline, la prévision consistait à observer l'horizon et le baromètre pour prédire le caprice des éléments. Aucun système d'alerte précoce n'était en place à l'époque, bien que le NWS ait reçu des informations selon lesquelles une "tempête tropicale" avait traversé Cuba quatre jours auparavant et secouait les côtes du Mississippi et de la Louisiane jusqu'au 7 septembre. am, Cline a remarqué que l'eau du golfe montait sur les basses altitudes de l'île. Il a également conseillé aux résidents des trois premiers blocs du rivage de se déplacer vers un terrain plus élevé. Ses avertissements ont été largement ignorés. En milieu d'après-midi, les lignes télégraphiques sont tombées, ce qui a fermé la communication avec le monde extérieur. En utilisant les méthodes d'aujourd'hui pour déterminer la force de la tempête par des preuves calculables comme l'onde de tempête - 15 pieds et demi à Galveston cette nuit-là - les météorologues ont conclu que les vents ont atteint entre 130 et 140 miles par heure, un ouragan de catégorie 4 (5 est le plus fort). Dans l'obscurité totale, les gens se sont battus pour leur vie. Vingt pour cent de la population ont été tués.La suiteLa destruction des ponts et des chemins de fer de Galveston, ainsi que de ses lignes télégraphiques, avait isolé la communauté du monde. Le navire s'est dirigé vers Houston pour signaler que Galveston était en ruine et qu'une aide au sauvetage était désespérément nécessaire.Les sauveteurs de Houston et d'autres villes autour de la baie ont été confrontés à une tâche écrasante. Les bûchers auraient brûlé pendant des semaines. Un fait stupéfiant demeure : plus de personnes ont été tuées dans cette tempête que les plus de 300 ouragans qui ont frappé les États-Unis depuis.Galveston aujourd'huiLa résilience et la détermination caractérisent les survivants de cette terrible tempête de 1900. Église de Patrick. Aujourd'hui, les maisons rénovées de style victorien attirent les touristes, tout comme les nouveaux hôtels qui ont été construits le long de cette digue. L'activité maritime est revenue pendant un certain temps, mais le dragage du Houston Ship Canal en 1909 et 1914 a contourné Galveston, mettant ainsi fin à cette époque colorée. La ville accueille aujourd'hui au moins 60 000 personnes (recensement de 2000) et bénéficie d'un commerce touristique animé le long de la populaire une bande de cinq pâtés de maisons parallèle à la baie de Galveston, appelée « The Strand ».


Voir Échelle des ouragans Saffir-Simpson.


L'ouragan Galveston de 1900

La ville de Galveston, Texas, détruite par l'ouragan Galveston de 1900.

Image de la Bibliothèque du Congrès.

Établies dans les années 1960 et 1970, toutes les unités du National Park System sur la côte du Texas sont jeunes. En effet, les paysages marins eux-mêmes sont géologiquement jeunes (c'est-à-dire couverts par des reliefs pléistocènes et holocènes). Bien qu'antérieur à la création de parcs nationaux au Texas, l'ouragan qui a touché terre à Galveston, au Texas, en 1900, était à proximité de ce qui est maintenant le Padre Island National Seashore (autorisé en 1962). Bien que le «grand ouragan de Galveston» se soit également produit avant l'établissement de l'échelle des ouragans Saffir-Simpson, cette tempête estimée de catégorie 4 est toujours considérée comme la catastrophe naturelle la plus meurtrière des États-Unis. La vitesse soutenue du vent de la tempête, qui a été enregistrée avant que l'anémomètre ne s'envole, était de 84 milles à l'heure (135 km/h), mais des rafales de 100 milles à l'heure (161 km/h) avaient été enregistrées. Plus tard, les météorologues ont estimé que la vitesse du vent atteignait probablement 140 milles à l'heure (225 km/h) (City of Galveston 1900 Storm Committee 2010). L'onde de tempête, estimée à 15,7 pieds (4,8 m), a balayé le rivage avant le vortex de l'ouragan et a provoqué une augmentation soudaine de la profondeur de l'eau, inondant la majeure partie de l'île de Galveston et de la ville de Galveston. À l'époque, l'altitude la plus élevée de l'île Galveston était de 8,7 pieds (2,7 m) (City of Galveston 1900 Storm Committee 2010).

L'ouragan s'est produit avant la mise en œuvre de l'attribution de noms officiels aux tempêtes tropicales, et il est donc communément appelé par une variété de noms descriptifs : « Galveston Hurricane of 1900 », le « Great Galveston Hurricane » et, en particulier dans les documents plus anciens, le « Inondation de Galveston ». Cependant, pour les habitants de Galveston, même aujourd'hui, la référence à « la tempête » signifie toujours l'ouragan qui a ravagé Galveston le 8 septembre 1900 et laissé la ville en ruines (Lutz 2010).

Entre 6 000 et 8 000 personnes dans la ville sont mortes à cause de la tempête. Les pertes estimées pour l'ensemble de l'île vont de 10 000 à 12 000. À titre de comparaison, l'ouragan Katrina (2005), la tempête la plus meurtrière de ces derniers temps, a coûté la vie à environ 1 500 personnes (Blake et al. 2007). Les dommages matériels causés par l'ouragan de 1900 sont difficiles à estimer selon les normes actuelles, mais les chiffres contemporains varient de 20 à 30 millions de dollars, 2 636 maisons ont été détruites et 300 pieds (91 m) de rivage érodés. Les 16 navires ancrés dans le port au moment de la tempête ont également subi d'importants dommages (Weems 2009).

Cet ouragan avait été observé pour la première fois le 30 août à proximité de 15° de latitude N et 63° de longitude O, à environ 125 miles (201 km) au nord-ouest de la Martinique, se dirigeant vers l'ouest. Les Galvestoniens étaient au courant de la tempête depuis le 4 septembre, date à laquelle il a été signalé qu'elle se dirigeait vers le nord au-dessus de Cuba. Dès le début, cependant, les détails avaient été sommaires en raison de mauvaises communications. En 1900, les navires en mer n'avaient aucun moyen de télégraphier des observations météorologiques à terre. De plus, les Galvestoniens s'étaient habitués à des « débordements » occasionnels lorsque les hautes eaux balayaient les plages. Par conséquent, relativement peu de personnes avaient évacué la ville avant que les ponts entre l'île Galveston et le continent ne s'effondrent (Weems 2009). De nombreuses personnes le long de la plage ont attendu trop tard pour se réfugier dans de grands bâtiments du centre-ville, loin du golfe du Mexique. Les maisons près de la plage ont commencé à tomber en premier. La tempête a soulevé des débris d'une rangée de bâtiments et les a jetés contre la rangée suivante jusqu'à ce que les deux tiers de la ville, alors la quatrième plus grande du Texas, aient été détruits. Les personnes qui tentaient de se frayer un chemin à travers le vent et l'eau pour se réfugier ont été heurtées par des briques et du bois de construction et parfois décapitées par l'ardoise volante des toits (Weems 2009). La grande tempête qui a causé tant de destruction sur l'île de Galveston a également laissé une longue trace : du Texas, elle a pénétré l'Oklahoma et le Kansas, a tourné vers le nord-est et a traversé les Grands Lacs et le Canada, et le 12 septembre est passée au nord d'Halifax et a disparu dans le Atlantique Nord (Weems 2009).

De nombreux observateurs ont prédit que Galveston ne s'en remettrait jamais et ont insisté pour que l'île soit abandonnée. Cependant, à partir du chaos, les citoyens de Galveston reconstruisent la ville, la rendant moins vulnérable aux futures tempêtes et inondations, ils ont également réformé la ville de manière réfléchie et intentionnelle (Bixel et Turner 2000). En outre, les citoyens ont réinventé le gouvernement municipal, développant le style de gouvernement par commission maintenant utilisé par de nombreuses municipalités, et ont donné aux femmes un rôle plus important dans la vie publique (Bixel et Turner 2000). De plus, la tempête a incité la construction d'une digue de 10 km de long, qui a depuis été prolongée. À l'intérieur de la ville, le sable pompé du golfe du Mexique a élevé le niveau jusqu'à 17 pieds (5,2 m). Ces travaux ont nécessité l'élévation avancée de 2 146 bâtiments et de nombreuses voies de tramway, des bougies d'incendie et des conduites d'eau, ainsi que la récupération d'arbres, d'arbustes et de fleurs (Weems 2009).


L'ouragan Galveston de 1900

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

L'ouragan Galveston de 1900, aussi appelé Grand ouragan de Galveston, ouragan (cyclone tropical) de septembre 1900, l'une des catastrophes naturelles les plus meurtrières de l'histoire des États-Unis, faisant plus de 8 000 morts. Lorsque la tempête a frappé la ville insulaire de Galveston, au Texas, il s'agissait d'un ouragan de catégorie 4, la deuxième désignation la plus forte sur l'échelle d'ouragan Saffir-Simpson.

La tempête a été détectée pour la première fois le 27 août dans l'Atlantique tropical. Le système a atterri sur Cuba sous forme de tempête tropicale le 3 septembre et s'est déplacé dans une direction ouest-nord-ouest. Dans le golfe du Mexique, la tempête s'est rapidement intensifiée. Les citoyens de la côte du Golfe ont été avertis que l'ouragan approchait, mais beaucoup ont ignoré les avertissements. Le 8 septembre, la tempête a atteint Galveston, qui comptait alors environ 40 000 habitants et bénéficiait économiquement et culturellement de son statut de plus grande ville portuaire du Texas. Les marées de tempête (ondes de tempête) de 8 à 15 pieds (2,5 à 4,5 mètres) et les vents à plus de 130 miles (210 km) par heure étaient trop pour la ville de basse altitude. Les maisons et les entreprises ont été facilement démolies par l'eau et le vent. Selon les estimations officielles, quelque 8 000 vies ont été perdues, mais jusqu'à 12 000 personnes pourraient être mortes à cause de la tempête. De Galveston, la tempête s'est déplacée vers les Grands Lacs et la Nouvelle-Angleterre, qui ont connu de fortes rafales de vent et de fortes précipitations.

Après l'ouragan, Galveston a augmenté l'élévation de nombreux nouveaux bâtiments de plus de 10 pieds (3 mètres). La ville a également construit une vaste digue pour servir de tampon contre les futures tempêtes. Malgré la reconstruction, le statut de la ville en tant que premier port d'expédition a été perdu au profit de Houston quelques années après la catastrophe.


Ouragan de Galveston - Histoire

Lorsqu'ils se sont réveillés le matin du 8 septembre 1900, les 38 000 habitants de Galveston, au Texas, ignoraient que ce jour serait le dernier de leur ville. Ils n'avaient aucune idée qu'avant la fin de la journée, 8 000 de leurs concitoyens périraient avec la ville. Le coupable était un ouragan. La tempête a balayé le golfe du Mexique avec des vents allant jusqu'à 135 mph - une tempête de catégorie 4 dans la terminologie moderne. La tempête a propulsé une vague d'eau de quinze pieds avant de submerger facilement l'île de 8,7 pieds de haut que Galveston appelait sa maison. Ensemble, le vent et l'eau ont tout détruit sur leur passage et créé la pire catastrophe naturelle de l'histoire des États-Unis.

Après la tempête
Il y avait peu d'avertissement et aucune défense. Au petit matin, les marées hautes ont inondé certaines rues de l'intérieur des terres. Pourtant, ce n'était pas inhabituel dans une ville qui s'élevait à peine au-dessus du niveau de la mer. De fortes houles ont commencé à apparaître, mais le ciel principalement bleu a incité à croire que rien d'anormal n'était sur le point de se produire. La plupart des résidents pensaient que même si une tempête était en route, ils avaient déjà résisté à des tempêtes. Comme l'a rappelé plus tard un parent d'une victime : "Maman ne voulait pas partir. Elle avait déjà vécu cela auparavant et n'était pas inquiète. Cela n'avait jamais été aussi grave." Cependant, Galveston n'avait jamais vu une tempête comme celle-ci.

En milieu de matinée, des nuages ​​de pluie ont envahi le ciel et le vent a commencé à se lever. En milieu d'après-midi, l'ouragan a frappé avec une intensité qui n'a fait qu'augmenter à mesure que l'obscurité tombait. La tempête a fait sa sortie au petit matin du lendemain, la dévastation totale qu'elle a laissée dans son sillage n'a été révélée qu'avec le soleil levant. Les corps des victimes de la tempête jonchaient un paysage parsemé de débris dans lequel peu de bâtiments restaient debout.

La ville a immédiatement commencé à nettoyer l'épave et à reconstruire. Pour renforcer ses défenses, la ville a en fait surélevé ses bâtiments jusqu'à 17 pieds en pompant du sable sous leurs fondations. Une digue épaisse et solide a ensuite été construite le long du front de mer de l'île. Mais Galveston n'a jamais été le même autrefois le port le plus achalandé du Texas, avec la promesse de devenir le "New York du Sud", la tempête a convaincu les expéditeurs de se déplacer vers le nord vers le port plus sûr de Houston.

". tout à coup la maison est partie de ses fondations et l'eau est venue jusqu'à la taille:"

Milton Elford était un jeune homme vivant à Galveston avec sa mère, son père et un jeune neveu, Dwight. Milton était le seul de sa famille à survivre à la tempête. Il a décrit son expérience dans une lettre à ses frères du Dakota du Nord. Nous nous joignons à son histoire alors que la montée des eaux et l'intensité de la tempête persuadent la famille de quitter leur maison pour une maison en briques plus solide de l'autre côté de la rue :

Nous avions convenu que si la maison montrait des signes de rupture, je prendrais les devants et Pa viendrait ensuite, avec Dwight et Ma ensuite. De cette façon, je pourrais faire un endroit sûr pour marcher, car nous devions dépendre des débris flottants pour les radeaux.

Il y en avait environ quinze ou seize dans la maison à part nous. Ils étaient convaincus que la maison résisterait à tout, sinon nous serions probablement partis sur des radeaux avant que la maison ne s'effondre. Nous nous sommes tous réunis dans une pièce en même temps, la maison est partie de ses fondations et l'eau est entrée jusqu'à la taille, et nous avons tous fait une pause pour la porte, mais nous n'avons pas pu l'ouvrir. Nous avons alors défoncé la fenêtre et j'ai ouvert la voie.

Je n'étais qu'à mi-chemin lorsque la maison nous est tombée dessus. J'ai été frappé à la tête avec quelque chose et ça m'a assommé et je suis tombé dans l'eau la tête la première. Je ne sais pas combien de temps j'étais en panne, car j'ai dû être abasourdi. Je suis monté et j'ai récupéré des débris de l'autre côté de la maison. Je pouvais voir un homme sur une épave à ma gauche et un autre à ma droite. Je suis retourné à la porte que nous ne pouvions pas ouvrir. Il a été cambriolé, et j'ai pu y entrer en partie, car un côté du plafond n'était pas à moins de quatre ou cinq pieds, je pense, de l'eau. Il n'y avait rien en vue.

Je suis retourné et je suis passé de l'autre côté, mais personne n'est jamais venu que je puisse voir. Nous avons dû tous descendre en même temps, mais je ne peux pas dire ce qu'ils n'ont pas monté.

Prendre des corps à brûler
J'ai alors commencé à partir en courant et en nageant en partie d'un lot de débris à l'autre. La rue était pleine de toits et de côtés de maisons et l'air était plein de planches volantes. Je pense avoir gagné environ un bloc sur les débris de cette façon, et me suis mis à l'abri de certains bâtiments, mais ils s'effondraient rapidement, et j'avais peur d'être enterré.

À ce moment-là, la partie sur laquelle j'étais a commencé dans la rue et j'ai collé ma tête et mes épaules dans un vieux coffre à outils qui gisait dans les débris sur lesquels j'étais. Je pouvais à peine retenir cela sur le côté pour ne pas être emporté, mais c'est ce qui m'a encore sauvé la vie.

Lorsque l'eau a baissé vers 3 heures du matin, j'étais à environ cinq bocks de l'endroit où j'ai commencé. J'avais la tête contusionnée et les jambes et les mains un peu coupées, ce que je n'ai trouvé que lundi et j'ai alors eu du mal à mettre mon chapeau.

. Dès qu'il fit assez clair, je retournai à l'emplacement de la maison, et je n'en trouvai aucun signe ni aucun signe de maison à moins de deux pâtés de maisons, là où auparavant il n'y avait guère de terrain vacant.

Je suis ensuite allé à la mairie voir le préfet de police, pour obtenir de l'aide pour récupérer les cadavres, pensant, je suppose, que j'étais le seul dans cette affaire.

Le pompier et d'autres ont commencé avant midi à apporter des cadavres qu'ils ont amenés dans des wagons chargés d'environ une douzaine à la fois, les ont disposés en rangées pour être identifiés, et le lendemain ils étaient gravement décomposés et ont été chargés sur des bateaux et pris en mer seulement pour revenir sur la plage. Ils ont alors commencé à les enterrer partout où ils ont été trouvés mais hier (mercredi) les cadavres ont reçu l'ordre de brûler. Les hommes ont commencé à enlever les débris et à les brûler, et quand ils sont tombés sur un cadavre, il est juste jeté sur le tas. »

Les références:
Le récit de Milton Elford apparaît dans : Halstead, Murat, Galveston : the Horrors of a Stricken City (1900) Bixell, Patricia, Galveston and the 1900 Storm (2000) Larson, Erick, Isaac's Storm (1999).


Merci!

Avant la tempête, la riche ville de Galveston était l'un des ports les plus fréquentés du pays. Après la tempête, il a été aux prises avec environ 20 millions de dollars de dommages-intérêts, ce qui équivaudrait à plus de 700 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui. Les dons ont afflué de millionnaires new-yorkais à la suite de la tempête, ainsi que de citoyens inquiets jusqu'en Allemagne et en Afrique du Sud. Clara Barton, la fondatrice de la Croix-Rouge âgée de 78 ans, est arrivée deux semaines plus tard pour redémarrer l'orphelinat et coordonner la distribution des biens donnés, notamment des prêts pour reconstruire des maisons. (Certains efforts pour rétablir l'ordre public étaient plus aléatoires. TIME a rapporté en 1938 que l'un des plus grands leaders dans la préservation de l'ordre public pendant la reprise était un rabbin qui patrouillait dans la région avec un fusil de chasse sur son épaule et une bouteille de whisky dans sa poche .”)

En plus des efforts pour soulever les esprits et les corps des décombres, cette ville sur un banc de sable a également dû être littéralement soulevée pour protéger le centre-ville des futures tempêtes. Les ingénieurs ont construit une digue concave d'environ 17 pieds de haut et de trois milles de long conçue pour renvoyer les vagues d'où elles venaient (qui mesure maintenant environ 10 milles de long). Environ 500 bâtiments ont été surélevés jusqu'à 18 pouces dans le but de correspondre à la hauteur de la digue, selon TODAY’s Al Roker, qui a également écrit une histoire de l'ouragan, Tempête du siècle.

La récupération prendrait 12 ans, mais a prouvé que l'investissement en valait la peine lors d'un ouragan de 1915 où seulement huit personnes sont mortes, selon Elizabeth Hayes Turner, co-auteur avec Patricia Bellis Bixel de Galveston et la tempête de 1900. Les experts disent cependant que le Galveston qui a émergé des décombres n'avait pas le même statut de centre d'expédition qu'à son apogée. Comme TIME l'a rapporté peu de temps après l'ouragan Ike, "En partie à cause de la tempête et en partie parce que du pétrole a été découvert à Houston peu de temps après, Galveston ne s'est jamais vraiment rétabli. La dynamique économique du Texas a changé et Galveston est devenue une ville balnéaire.

Un autre problème aggravant était le fait que les États-Unis étaient également encore en train de déterminer leur approche pour prédire les tempêtes dévastatrices au tournant du 20e siècle.

Le bureau météorologique de la ville, dirigé par Cline, était assez nouveau à Galveston, n'ayant été lancé qu'en 1889. Cline deviendrait notoire pour avoir soutenu que la ville était imperméable à de telles tempêtes, mais il y avait aussi un malentendu critique de la tempête & trajectoire #8217s. Comme l'a expliqué la NOAA dans un historique de l'événement, « Comme les communications sans fil navire-terre n'étaient pas encore disponibles, il n'y avait aucun moyen de savoir exactement quand et où l'ouragan frapperait. »

De plus, le climat politique unique de 1900 et les préjugés contre les prévisions cubaines ont également empêché les météorologues d'avertir correctement le public. Malgré le fait que les Cubains aient été les pionniers de l'art et de la science de la prévision des ouragans, le gouvernement américain, qui contrôlait l'île depuis 1898, a également cherché à contrôler les prévisions météorologiques. « Pour les Américains, les prévisions cubaines semblaient hystériques ; la tradition superstitieuse d'un peuple arriéré », a écrit Roker en 2015 pour Histoire américaine magazine. Pour que les prévisions paraissent moins paniquées, le directeur du bureau, Willis Moore, est même allé jusqu'à interdire les mots &ldquotornado, &ldquocyclone,” et &ldquohurricane,” et “interdit la communication directe entre le US Weather Bureau&rsquos bureau à La Havane et le bureau de la Nouvelle-Orléans, obligeant La Havane à se présenter directement à Washington, bloquant ainsi un avertissement important du meilleur météorologue cubain, le père Lorenzo Gangoite, qui croyait qu'un ouragan se dirigeait vers la côte du golfe du Texas.

Même aujourd'hui, malgré les progrès technologiques qui ont amélioré les capacités de prévision plus d'un siècle plus tard, les météorologues ne savent toujours pas exactement ce que feront les ouragans une fois qu'ils auront touché terre. Pourtant, la nécessité d'avertir adéquatement les citoyens est généralement reconnue, par exemple, de nouveaux ordres d'évacuation obligatoires ont été émis lundi après-midi pour les endroits les plus durement touchés autour de Houston, comme Dickinson.

Alors que le Texas se prépare à plus de Harvey, il peut être réconfortant de savoir que l'État s'est reconstruit auparavant, avec l'aide de citoyens attentionnés, d'ingénieurs créatifs et d'améliorations technologiques. Même si les choses n'ont jamais été exactement les mêmes pour Galveston, la ville a persisté. Ce dévouement est quelque chose que le Texas pourra une fois de plus mettre à profit dans la reprise à venir.

Comme l'a expliqué le chef de la FEMA, Long, &ldquoLa reprise de cet événement va durer de nombreuses années pour pouvoir aider le Texas et les personnes touchées par cet événement à atteindre une nouvelle normalité.&rdquo


Emporté : l'ouragan Galveston, 1900

SITUÉ SUR UNE ÉTROITE île qui sépare la baie de Galveston du golfe du Mexique, Galveston, Texas, en 1900 était un port prospère de 37 000 habitants. Les résidents avaient le droit de se vanter d'un certain nombre de premières au Texas : le premier collège de médecine de l'État, les premiers éclairages électriques et tramways et la première bibliothèque publique appartenaient tous à leur ville. Son passé illustre semblait de bon augure pour son avenir, jusqu'à ce que l'ouragan le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis change les choses à jamais.

Le mercredi 5 septembre 1900, le Nouvelles quotidiennes de Galveston a lancé un petit pétard de 27 mots dans sa section météo : une perturbation tropicale se déplaçait sur l'ouest de Cuba et se dirigeait vers la côte sud de la Floride. L'avis était daté du « Washington, D.C. », le 4 septembre. Il était simplement signé « Moore ». C'était Willis Moore, directeur du Bureau météorologique des États-Unis.

Trois jours plus tard, sans avertissement officiel, un ouragan de catégorie 4 a rasé Galveston et fait au moins 10 000 morts. La tempête sans nom est toujours la plus meurtrière de l'histoire américaine.

Il était difficile d'obtenir un suivi précis à longue distance des ouragans en 1900. Mais l'avis de Moore était si erroné - sur la nature de la tempête et sa direction - qu'il semble suggérer que la météorologie et les communications internationales sont restées à l'état primitif. Personne, pourrait-on supposer, ne savait quoi que ce soit à l'avance sur la force ou la trajectoire de l'ouragan.

Mais c'est loin de la vérité. Dès le lundi 3 septembre, la tempête était observée par des météorologues à Cuba. Ils étaient peut-être les meilleurs au monde pour évaluer et prédire les trajectoires des ouragans, et ils savaient que la tempête était devenue incontestablement violente en direction de la côte du golfe du Texas. Pourquoi le Bureau météorologique américain ne le savait-il pas ? La sombre réponse à cette question avait à voir avec une relation très problématique entre les États-Unis et Cuba après la guerre hispano-américaine.

Les révolutionnaires cubains, aidés par les États-Unis, avaient obtenu leur indépendance de l'Espagne en 1898. Pourtant, en septembre 1900, le gouvernement américain administrait toujours l'île, et au sein du US Weather Bureau, qui avait des stations dans les Caraïbes, ressentiment et mépris pour les prévisions cubaines. s'était enraciné.

La météorologie, comme beaucoup d'autres sciences à Cuba, était la province des prêtres jésuites. L'observatoire de Belen, fondé par le père Benito Viñes à La Havane en 1858, était peut-être le plus avancé au monde. Extension d'une école préparatoire jésuite, l'observatoire a bénéficié de la longue tradition jésuite d'enquête, d'expérimentation, d'édition et d'enseignement.

Il ne pouvait pas y avoir de meilleur endroit pour apprendre à prévoir le mauvais temps que La Havane. Sa végétation tropicale, ses balcons en fer forgé et ses maisons en stuc peint étaient régulièrement soumis à des pluies torrentielles et à des vents violents. Un an, un ouragan a emporté toute la toiture en zinc de l'observatoire.

Le Père Viñes espérait non seulement faire avancer la science météorologique mais aussi aider l'humanité. Il fit bientôt du petit observatoire de La Havane la plaque tournante d'un réseau de prévision pour l'ensemble de la mer des Caraïbes. Il a rempli un cahier d'orage avec des descriptions de nuages, avec des références croisées aux lectures d'instruments. Il a noté des extraits de conversations avec des capitaines de navires. Il a apporté des rapports télégraphiques et des coupures de journaux.

À partir de ces données, Viñes a créé un système pour comprendre la formation des tempêtes et faire des prévisions. Il a tout publié dans les journaux pour que les gens ordinaires puissent comprendre et répondre. Mais son vrai génie réside dans l'interprétation de la signification des formations nuageuses et de leur relation avec les ouragans : les cirrostratus et leur type plumiforme en particulier.

Les cirrostratus sont de hauts nuages ​​vaporeux composés de cristaux de glace. Ils donnent une sorte de couverture à travers laquelle une lune auréolée peut être vue ou d'où émane un soleil brumeux. Viñes s'est rendu compte que les ouragans ont tendance à produire ces nuages ​​cirrostratus, mais uniquement sur les bords extérieurs d'un système. Il a commencé à soupçonner que ces nuages ​​sont créés par des vents provenant d'un système d'ouragan à des kilomètres de haut. Donc, si vous deviez voir des nuages ​​cirrostratus sous les tropiques, a déduit le père Viñes, vous pourriez vraiment voir le bord extérieur le plus éloigné d'un ouragan, dont vous n'auriez aucune idée autrement. Parce que les ouragans sont si massifs - des centaines de kilomètres de diamètre - le bord extérieur éloigné peut se trouver à plusieurs jours de route de l'œil mortel de la tempête.

Vous savez qu'un ouragan arrive. Et vous avez encore le temps d'agir.

Mais toutes les formes de cirrostratus ne signalent pas l'approche d'un ouragan lointain. Les nuages ​​doivent se présenter sous une forme plumiforme, c'est-à-dire qu'ils semblent s'étendre dans le ciel, s'éventant vers le haut en panaches qui semblent s'étendre à partir d'un point central. Les fonds de ces allongements, Viñes en a déduit plus loin, pointent directement vers l'œil de l'ouragan qui les produit.

Alors maintenant, vous connaissez aussi la direction d'où vient l'ouragan.

En utilisant ces théories, le père Viñes a construit un modèle grâce auquel les météorologues pouvaient déterminer avec précision qu'un ouragan s'était formé, calculer à peu près à quelle distance il se trouvait, évaluer à quelle vitesse il se déplaçait et même suivre de près sa trajectoire. Bientôt, il disposa d'un réseau télégraphique d'observateurs de tempêtes travaillant dans toute la Caraïbe, intégrant les rapports de toutes sortes de gouvernements coloniaux et indépendants : espagnol, britannique, français, danois, néerlandais, dominicain, vénézuélien et américain. Everything about Caribbean weather went through Father Viñes in Havana and traveled through telegraph weather networks in which the United States also participated.

AT THE U.S. WEATHER BUREAU in Washington, D.C., director Willis Moore made squelching Cuban forecasting one of the most important reforms he brought to the office. The bureau had been established as part of the U.S. Army’s Signal Corps in 1870 when Moore took it over in 1895, he was determined to make it a model of efficiency. Perhaps most important, he tightened the rules concerning local forecasting—especially regarding storm warnings. Moore believed local weathermen had been over-warning the public. There was a tendency to sow panic. It created an unhappy impression that the bureau was not fully in control. From now on, all storm warnings would come from Moore at his hub in Washington. The local weathermen would cable regular temperature, atmosphere and wind condition reports to the central office, where clerks aggregated the morning data into a national weather map, which was then telegraphed back to each station. It was for Washington, not for local weathermen, to determine what was going on locally.

And for fear of panicking local populations, Moore banned certain words from all official weather reports: “Tornado.” And “cyclone.” And “hurricane.”

Moore also assigned Colonel Henry Harrison Chase Dunwoody, an officer in the old Signal Corps, to the bureau’s Caribbean weather station. Colonel Dunwoody had made his name by scoffing at the value of meteorological science in making predictions, especially when it came to hurricanes. The source, progress and ultimate course of a hurricane might as well be, according to Dunwoody, “a matter of divination.” To the Americans, Cuban forecasts seemed hysterical, despite their extraordinary history of accuracy. The superstitious lore of a backward people, the bureau believed, lacked the Yankee grit and know-how that was making America a great leader on the world stage.

So Moore and Dunwoody appointed one of their own to assert a big, strong, guiding American presence in Cuban forecasting: William B. Stockman, a veteran of the bureau going back to the Signal Corps days. Stockman set up shop in Havana and took charge of all the U.S. weather stations in the region. In one of his early reports, Stockman simply eradicated the entire history of the Cuban weather networks. He told Moore that Cubans had never heard of forecasting. The locals were “very very conservative,” Stockman reported, “and forecasting the approach of storms…was a most radical change.” It was especially important, Stockman advised, that the bureau not be guilty of causing “unnecessary alarm among the natives.”

And there was yet another problem with the Cuban weathermen. The Havana observatory, Stockman claimed, had been secretly piggybacking on U.S. reports. Agents in the bureau’s New Orleans station nabbed copies of the daily weather maps coming out of Washington, then sent the U.S. maps by undersea telegraph to Havana. Such shifty shenanigans allowed the Cubans, as Dunwoody put it, “to compete with this service.”

In other words, the Cubans never got things right, but when they did, it was because they stole U.S. data. Having pinched good reports, the Cuban forecasters whipped a silly, uneducated, overemotional population into frenzy with overblown warnings of monster storms.

IN LATE AUGUST 1900, Moore decided to deal once and for all with the Cuban annoyances. Hurricane season was well underway. This was the perfect time, Moore calculated, to shut down all communication between Cuban weathermen and the people of the United States. It would take some string pulling. Fortunately for Moore, the U.S. War Department controlled all of Cuba’s government-owned telegraph lines. Those were the same lines over which Father Viñes had established his fabled hurricane-warning system for the entire region. The War Department responded quickly to the Weather Bureau’s request to formally ban from those lines all messages referring to weather.

But Moore went further and banned direct communication between the U.S. Weather Bureau’s office in Havana and the office in New Orleans. Havana would report directly to Washington, and Washington would decide what information to give New Orleans and the rest of the Gulf Coast.

Moore even reached out to Western Union, the commercial telegraph company. He couldn’t demand that Western Union censor private weather-related messages, but he could ask the company to manage what a later age would call bandwidth. He requested first priority for U.S. Weather Bureau transmissions. Next would come any non-weather-related messages. Cuban weather mes-sages were to get the lowest priority. Western Union showed a patriotic willingness to cooperate. Any private telegrams from Cuba to the United States regarding weather would be slowed, bumped or, Moore hoped, discarded. His blackout of Cuba was almost total.

On Monday, September 3, Father Lorenzo Gangoite, who had succeeded Father Viñes in Havana, observed a new storm. He saw that it was changing fast, twirling on its own axis as it zoomed across the spinning Earth—yet it hadn’t formed that perfect, and perfectly deadly, spiral that we associate with a hurricane. There wasn’t yet an eye of low pressure at the system’s center. Its winds, while hard and rough, still did not reach above 60 mph.

The storm nevertheless already had the power to knock down buildings and wash away train tracks on Cuba and other islands. Late Wednesday night, September 5, Father Gangoite observed a big halo around the moon. The halo did not dissipate. At dawn, the sky turned red—deep red—and “cirrus clouds,” Gangoite said later, “were moving from the west by north and northwest by north, with a focus on those same points.” To him that meant the storm had transformed drastically: It had gained intensity it had gained structure and prevailing winds were pushing it northwest. Following Father Viñes’ model, Father Gangoite thought he could tell exactly where the storm was going: the Texas Gulf Coast.

There was nothing Father Gangoite could do. Willis Moore had blocked the forecast. But he couldn’t stop the hurricane.

AT 6 A.M. THURSDAY, September 6, the people of Galveston, Texas, were looking forward to the weekend and hoping for relief from the heat. Everything certainly looked fine—if still and humid—when Isaac Cline, the Weather Bureau’s chief Galveston observer, took the morning readings from the top of the five-story Levy Building downtown. Barometric pressure within the normal range. Light winds. Temperature already 80 degrees—hot, but slightly cooler than it had been. The huge sky over the Levy Building and out to the calm Gulf was as clear and blue as could be.

At 8 a.m. the bureau confirmed the prediction it had telegraphed to Galveston the day before regarding a disturbance coming out of Cuba. “Not a hurricane,” Moore called it. (Evidently, you could use the word as long as you put “not” in front of it.) The course of this non-hurricane would not affect Galveston. The storm would instead go into a classic “recurve.” According to the bureau, storms exiting the Caribbean on a northerly trajectory could not continue on a northwestern track. A storm thundering out of Cuba over the Florida Straits must turn toward Florida, where it would sweep across the peninsula. Broken coastline on the Florida side of the Gulf would prevent the storm from hitting any landmass head-on, and it would lose what little power it had. The system, said the bureau, was “attended only by heavy rains and winds of moderate force” that could damage moored ships and shoreline property along the Florida coast. The storm would then move northeast, weakening as it went, and probably would “be felt as far northward as Norfolk by Thursday night and is likely to extend over the middle Atlantic and South New England states by Friday.” After that, the storm was expected to exit into the Atlantic somewhere in or above New England.

Weather stations at New Orleans and points east were authorized to hang the red-and-black storm-warning flags, letting ship captains know of moderately disturbed seas. But any residual action in the Gulf would quickly dissipate. And no warnings were in order west of New Orleans. Some fishermen on the New Jersey shore, having received the national report, cabled Moore for advice. Never one to hesitate, Moore cabled right back. “Not safe to leave nets in after tonight,” he warned them. A rough storm was headed their way, Moore was certain.

Moore was correct in believing that many hurricanes do “recurve.” But there also happened to be, at that moment in September 1900, a big zone of high pressure bordering the Florida Keys—that string of narrow islands curving from the tip of the state’s long peninsula—well to the east of the storm. This high-pressure zone caused an exception to the rule of hurricane recurve that Willis Moore thought was immutable. A recurve would have drawn the hurricane east toward Florida, but high pressure at the Keys pushed it away. Winds blowing from east to west off the Keys added to the pushback.

Drawing new energy constantly from the hot sea below, pulling those waves high upward, throwing wind in every direction as it circled, unleashing monstrous thunderclaps and streaks of jagged lightning and pouring hard rain, this complex of storms was also drawn west-northwest by low pressure there. Spinning counterclockwise, it had become a fully organized system of destruction turning around a large, roughly circular eye, some 30 miles in diameter.

At 1:59 p.m. Cline received a telegraphed report from Washington. The storm that had drenched Cuba was now, as expected, centered over southern Florida. That evening, in Galveston, Cline took the last readings for the day. It was hotter now—just over 90 degrees. The wind was out of the north. The barometer was down—but just barely. There were scattered clouds. Cline reported all of that to Washington and went home to bed.

Friday morning, September 7, everything stopped making sense. The Weather Bureau abruptly reversed its forecast, and Cline was ordered to raise the storm-warning flag. What Cline didn’t know was this: The weathermen in Washington had been getting surprising reports from local stations on the East Coast. The stormy weather predicted there had entirely failed to arrive. The winds that battered Key West did not start blowing in central Florida after all. Savannah and Charleston were not being drenched. Those fishermen in Long Branch, N.J., worrying about their nets had nothing to fear. There was only one conclusion. The men in Washington finally drew it. The storm that had left Cuba on Wednesday must still be in the Gulf of Mexico.

In Galveston Friday afternoon, a heavy swell formed southeast of the long Gulf beach. And it arrived with an ominous roar. The clouds, meanwhile, were coming from the northeast. Obviously, a severe storm was on the way. Thanks to the storm-warning flag, as well as to the crashing surf on the beach, the Weather Bureau office on the third floor of the Levy Building had become a scene of constantly ringing phones and people crowding in with questions. Ship captains, the harbormaster, businessmen and concerned citizens, official and civilian alike, wanted answers. While officials in Washington had recognized they were wrong about the storm’s track, on one point Moore remained insistent: This couldn’t be a hurricane.

All day Isaac Cline and his brother, Joseph, tried to fend off confusion and worry. They took turns dealing with the phones and the crowds and collecting weather data on the roof. The clouds had thickened. The day that had started clear was now cloudy. From out in the Gulf, the swells kept coming. By Friday night, rain had started falling steadily and Joseph Cline had a sense of impending disaster. He’d received reports from New Orleans, the weather station nearest to the center of the storm. It was southwest of the city and moving west.

Joseph knew that meant it was heading straight for Galveston.

About midnight, Joseph quickly created a new weather map based on the reports he was receiving by cable. He took the map to the post office to await the first train over the railroad bridge from Galveston Island to the Texas mainland. Then he went home to the house he shared with Isaac about three blocks from the beach and tried to sleep. Visions of hurricanes kept invading his dreams.

At 4 a.m. Saturday, September 8, he awoke with a start. He had a sudden, clear impression that Gulf water had flowed all the way into the yard. Joseph got up. From a south window, he peered down.

It wasn’t a dream. The yard really was under water. The Gulf was in town.

EPILOGUE: Defying the ban on local storm warnings, Isaac Cline sprang into action, urging beach residents and business owners to head for higher ground. But the highest point in Galveston was 8.7 feet above sea level, and the island was about to be engulfed by a 15-foot storm surge. At 3:30 Saturday afternoon, the Clines sent a cable to Moore in Washington. “Gulf rising rapidly,” it read. “Half the city now under water.”

Fifty people sought refuge in Cline’s stout brick house, which was knocked off its foundation Saturday night. All but 18, Cline wrote later, “were hurled into eternity,” among them his wife, Clara, pregnant with the couple’s fourth child. (The Clines’ three other daughters survived.) Across Galveston, the devastation was unimaginable: an estimated 6,000 dead in the city and another 4,000 to 6,000 on Galveston Island and the adjacent mainland. Property damage at the time was estimated to be $30 million in today’s dollars, that’s more than $700 million.

Willis Moore suffered no professional consequences for his decisions. On September 28, 1900, he commended the Clines and their assistant, John Blagden, for “heroic devotion to duty. . . .Through [your] efficient service…in the dissemination of warnings, thousands of people were enabled to move…and were thus saved.” The Weather Bureau slowly adopted hurricane-forecasting techniques in the coming years (though tornado warnings were officially banned until 1938). Moore was fired from the Weather Bureau in 1913 after charges of improper conduct in his campaign to secure a Cabinet post were referred to the Justice Department.

From the forthcoming book The Storm of the Century: Tragedy, Heroism, Survival, and the Epic True Story of America’s Deadliest Disaster, the Great Gulf Hurricane of 1900, par Al Roker. © 2015 by Al Roker. To be published August 11, 2015, by William Morrow, an imprint of HarperCollins Publishers. Reprinted by permission.


'Your Heart Skips A Beat' Ahead Of Storms Like Harvey, Galveston Mayor Says

'Your Heart Skips A Beat' Ahead Of Storms Like Harvey, Galveston Mayor Says

"The water was comin' so fast. The wagon gettin' so it was floatin'. The poor mules swimmin' that was pullin'. And the men laid flat on their stomach, holdin' the little children."

Survivors wrote of wind that sounded "like a thousand little devils shrieking and whistling," of 6-foot waves coming down Broadway Avenue, of a grand piano riding the crest of one, of slate shingles turned into whirling saw blades, and of streetcar tracks becoming waterborne battering rams that tore apart houses.

"The animals tried to swim to safety and the frightened squawking chickens were roosting everywhere they could get above the water," Pauls remembered. "People from homes already demolished were beginning to drift into our house, which still stood starkly against the increasing fury of the wind and water."

A large part of the city of Galveston was reduced to rubble. PA masquer la légende

A large part of the city of Galveston was reduced to rubble.

At the height of the storm, John W. Harris remembered two dozen terrified people climbing in through the windows of their home on Tremont Street. His mother prepared for rising floodwaters by lashing her children together.

"Mother had a trunk strap around each one of us to hold onto us as long as she could," he recalled.

Rosenberg School, built of brick, became a refuge for Annie McCullough's family and many others.

Nationale


Pier 21 Theater

Pier 21 Theater is located at 21st Street and Harborside Drive on the 2nd floor, above Willie G’s. The entrance is located on the south-east corner of building. Please arrive at least 15 minutes before showtime. No late seating is allowed. Admission is $6 for adults, $5 for students, ages 6 to 18, and free for children under 6.

THE GREAT STORM

Shown on the hour from 10 a.m. to 5 p.m.

The Great Storm, the story of the 1900 hurricane that hit Galveston Island on Sept. 8, has been digitally restored from its 35MM slide presentation to an advanced wide-screen, high definition format. This documentary shares the personal stories of survivors and the recovery of Galveston following the deadliest natural disaster in United States history. This new HD version shows incredible detail and clarity in the black and white photos taken after the disaster and used in the documentary.

The new digitally projected show coupled with a new state-of-the-art sound system brings visitors even closer to the story. “Using today’s imaging technology we were able to remove large scratches, tears and focus issues in the photography which wasn’t possible 18 years ago,” says Producer Richard Hoggatt of Houston’s Stage Directions Production Company. “The result with digital projection is an incredible clarity in these old images.”

THE PIRATE ISLAND OF JEAN LAFFITE

Shown on the half-hour from 10:30 a.m. to 4:30 p.m.

Pirate or patriot? Smuggler or businessman? Merciless murderer and thief, or hero in time of war? These are the contradictions of the legendary Jean Laffite. His harsh actions have secured his place in infamy, but his motives remain a mystery to this day.

Whatever his reasons, the mere mention of Laffite in the early decades of the 1800s sent merchant ships throughout the Gulf of Mexico racing for safe harbor. During the last three years of his marauding campaign, Laffite made Galveston Island his base of operations. As for the treasure he is said to have buried there, none has been found . . . encore.

The Pirate Island of Jean Laffite, directed by C. Grant Mitchell, is an exciting chronicle of the adventures of the pirate who called Galveston home and seeks to explore the questions of his character.


Upper Texas Coast Tropical Cyclones in the 1940s

HURRICANE (Cat. 4 - October 4th landfall)
A hurricane which formed in the Pacific off the Mexican coast crossed into the Gulf and struck Freeport with 135 mph winds (90 mph at Houston), 11.0' storm surge, and central pressure of 28.88". Two persons died in Freeport. Other tides included 10.5 feet at Greens Bayou and 8.0 feet at Matagorda. Total damage was $6.7 million. This storm was at Category 4 status

* - Hurrtrak data indicated Category 4 status NHC/TPC documents has a peak at Category 2 status.

HURRICANE (Cat. 1 - August 24th landfall)
A hurricane made landfall near Galveston Bay with maximum winds of 80 mph, barometer of 29.30", and a 3.6' tide at Sabine Pass. At least one death was reported.

TROPICAL STORM (June 16th landfall)
A tropical storm passed inland near the TX-LA border.

HURRICANE (Cat. 4* - August 27th landfall)
This hurricane formed in the southwest Gulf on 8/24 and moved toward the Texas coast. During the night of the 25th, the hurricane made landfall near Matagorda with 130 mph winds, a 15' storm surge, and a barometer of 28.57". Three persons died as a result of the storm, including one boy in Corpus Christi who was electrocuted by a fallen power line. Twenty-five persons were injured.

* - Hurrtrak data indicated a Category 4 status NHC/TPC documents had peak at a Category 2.

Statistics:
Winds (mph): 135 at Collegeport 100 at Bay City.
Pressure (inches): 28.60 at Port O'Connor 28.75 at Collegeport.
Tides (feet): 9.6 at Matagorda 8.0 at Port O'Connor.

HURRICANE (Cat. 1* - July 27th landfall)
This hurricane moved inland over Bolivar Peninsula near Galveston Bay. Houston had a wind gust to 132 mph, Texas City recorded a gust of 104 mph, and Beaumont recorded 17.76" of rain. Nineteen persons died. Damage totaled $17 million. More information on this "surprise" hurricane can be found in this NOAA History story Major Southeast Texas Weather Events Page-->.

* - Hurrtrak data indicated a Category 1 status NHC/TPC documents had peak at a Category 2.

HURRICANE (Cat. 1 - August 21st landfall)
This hurricane hit near Galveston with maximum winds at landfall at 72 mph, barometer at 29.35", and a storm tide of 7' at High Island.

HURRICANE (Cat. 1* - August 30th landfall)
This hurricane formed near Grand Cayman Island on 8/26 and moved toward the Texas coast. On the morning of the 29th in Corpus Christi, 7,000 people on North Beach were evacuated. Heavy rains fell, and winds gusted during the day, blowing at 42 mph by 11:30 PM. At 2:30 AM on the 30th, the storm made landfall on Matagorda Bay with 110 mph winds, a 14.7' storm surge, and a central pressure of 28.10 inches. Storm winds and some property damage was occurred as far west as San Antonio. The hurricane killed eight persons.

* - This hurricane was a Category 3 well offshore, but weakened to a Category 1 by landfall.

Statistics:
Pressure (inches): 28.21 at Coast Guard in Port O'Connor 28.80 inches at Palacios.
Tides (feet): 13.8 at Port O'Connor.

TROPICAL STORM (September 15th landfall)
This tropical storm made landfall west of Sabine Pass near Beaumont. Peak winds were 40 mph, and the lowest pressure was 1003 mb.

HURRICANE (Cat. 1* - September 23rd landfall)
This hurricane made landfall near Freeport with an estimated 110 mph winds, tides of 10.6', and a barometer of 28.31 inches. Extremely high tides were reported along the entire coast from Matagorda to Galveston. Four lives were lost, and property damage was estimated at $6.5 million. This hurricane reached Category 3 status at its peak while well offshore.

* - This hurricane was a Category 3 well offshore, but weakened to a Category 1 by landfall.

Statistics:
Winds (mph): 83 at Texas City 75 at Houston.
Pressure (inches): 28.66 at Houston.
Tides (feet): 11 at Matagorda 9.9 at Sargent.

HURRICANE (Cat. 2 - August 7th landfall)
This system formed off the Georgia coast them moved southwest across FL and into the Gulf of Mexico. Five days later, the strengthened system made landfall as a hurricane near Beaumont with 91 mph winds, a pressure of 28.87 inches, and a surge of 21.1'. Maximum winds recorded at Galveston were 46 mph. The hurricane caused at least 1 death and 9 injuries. Total damage was $1.75 million.

TROPICAL STORM (September 23rd landfall)
This tropical storm moved toward the Lower TX coast then curved sharply to the northeast. The storm moved parallel to the upper coast and just offshore until making landfall in Western LA. Rainfall was widespread but not excessive along the entire TX coast.


More Than a Century Later, This Texas Hurricane Remains America’s Deadliest Natural Disaster

By the time meteorologist Isaac Cline warned his fellow citizens, it was too late.

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On this day in 1900, a hurricane made landfall in the island city of Galveston, Texas. Galveston was a rich port city, but it was less than 10 feet above sea level, and it wasn’t prepared for a hurricane. In fact, Cline, who was the city’s connection to the national weather services, had publicly stated that a hurricane would never make landfall in Galveston as part of a campaign against building a seawall to protect the city. Sadly, according to the federal government, at leastو,000 people were killed in the natural disaster, which remains the deadliest in American history.

“Now rated a Category 4 tropical storm on the Saffir-Simpson Scale, the Great Galveston Hurricane occurred at a time when tropical storms weren’t named and the National Hurricane Center (NHC) did not yet exist,” writes Steve Melito for On This Day in Engineering History. But the United States Weather Services Bureau, which was established in the 1800s, maintained a local office where Cline worked.

The meteorologist, who also lived in Galveston with his wife and three daughters, was the city’s only frontline weather advisor. “Galvestonians had been aware of the storm since September 4, when it was reported moving northward over Cuba,” writes the Texas State Historical Association. “From the first, however, details had been sketchy because of poor communications.” The local residents had few incoming reports of the storm, as ships out at sea had no ability to communicate with the land and telegraph lines elsewhere were downed by the storm.

Because of the lack of communication, the historical association writes, the city’s 38,000 inhabitants were unaware the hurricane was heading for Galveston. Rain and wind were the only warnings. “Not even an encroaching tide disturbed them greatly,” the association writes. “Galvestonians had become used to occasional ‘overflows’ when high water swept beachfronts. Houses and stores were elevated as a safeguard.”

Cline, however, thought a hurricane was coming. According to National Oceanic and Atmospheric Administration, on the morning of September 8, “Cline said he harnessed his horse to a cart, drove to the beach, and warned everyone of the impending danger from the storm–advising them to get to higher ground immediately.”

But his warnings had little effect on either Galveston locals or the tourists who flocked to the island’s miles of beaches in the warm months, writes History.com. Given that the island was completely overwhelmed by the hurricane, likely the only safe answer would have been to evacuate everyone via the bridges that connected Galveston to the mainland. Some people did take this route, the historical association writes, but not enough.

“Houses near the beach began falling first,” the historical association writes. “The storm lifted debris from one row of buildings and hurled it against the next row until eventually two-thirds of the city, then the fourth largest in Texas, had been destroyed.” Cline and his brother Joseph Cline kept sending reports to the national weather offices until the telegraph lines went down, NOAA writes.  

A massive wave, caused by the hurricane, buried the city under 15 feet of water, which receded, leaving ruins and a death toll of more than 8,000 people, according to NOAA. Among the dead was Cline’s wife, although his three daughters survived the storm. Images from Galveston’s public library show the destruction that came in the storm’s wake and the grisly task of retrieving and laying to rest thousands of bodies.

“Although Galveston was rebuilt, it never reestablished itself as the major port of call it once was,” NOAA writes. “The city was soon overshadowed by Houston, some miles inland and connected to the Gulf of Mexico by a canal.”

À propos de Kat Eschner

Kat Eschner est une journaliste scientifique et culturelle indépendante basée à Toronto.


How Galveston Survived The Deadliest Hurricane in American History

The citizens of Galveston, Texas, had achieved unprecedented economic prosperity. The city, built on a shallow, sandy island 2 miles (1.2 kilometers) offshore, had become the state’s leading center of trade, exporting some 1.7 million bales of cotton annually. At the turn of the century, the city stood in the doorway to an even more prosperous future.

This all changed September 8, 1900, when an unusually high tide and long, rolling sea swells gave way to a massive landfalling hurricane. During the night, the storm destroyed some 3,600 buildings and killed at least 6,000 residents out of a total population of about 38,000. Some estimates put the death toll as high as 10,000. The storm remains the most deadly natural disaster in U.S. history.

Even after a century of retelling, the tale of the great Galveston hurricane still chills us with the scale of its devastation and the sudden, anonymous loss of life. Today, 10 miles (16 km) of massive concrete seawall stands between the city of Galveston and the sea, reminding all behind it of the fantastically destructive potential of tropical storms.

Authorities at first collected corpses for burial at sea. But the bodies floated back and washed up on shore. (Courtesy of the ROSENBERG LIBRARY, Galveston, Texas)

A Wave of Profits

Galveston, presently home to some 50,000 people, sprawls across a barrier island. It is connected to the coast by a causeway at the island’s north shore, a bridge on the western side, and a ferry terminal on the east end. The island, 27 miles (43 km) long, varies in width from 1.5 to 3 miles (2.4 to 4.8 km). Salt marshes fringe its north shore. On the south coast, miles of hard-packed, caramel-colored sand afford an unrivaled recreational beachfront.

Established in 1838, the town had the best natural harbor on the Texas coast. This good fortune, and later improvements to the harbor, eventually allowed even the largest ocean-going freighters to add Galveston to their ports of call.

The city developed into an important center of export. And not just from Texas and surrounding states: By century’s end, Galveston was less than 2 days by steam locomotive from Chicago and its hyperactive commodities markets.

On the eve of the great storm, Galveston was one of the country’s major shipping ports. Cash from the sale of King Cotton poured in. Hotels rose. The newly wealthy built castle-like mansions in town. The saloons were packed, and the streets were bustling with activity.

In the 1870s and 1880s, Galveston became the most populous city in Texas, with 22,000 year-round inhabitants. In the summer season, even more people swarmed the beaches, bathhouses, and elegant hotels. Then came the storm.

Stormy Water

Galveston had withstood at least 11 hurricanes before the 1900 storm. The historical record on these storms is either telegraphic in its lack of detail or virtually absent. But it’s clear the major hazard had been, and remains, high storm tides.

As a tropical storm approaches the coast, strong surface winds and low central pressure mound up water in front of the tempest. This storm surge adds to the daily high tide, creating abnormally high water and coastal flooding. Storm tides 3, 6, 9, or even 12 feet above normal are not unheard of during a major storm.

Storm tides destroy coastal development and threaten the lives of anyone caught unaware. But in a setting like Galveston — dense development on a low-lying island — the potential for devastation and loss of life is much worse. A large storm tide can wash over the entire island as the tempest makes landfall.

During the 1900 storm, a tsunami-like wall of water bulldozed everything in front of it. As the wall of debris gained mass, its destructive power also grew. The storm tide also flowed around to the bay side of the island and flooded the city from the north. There was no escape from the vise-like meeting of the waters.

The Galveston Hurricane bulldozed portions of the city up to 15 blocks from the beach. Some 3,600 structures were smashed into a chaotic mix of splintered wood, broken glass, smashed furniture and dead bodies. (Courtesy of the Rosenberg Library, Galveston, Texas)

Isaac Cline

The only possible escape from such a storm would have been to get out of town in time to miss it. Unfortunately, weather forecasting in 1900 was primitive compared to today’s capabilities. But Galveston did have a resident weather expert: Isaac Monroe Cline.

Cline (1861–1955) was born in Tennessee. He was an excellent student, and considered becoming a preacher or a lawyer. Instead, in 1882 he joined the U.S. Army Signal Corps, the predecessor to today’s National Weather Service.

In 1889, Cline moved from Abilene, Texas, to Galveston with his wife, Cora, and their three daughters. Cline went there to start a new weather station and run the Weather Service’s Texas branch. In 1891, Congress transformed the Weather Service into a new civilian agency, the U.S. Weather Bureau.

The young meteorologist had already begun to make a reputation for himself. He issued the first 24- and 36-hour temperature forecasts and freeze alerts to help farmers. He also fostered cooperation with weather forecasters in Mexico. But Cline did not have the tools or knowledge to anticipate the great storm.

By August 27, the storm had organized to form a tropical depression — a system of thunderstorms with a low-pressure center and internal winds — west of the Cape Verde Islands. The next day, a ship’s captain recorded steady winds of Beaufort Force 6 (25–31 mph [40–50 km/h]). The weather system continued to grow in intensity as it barreled across the warm Caribbean Sea.

The Weather Bureau knew of the storm’s existence as early as August 30. The Bureau also knew that the storm passed over Cuba September 4, heading north. On September 6, it churned northwest of Florida’s Key West.

Expecting the storm to recurve eastward, as most Atlantic tropical storms did, Weather Bureau forecasters in Washington issued warnings to the eastern Gulf Coast, Florida, and southern states on the Atlantic. Instead, the storm turned west into the warm waters of the Gulf.

The great Galveston Hurricane, first sighted as a tropical disturbance off Africa’s west coast by a ship captain, rolled across the Caribbean Islands and Cuba before reaching the Gulf of Mexico. Forecasters expected it to turn north, but it headed west instead. The cyclone intensified into a major storm before making landfall near Galveston September 8, 1900. The storm, weakened but alive, churned across the entire continent, causing death and destruction even to sailors on the Great Lakes. It finally died offshore. (Credit: Extreme Weather/Theo Cobb)

On September 7, the day before landfall, Cline noticed an upturn in the size and frequency of swells reaching Galveston. The long, rolling waves were the leading edge of the storm surge.

Cline also noticed that the tide was rising. This made no sense, because the wind was blowing from the north, not from the south, which might have explained the higher tide. Nor had the barometer started to fall — another sign of a tropical storm.

Cline eventually decided a storm was coming from the sea. He ordered warning flags flown in town. According to his later memoir, Cline drove a horse and wagon along the beach at 5 a.m. the morning of the storm, to warn people to seek shelter on higher ground.

But little high ground existed in Galveston. The highest point stood only 8.7 feet (2.7m) above sea level. A storm tide estimated at 15 to 20 feet (4.6 to 6m) was coming, but most people remained in their homes. The Weather Bureau never even used the term “hurricane.” The lack of safe refuge and adequate warning doomed the city’s inhabitants.

Why didn’t Cline and the Weather Bureau see the disaster coming? Cline’s own bias probably played a role. In 1891, he published an article in a Galveston newspaper dismissing the “absurd delusion” that Galveston was at risk from hurricanes. He stated that, because of Earth’s rotation and large-scale wind patterns, tropical storms turn eastward before reaching the Gulf, except under very unusual circumstances. And even if a cyclone made it to the Texas coast, Cline argued, it would be relatively weak.

As for flooding, Cline believed storm tides would preferentially inundate the low-lying mainland coast, not Galveston. “It would be impossible,” he wrote, “for any cyclone to create a storm wave which could materially injure the city.”

By 1859, when surveyors completed this map of Galveston Island’s east end and harbor area, the city was a major center of trade. Cotton exports fueled the city’s rapid growth. (Credit: NOAA)

Disaster Day

Cline’s expectations proved tragically inaccurate. The storm enveloped Galveston the evening of September 8 with winds gusting as high as 140 mph (225 km/h). Cline and his brother Joseph, who also worked at the Weather Bureau, reported observations to Washington until the telegraph lines went down.

Like so many others, they returned home to wait out the tempest. Cline’s family and about 50 neighbors huddled in the house. During the storm, a railroad trestle broke free and struck the Cline home, tearing it apart. Isaac, his brother, and his daughters made it out of the wreckage of the house alive, but Cline’s wife drowned.

By 6 p.m. Saturday, the wind tore off the gauges at 100 mph. A dark, deadly night was coming. At about this time, Samuel O. Young, secretary of the city’s Cotton Exchange and Board of Trade, watched the mounting violence from his home. He had earlier observed the ocean start to encroach on the Strand, the city’s opulent main drag.

Now, through a west window in his home, Young saw the tide rise a full 4 feet in one pulse. Then he saw several large houses fall apart like toys and float away. Cline witnessed something similar: water rising from a depth of 8 inches to 4 feet on his first floor in the time it took for him to cross the room.

Texas historians have collected scores of equally harrowing personal accounts of the storm. A typical scenario of death saw people wading chest-deep in water and then climbing to the upper floors of buildings as the floodwater rose rapidly. Finally, the buildings collapsed, carrying many victims into the chaotic pile of splintered planks, broken glass, smashed furniture, and drowned bodies. And all this occurred in pitch darkness as the storm howled like a freight train. Venturing outdoors was certain death.

Galveston Mourns

Charles Law, a traveling salesman who stayed the night in the Tremont Hotel, ventured outside Sunday morning after a night when he and many others waited helplessly for death. “I went out into the streets and the most horrible sights you can ever imagine,” he later recounted in a letter to his wife. “I gazed upon dead bodies laying here and there. The houses all blown to pieces. . . And when I got to the gulf and bay coast, I saw hundreds of houses all destroyed with dead bodies all lying in the ruins, little babies in their mothers’ arms.”

The authorities first tried to dispose of the bodies by towing them in barges out to sea. But the bloated corpses floated back to shore. Most bodies were burned in large pyres onshore, a process that continued for more than 6 weeks. Family, friends, and neighbors watched as about 1 in every 6 of their number went up in smoke with the wreckage of the city.

The storm headed inland as far as Ontario, Canada, weakened but still dangerous. Thirteen lost their lives on Lake Erie with the sinking of two steamships. The Canadian fishing fleet took heavy losses of ships and sailors. The storm headed into the North Atlantic September 13 and eventually died.

GALVESTON’S NEW COASTAL DEFENSE SYSTEM included a massive wall that stood between the sea and most of the city center by 1904. Subsequent additions extended the wall for 10 miles (16 kilometers). (Credit: Courtesy of the ROSENBERG LIBRARY, Galveston, Texas)

City on the Mend

The great storm had proved Isaac Cline tragically wrong about Galveston’s vulnerability to hurricanes. In response, the survivors decided to harden Galveston Island against flood tides and surf. On the ocean coast, Galveston built a massive seawall to protect the city’s core. It has grown over the years. Today, the concrete wall measures 16 feet (4.9m) at its base, rises 15.6 (4.8m) feet above sea level, and spans more than 10 miles (16 km).

To protect against flooding, engineers raised the island’s elevation, pitching it 1 foot per 1,500 feet of distance from the high side at the seawall toward the north shore. This required 16 million cubic yards of fill. Buildings were raised on screw jacks so sandy fill could be pumped underneath. The same went for sewer and gas lines.

The fill material was a slurry of water and sand dredged from the ship channel between Galveston and Pelican Island. Workers pumped it through pipes into the spaces beneath the suspended buildings. Gradually, the fill drained and hardened. By 1911, some parts of the city were raised as much as 11 feet (3.4m).

Life went on for Cline, too. He moved to New Orleans in 1901 to become forecaster- in-charge of the Weather Bureau’s Gulf District. He was responsible for the coast stretching from Texas to Florida. In addition to his regular duties, Cline continued to study tropical cyclones. He developed a method for tracking and forecasting storm trajectories based on detailed meteorological data collected in front of and to the sides of storms. Cline collected detailed data on 16 cyclones from 1900 to 1924. He published his observations and methods for charting storms in a book, Tropical Cyclones, in 1924. Cline retired in 1935. He remained an art dealer in New Orleans’ French Quarter until his death in 1955.

Storms to Come?

The reconstruction of the Oleander City buried most of Galveston’s trees and well-maintained gardens and greenery. So were the graves of many past residents. Galveston was, in a real sense, a city whose slate had been wiped clean and rewritten.

One fact about Galveston remains the same: It is vulnerable to attack from the sea. After a 1915 hurricane comparable to the 1900 tempest, much of the city flooded, although not catastrophically. Structures behind the seawall generally survived the onslaught. But as the 2005 Hurricane Katrina disaster reminded us, it never pays to underestimate the destructive potential of hurricanes. Although we may be able to forecast storms much better and mandate evacuation plans that can save thousands of lives, nothing can stop a hurricane on the move — except its collision with the coast. Galveston and thousands of other seaside communities can only wait to see what nature has to dish out in future storms.

This story originally appeared under the headline “How Galveston survived America’s deadliest storm” in the 2008 Extreme Weather special issue .


Voir la vidéo: The Great Galveston Hurricane How the City Got Destroyed


Commentaires:

  1. Bercilak

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