Forts Henry et Donelson

Forts Henry et Donelson

La force confédérée dans le Kentucky et l'ouest du Tennessee était centrée sur deux positions fortifiées, l'une sur la rivière Tennessee (Fort Henry) et l'autre à 20 miles sur la rivière Cumberland (Fort Donelson). Ces positions étaient importantes pour réguler l'accès au fleuve Mississippi depuis l'est.Le général Henry W. Halleck était le commandant de l'armée du Missouri et du Kentucky, deux États frontaliers âprement disputés par les deux parties. En février 1862, l'un des subordonnés de Halleck, Ulysses S. Grant, a été retardé pour atteindre Fort Henry, laissant le commodore Andrew Foote mener l'attaque à partir d'une flottille de canonnières. La plupart des soldats confédérés se sont échappés vers le fort Donelson voisin, mais le fort Henry a été livré aux mains de l'Union. Dix jours plus tard, Grant a forcé la reddition inconditionnelle du fort Donelson et de ses 15 000 soldats confédérés. Le général est devenu un héros national et a attiré l'attention du président Lincoln. La capture des forts Henry et Donelson a offert de bonnes nouvelles à un public du Nord, qui recevait en grande partie de mauvaises nouvelles du front de l'Est. L'accès à ces rivières signifiait l'accès à l'Ohio, qui à son tour se déversait dans le Mississippi.


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